Crece la incidencia de pacientes diagnosticados con cáncer de colón

Escrito por: Dr. Álvaro Bueno Delgado
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Editado por: Cristina Mateo

El cáncer del intestino grueso tiene una alta incidencia en países occidentales. El intestino grueso está formado por el colon y el recto. El colon consta de cuatro partes (ascendente, transverso, descendente y sigmoideo) y su función fundamental es la absorción de agua y electrolitos, aproximadamente 1.5 litros al día. La mayoría de casos de cáncer de colon y recto se localizan en el colon izquierdo, concretamente en el sigma.

 

El cáncer de colon y recto se da frecuentemente a partir de los 50 años y es algo más habitual en varones. Habitualmente se desarrolla sobre una lesión benigna inicial llamada pólipo, que tarda años en crecer y sólo en un 5-10% de los casos se maligniza. Se diferencian varios tipos de cáncer colorrectal, pero en el 95% de los casos se trata de adenocarcinomas.

 

En España, la incidencia de cáncer colon se ha incrementado en los últimos años, siguiendo la misma tendencia de la del resto de países industrializados. A pesar de todo, se trata de uno de los tumores más fáciles de diagnosticar y, si se hace precozmente, tiene unas altas tasas de curación.

 

Síntomas y diagnóstico

 

La forma de presentación clínica y los síntomas del cáncer de colon varían según dónde se localice el tumor.

  • Los tumores del colon ascendente o derecho suelen causar con anemia crónica debida a la pérdida de sangre, que es la que dará lugar a los síntomas (cansancio, palidez, etc.). La sangre en las heces no es roja, sino más bien oscura, tiñendo de negro las deposiciones.
  • Los tumores del colon transverso suelen manifestarse produciendo dolor y síntomas obstructivos aunque cualquier tumor de colon puede ocluir la luz intestinal y originar un cuadro agudo de obstrucción provocando dolor cólico, distensión abdominal y vómitos.
  • Los tumores de colon descendente o izquierdo cursan sobre todo con sangre roja en las deposiciones, alteración en el ritmo intestinal (estreñimiento o diarrea) y sensación de evacuación incompleta tras la deposición.

 

Una complicación poco frecuente pero muy grave en los casos de cáncer de colon es la perforación intestinal. Si se produce puede dar lugar a una peritonitis que hay que tratar de forma urgente.

 

Se estima que el 90% de los cánceres de colon diagnosticados en estadios iniciales tiene curación

 

Tan importante es prevenir como curar. Se estima que el 90% de los cánceres de colon diagnosticados en estadios iniciales tiene curación. Por lo tanto, un diagnostico precoz es vital.

 

Las pruebas más frecuentes consisten en una revisión de la historia clínica del paciente. La entrevista médica es esencial para orientar el diagnostico de un cáncer de colon y pueden detectarse síntomas que orienten el diagnóstico, como por ejemplo: el cansancio, pérdida de peso y de apetito, entre otras.

 

Otro procedimiento es la exploración física que consiste, básicamente, en la palpación abdominal puede revelar masas abdominales, timpanismo, distensión, etc. Todos ellos son signos indirectos de una lesión estenosante del colon. La palidez también puede revelar una anemia crónica desconocida, por lo que será necesaria una exploración del tacto rectal para descartar que la lesión esté en el recto bajo y detectar si hay signos de sangrado tumoral.

 

Una complicación poco frecuente pero grave es la perforación intestinal.

 

Pruebas complementarias:

 

  • Colonoscopia: es la mejor prueba diagnóstica para un cáncer de colon. Revisamos con una cámara toda la luz del colon y podemos extirpar pequeños pólipos o biopsiar lesiones irresecables endoscópicamente.
  • Ecografía abdominal: permite descartar afectación hepática.
  • Radiografía de tórax: se realiza para descartar metástasis pulmonares. 
  • TAC Torácico y abdominal: es quizá la alternativa más eficaz para descartar afectación hepática y/o pulmonar. También sirve para evaluar los ganglios del colon.
  • Analítica con marcadores tumorales (CEA y CA 19.9): estos marcadores no son específicos del cáncer de colon y pueden aparecer en otras enfermedades incluso benignas. Sin embargo, son muy útiles para el seguimiento de los pacientes operados y es recomendable determinar su valor antes de la cirugía para poder compararlos posteriormente.

 

¿Se puede reducir el riesgo de padecer cáncer de colon y recto?

 

Para prevenir el riesgo de desarrollar cáncer es fundamental adquirir hábitos de vida saludables. Conviene aprender qué pequeños cambios podemos aplicar a nuestro día a día para desde hoy mismo reducir el riesgo de padecer este y otros tipos de cáncer.

 

El Dr. Bueno Delgado, especialista en Cirugía General y del Aparato Digestivo, recomienda lo siguiente: 

  • Los alimentos ricos en fibra (cereales integrales, legumbres, harinas integrales, frutos secos, hortalizas…).
  • Varias raciones de fruta o verdura al día.
  • Las carnes rojas y el consumo de grasas en general, aumenta el riesgo de cáncer.
  • Azúcares: reduce la toma de dulces y alimentos ricos en azúcares.
  • Alcohol: es uno de los factores de riesgo más evidentes.
  • Tabaco: el tabaco es causante directo e indirecto de gran cantidad de cánceres. No te la juegues, apaga el cigarro.
  • Ejercicio físico: se recomienda realizar un mínimo de 30 minutos de ejercicio diario o al menos 3 o 4 días por semana. Se puede salir a correr, nadar o caminar a buen ritmo.
  • Obesidad: la obesidad y el sobrepeso son factores de riesgo de muchas enfermedades, entre ellas el cáncer. Para evitarlo, es importante controlar el peso y evitar el sedentarismo.

 

Tratamiento del cáncer de colon y recto

 

Una vez hemos diagnosticado la enfermedad del paciente y realizado el estudio de extensión, hay que decidir la estrategia terapéutica para conseguir las mayores tasas de curación y facilitar la recuperación del paciente.

 

Las opciones de tratamiento se dividen en las siguientes:

  • Cirugía

A día de hoy el tratamiento fundamental del cáncer de colon es la cirugía. El tipo de resección dependerá de la localización del tumor, por lo que en algunos casos bastará con extirpar la zona de la neoplasia y en otros habrá que extirpar segmentos mayores que incluyan colon sano.

 

Cuando el tumor no puede ser resecado suele ser necesario realizar un tratamiento derivativo para evitar la obstrucción. Se puede colocar una prótesis en el interior de la luz intestinal para permitir el tránsito a ese nivel y aliviar los síntomas, o bien realizar una operación paliativa para prevenir la obstrucción intestinal.

 

En el caso de que haya metástasis en otros órganos, suele ser necesario aplicar tratamientos de quimioterapia y/o radioterapia antes de realizar la cirugía en el colon. Tras evaluar la respuesta al tratamiento, se estudiará la posibilidad de extirpar también esas metástasis, procurando quitar toda la enfermedad residual.

 

  • Radioterapia

Se emplea en el cáncer de recto, no el de colon. Se puede utilizar antes de la cirugía en el caso de tumores grandes para reducir su tamaño, y también después de la cirugía, a partir de un determinado estadio, para disminuir el riesgo de recidiva del cáncer.

 

  • Quimioterapia

Se puede emplear como tratamiento en el cáncer de colon y de recto a partir de un estadio intermedio tras la cirugía para aumentar la supervivencia. En el caso de enfermedad diseminada (estadio avanzado) también se puede utilizar como quimioterapia paliativa.

Por Dr. Álvaro Bueno Delgado
Cirugía general

El Dr. Álvaro Bueno Delgado es un gran especialista en Cirugía General y del Aparato Digestivo. Cuenta con más de 10 años de experiencia en la profesión y una extensa formación en distintos ámbitos de la especialidad. En concreto, es experto en tratamiento de la obesidad, cirugía de la diabetes y obesidad, cirugía endoscópica de la diástasis de rectos, cáncer de colon y recto, cirugía del reflujo y hernia de hiato, cirugía de hernia inguinal laparoscópica y cirugía de la vesícula biliar, entre otros tratamientos y patologías.

Se formó en la Clínica Universidad de Navarra donde también llevó a cabo su Tesis Doctoral en cirugía hepática laparoscópica. El Dr. Bueno completó su formación en Londres para realizar una subespecialización en Cirugía Metabólica y de la Obesidad en el Hospital St. Mary’s del Imperial College. Durante este fellowship desarrolló la capacitación necesaria para realizar cirugía de la obesidad por vía laparoscópica con excelentes resultados. El Dr. Bueno superó en 2019 el examen teórico-práctico de la Asociación Europea de Cirugía Endoscópica y fue nombrado “Fellow of the European Board of Surgery.

A lo largo de su trayectoria profesional, ha combinado su labor asistencial con la publicación de artículos científicos y capítulos de libros​. Además, ha realizado numerosas comunicaciones de la especialidad a nivel nacional e internacional. También es revisor de diferentes revistas científicas y ha participado como miembro de tribunal en tres tesis doctorales en la Universidad de Zaragoza.

En la actualidad, es el Director de la Clínica Obesium y ejerce como Cirujano General en el Hospital Viamed Montecanal y en Hospital HC Miraflores.

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