Los adultos que caminan a menos de 1 metro por segundo, en riesgo de sufrir sarcopenia

Escrito por: Dr. Alfonso Cruz Jentoft
Publicado: | Actualizado: 17/11/2018
Editado por: Anna Raventós Rodríguez

La sarcopenia (o insuficiencia muscular) es un síndrome geriátrico caracterizado por una pérdida progresiva y generalizada de masa y función del músculo esquelético que tiene consecuencias adversas, especialmente la discapacidad física, las caídas y la muerte.

 

La palabra sarcopenia proviene de dos palabras griegas: sarx, que significa carne, y penia, que habla de la falta de algo. En resumen, “falta de carne”. No fue reconocida como enfermedad en la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-10) hasta el 2016.

 

Se trata de una de las principales causas de la fragilidad física, y aumenta el riesgo de sufrir problemas como muerte, caídas, discapacidad física y peor calidad de vida; hasta un 30% de las personas mayores tiene sarcopenia, con prevalencias mayores en los que viven en residencias.

 

Causas de la sarcopenia

Puede producirse de forma crónica y larvada (a lo largo de muchos años), o de manera rápida, generalmente causada por una inmovilización asociada a una enfermedad aguda.

 

La fisiopatología de la sarcopenia es compleja y afecta tanto al músculo como a su regulación neurológica y hormonal.

 

La prevalencia de la sarcopenia aumenta con la edad y en determinados entornos asistenciales (residencias, hospitales, centros de rehabilitación).

caminar persona mayor

Diagnóstico de la sarcopenia

El diagnóstico de la sarcopenia se basa en la documentación de una baja masa muscular asociada a baja fuerza muscular y/o bajo rendimiento físico, que puede realizarse de diferentes maneras:

  • Masa muscular: se puede conocer mediante la realización de una densiometría.
  • Fuerza muscular: puede obtenerse con un aparato de prensión de mano.
  • Rendimiento físico, que se puede saber con la velocidad de la marcha en un trayecto de 4 metros (considerándose en riesgo aquellas personas que caminen a menos de 1 metro por segundo).

Es necesario recordar que la sarcopenia no es la única enfermedad que produce pérdida generalizada de masa muscular, también lo hacen la malnutrición y la caquexia, y no siempre es fácil distinguir entre estos tres problemas.

 

Una vez se confirma la enfermedad, es preciso determinar sus causas y elaborar un plan de tratamiento. Además, es importante revisar los medicamentos que pueden estar relacionados con la sarcopenia.

 

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Por Dr. Alfonso Cruz Jentoft
Geriatría

El Dr. Cruz Jentoft es un reconocido experto en Geriatría, director médico de diferentes unidades de esta especialidad. Es autor del libro La vida empieza a los cincuenta, y editor y coautor de más de cuarenta libros científicos. Ha publicado más de sesenta artículos en revistas nacionales e internacionales y ha participado en la organización de diversos congresos nacionales e internacionales.

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