Parkinson: todo lo que deberías saber

Escrito por: Dr.Prof. Eduardo Tolosa
Publicado:
Editado por: Albert González

 

¿Qué es exactamente el Parkinson?

El Parkinson es una enfermedad del sistema nervioso que se asocia a depósitos cerebrales de una proteína llamada sinucleina. Estos acúmulos proteícos se asocian a la pérdida de neuronas en regiones cerebrales muy concretas del cerebro. Las células que producen dopamina degeneran en la llamada sustancia negra. Este déficit de dopamina es la causa de los síntomas clásicos de la enfermedad: lentitud de movimientos y temblor en reposo.

 

¿Por qué se produce el Parkinson?

La causa del Parkinson se desconoce. Aun así, los factores genéticos son importantes, ya que en un 20% de los casos la enfermedad es familiar y en un 5% tiene como causa una mutación genética concreta. Sin embargo, no sabemos exactamente por qué se acumula la sinucleina ni por qué se alteran grupos específicos de neuronas (como las que producen dopamina en prácticamente la mayoría de los casos). Estudios muy recientes, sin embargo, indican que la progresión de los síntomas del Parkinson estaría asociada a una extensión de los depósitos de sinucleina, que se propagarían de unas neuronas a otras.

  

¿Con qué síntomas cursa el Parkinson? ¿Cómo podemos detectar que alguien de nuestro entorno puede estar sufriendo Parkinson?

 Los problemas de movilidad que causa el Parkinson son a causa de muchos síntomas. Inicialmente, puede observarse que el sujeto presenta:

  • Menor gesticulación. 
  • Escritura empequeñecida. 
  • Dificultades para girarse en la cama o levantarse de una silla. 
  • Forma de caminar encorvada. 
  • Poco balanceo de brazos al andar.
  • Pérdida de expresión facial.
  • Voz debilitada.
  • Temblor en reposo en una mano.

 

Asimismo, el Parkinson puede conllevar también otros problemas como:

 

La causa del Parkinson se desconoce. 

 

El Parkinson empeora con el paso del tiempo. No existe en la actualidad un tratamiento que frene la progresión de la enfermedad, pero numerosos fármacos y tratamientos no farmacológicos alivian los síntomas de los pacientes. El tratamiento medicamentoso actual está basado en fármacos que sustituyan la falta o disminución de dopamina cerebral.

 

La levodopa continua siendo el mejor de todos estos fármacos, sin embargo, también se utilizan con frecuencia otros fármacos dopaminérgicos como la rasagilina, la safinamida o los agonistas dopaminérgicos (dopaminas sintéticas).

 

Estos medicamentos alivian los síntomas motores y un poco los no motores. Existe una larga lista de estrategias y fármacos para aliviar los síntomas no motores. Un ejemplo lo constituye la rivastigmina, un medicamento (vía parche) que potencia las facultades cognitivas y puede utilizarse en fases más tardías de la enfermedad si hay problemas de memoria. En casos en que de forma intermitente se pierda el efecto beneficioso de la levodopa durante el día, reapareciendo a ratos síntomas invalidantes, disponemos de tratamientos más complejos como la aplicación de perfusores subcutáneos de apomorfina (una dopamina sintética), infusiones continuas de levodopa en el duodeno o la neurocirugía funcional (estimulación cerebral profunda), la cual es de gran utilidad para estabilizar el control de los síntomas diarios de los pacientes.

  

¿Cuál es el tratamiento actual del Parkinson? ¿Existe alguna terapia innovadora para frenar su avance?

 El ejercicio es considerado hoy en día útil en todas las fases del Parkinson incluidas las iniciales. Igualmente son recomendables las llamadas terapias complementarias como fisioterapia, logoterapia o la psicoterapia, dependiendo de la problemática concreta de cada sujeto.

 

A estas alturas, ya son varios los nuevos fármacos aprobados por la Agencia del Medicamento que esperamos que muy pronto estén disponibles en nuestro país. En cambio, otros están en estudio y son prometedores como:

  • El inhalador de levodopa.
  • El parche dérmico de levodopa.
  • La apomorfina sublingual.
  • Etc.

 

Además, se están dedicando gran cantidad de recursos para conseguir una terapia que frene o evite la progresión del Parkinson. Existen numerosos ensayos clínicos en marcha, como por ejemplo las vacunas antisinucleina, que tienen como objetivo reducir la carga de sinucleina cerebral y frenar la progresión de la enfermedad. Tendremos que esperar un año y medio para tener los primeros resultados de estos estudios anti-sinucleina. Por el momento sabemos únicamente que se toleran bien.

Por Dr.Prof. Eduardo Tolosa
Neurología

El Dr. Tolosa es un prestigioso especialista en Neurología. Es una eminencia mundial en la enfermedad de Parkinson y en los trastornos de movimiento, además de ser un reputado investigador y conocedor de los avances en la especialidad, tarea por la que ha recibido diferentes galardones y premios, como el "Movements Disorders Research Award", otorgado por la American Academy of Neurology (AAN), por su trayectoria de investigación en la fase premonitora de Parkinson, así como su conocimiento, tratamiento y prevención de los trastornos del movimiento.

A lo largo de su trayectoria ha ejercido en hospitales y centros de renombre de Barcelona, siendo director de la Unidad de Parkinson y Trastornos del movimiento del Hospital Clínic de Barcelona, así como jefe del servicio de Neurología del mismo hospital. Durante años visitó en el Centre Mèdic Gama y en la actualidad ejerce su propia consulta privada.

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