6 preguntas frecuentes sobre la escoliosis

Escrito por: Dr. César Sebastián Bueno
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Editado por: Top Doctors®

La escoliosis es una malformación de las vértebras que provoca una desviación anormal de la columna vertebral, que puede presentarse en forma de “S” o “C”. En la mayoría de los casos, no se conoce del todo la causa de esta patología, aunque existen muchas investigaciones en el mundo de la Traumatología que apuntan factores genéticos, ambientales, de desarrollo, etc.

¿Qué tipos de escoliosis existen?

La escoliosis en general es una afección que suele clasificarse en dos tipos en función de su origen: congénito o adquirido.

Cuando el origen es congénito, normalmente ya se nace con él y se desarrolla a medida que el niño va creciendo poco a poco hasta alcanzar la edad adulta. La escoliosis congénita puede tener dos orígenes:

  • Defecto de segmentación de las vértebras durante el periodo embrionario: produce una fusión congénita de dos o más cuerpos vertebrales por un solo lado, de modo que se desarrolla más la vértebra por un lado que por otro y provoca una inclinación de las vértebras superiores e inferiores.
  • Hemivértebras: son vértebras que se desarrollan asimétricamente (en forma de cuña vistas desde frente) y producen un acuñamiento del segmento vertebral donde se encuentren, de modo que la columna se inclina más por un lado que por otro.

En cuanto a la escoliosis adquirida, también llamada escoliosis idiopática, es aquella que se desarrolla durante la infancia. Este tipo de escoliosis no es previsible pero sí se puede prevenir su desarrollo y empeoramiento una vez se descubre, bien porque los padres se fijen en la espalda de sus hijos o bien por las revisiones médicas que se hacen en los colegios.

 

¿Qué complicaciones puede tener la escoliosis?

Si no se trata a tiempo, esta patología puede tener fundamentalmente tres efectos perniciosos:

  • Aumento del grado de la curva de la columna vertebral: si se descubre en una paciente de 13 años una curva de unos 12⁰ de magnitud y no se trata en el momento, esta curva puede aumentar a hasta los 30⁰ al cabo de ocho o nueve meses e incluso hasta los 45⁰ en dos años o tres. Este significa que el será más arduo y difícil y costará más llegar a valores como los iniciales.
  • Pérdida de flexibilidad de la columna vertebral: si no se trata precozmente la escoliosis, la columna del paciente puede volverse rígidas y perder su flexibilidad.
  • Las curvas de la columna de más de 50º y hasta cifras de 80º a 100º, que incluso pueden llegar a 120º o más: es la consecuencia definitiva de no haber tratado una escoliosis a tiempo. Esta curva comporta importantes deformidades del tronco y de las costillas, por lo que se reduce la capacidad vital respiratoria y aumentan los riesgos de infecciones pulmonares. Además, puede afectar a órganos abdominales y vasos y generar importantes dolores de columna u otros problemas en la columna vertebral como discopatía degenerativa con hernias de disco y estenosis de canal.

Así pues, una vez detectada la escoliosis, bien sea congénita o adquirida, debe tratarse lo antes posible para evitar que pueda desarrollarse y empeorar y no acabe afectando a la columna, al tronco ni a la caja torácica.

 

¿La escoliosis puede desarrollarse en la edad adulta?

La escoliosis puede generarse en pacientes a partir de los 50 o 60 años sobre todo en aquellos que padecen una combinación de osteoporosis y/o artrosis vertebral y discopatía degenerativa (desgaste de los discos). Esta combinación puede provocar unas inclinaciones de dos o tres vertebras con rotación de las mismas que acaben produciendo lo que se denomina escoliosis degenerativa del adulto.

Este tipo de escoliosis se suele localizar en la zona lumbar o en la dorso-lumbar y requiere un tratamiento muy cuidadoso que incluye la recalcificación de esas vertebras, programas de rehabilitación, uso de corsés ortopédicos, control del peso corporal y una actividad física sana. En algunos casos, cuando el dolor es importante y la escoliosis produce otra serie de efectos neurológicos, es necesaria la intervención quirúrgica.

 

¿La escoliosis afecta más a hombres o a mujeres?

En general, la escoliosis es una patología que afecta casi el triple a las mujeres que a los hombres. Este dato puede tener un significado genético, donde la mujer por sus genes se ve más favorecida a sufrir esta alteración.

 

¿Qué deportes van bien para la escoliosis?

El deporte en general, especialmente la natación o pilates, es un magnifico elemento de tratamiento de este tipo de deformidades, ya que mantiene flexible toda la columna vertebral y permite desarrollar toda la musculatura de forma simétrica.

 

¿Cómo se trata la escoliosis?

En primer lugar, hay que hacer un estudio tanto clínico como radiológico de los pacientes y, dependiendo de la edad, talla, grado de desarrollo óseo, tipo de escoliosis, magnitud de la curva y condiciones socio-familiares, se adoptará en cada caso un tipo de tratamiento.

Cuando la curva de la columna es pequeña, en algunos casos basta con rehabilitación y en otros es necesario adaptar un corsé más o menos rígido o flexible en función de las localizaciones la curva y su estructuración.

Si la edad del paciente es en plena adolescencia o ya adulto y el grado de la curva sobrepasa los 45-50o, a veces es necesario realizar una intervención quirúrgica para su corrección y evitar complicaciones peores.

Por Dr. César Sebastián Bueno
Traumatología

El Dr. Sebastián Bueno lleva más de 40 años dedicándose a la Traumatología, especializado en las dolencias y tratamientos para la columna vertebral. Como complemento a su prestigiosa experiencia médica, el doctor ha sido el autor de diversas publicaciones y ha formado parte de distintos equipos de investigación. Todo ello, tanto trabajos de investigación como publicaciones, siempre relacionados con sus especialidades.  

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