Importancia de la protección solar en los niños

La importancia de la protección solar en los niños

Escrito por: Dr. Miquel Casals Andreu
Publicado: | Actualizado: 15/08/2018
Editado por: Patricia Pujante Crespo

El Dr. Casals, especialista en Dermatología Infantil, explica en el siguiente artículo qué riesgos puede conllevar para la piel de los niños una exposición excesiva al sol y por qué es importante protegerles en estos días de intenso calor.

La piel de los niños debe protegerse incluso en los días nublados - Top Doctors
La piel de los niños debe protegerse incluso en los días nublados 

 

¿Por qué hay que protegerse del sol?

En el pasado la exposición solar se consideraba un beneficio saludable de la actividad al aire libre. Sin embargo, diversos estudios han demostrado los numerosos efectos nocivos de la exposición al sol, tales como el envejecimiento de la piel y el cáncer cutáneo.

 

¿Qué tipo de daños ocasiona la exposición al sol?

La energía del sol llega a la tierra en forma de radiación y parte de ella lo hace como rayos de luz ultravioleta invisible. Cuando estos rayos penetran en la piel (UVA y UVB) dañan las células cutáneas, causando daños visibles e invisibles que se manifiestan en un aumento del número de lunares, pecas, arrugas y cáncer de piel.

La quemadura solar es un tipo de daño visible que aparece pocas horas después de la exposición al sol. En mucha gente este tipo de daño también causa un aumento del bronceado o de la pigmentación de la piel, que se hace aparente unos días después de la exposición solar. Las pecas, que aparecen en personas con piel clara, son habitualmente debidas a la exposición al sol. Casi siempre son un signo de daño solar y son la prueba inequívoca de la necesidad de protegerse del sol.

Los rayos de luz ultravioleta también causan un daño invisible a las células de la piel. Parte del daño celular se repara pero el resto se va sumando con el paso de los años. Tras 20 a 30 años, o más, el daño acumulado se manifiesta como arrugas, manchas de la edad o incluso como cáncer de piel.

 

¿Debemos preocuparnos de la protección solar en los niños en los días nublados?

Las nubes bloquean una buena parte de la radiación ultravioleta de tipo B (los responsables de la quemadura solar) pero no bloquean la radiación ultravioleta de tipo A (los responsables del bronceado). En consecuencia, el riesgo de quemarse con el sol es menor pero, a pesar de todo, la piel está expuesta al poder penetrante de los rayos UVA que ocasionan el bronceado y las arrugas. Por tanto, es importante permanecer protegido del sol incluso en los días nubosos.

 

¿Cómo escoger el mejor fotoprotector para un niño?

Debemos evitar la exposición solar directa en los bebés menores de seis meses. De los seis meses a los dos años se recomienda el uso de protectores solares de tipo físico, dado que estos no producen alergias y se toleran muy bien. El inconveniente que comportan es el brillo que ocasionan debido a que repelen la luz.

Si la exposición solar es inevitable el protector debe aplicarse sobre todas las áreas expuestas (por ejemplo, la cara y las manos). Debemos escoger un protector de amplio espectro con un FPS (Factor de Protección Solar) de 50. La capacidad de protección de un fotoprotector se mide por su FPS. A mayor número, mayor capacidad de protección, si bien la relación no es lineal. Esto quiere decir que un protector de 100 no es exactamente el doble de potente que uno de 50, aunque sí que tiene una mayor potencia de protección. Los fotoprotectores etiquetados como “de amplio espectro” indican que han pasado los test de protección contra rayos UVA. El protector debe aplicarse de forma generosa por todas las zonas expuestas, incluyendo pabellones auriculares y labios, pero evitando los párpados. Cada año aparecen nuevas formas de presentación de los protectores solares y el escoger una marca o tipo en concreto depende de los gustos particulares.

 

¿Son seguros y efectivos los fotoprotectores en spray para los niños?

Los protectores solares en spray deben aplicarse de forma cuidadosa sobre la piel con el objetivo de no dejar zonas sin producto. Lo mejor es verter el producto sobre la palma de la mano y luego aplicarlo sobre la piel del cuerpo.

 

¿Qué sucede con la vitamina D?

La vitamina D es esencial para muchos procesos del cuerpo. Varios estudios han mostrado que el uso habitual de protectores solares no afecta a los niveles de vitamina D. En personas que realizan una protección solar rigurosa, la recomendación de la Academia Americana de Dermatología (AAD) es que la vitamina D puede obtenerse de forma adecuada a través de una dieta normal.

 

¿Cómo tratar una quemadura solar en los niños?

  • Una ducha o baño con agua fría ayudará a reducir el calor de la piel.
  • La aplicación inmediata de lociones hidratantes puede reducir la sequedad asociada a la quemadura.
  • Una crema de corticoides tópicos puede disminuir la inflamación.
  • El ibuprofeno oral puede calmar las molestias inflamatorias (dolor, quemazón, rojez).
  • En caso de aparición de ampollas es preferible la evaluación por un Dermatólogo.

 

Cómo proteger la piel de los niños del sol

  • Evitar la exposición solar a determinadas horas. Entre las 10 y las 14 horas es preferible que los niños realicen actividades en espacios interiores o buscar la sombra protectora de los árboles, las sombrillas o los toldos. Si la sombra es más corta que la altura del niño significa que el sol está justo encima de nosotros y que debemos cubrirnos. La exposición solar es más intensa cerca del ecuador, en lo alto de las montañas y durante el verano. También conviene saber que la reflexión de los rayos solares en el agua, la arena blanca y la nieve aumenta su capacidad de penetración y, por tanto, de ocasionar un mayor daño.
  • Utilizar prendas de ropa protectoras. En actividades al aire libre los niños deben utilizar prendas de protección solar, incluyendo sombreros amplios, gorras o piezas de ropa fabricadas con materiales que protejan del sol. Las gafas de sol son muy importantes y necesarias, pero hay que recordar que no todas poseen protección contra los rayos ultravioleta, por eso hay que comprobarlo en la etiqueta del producto.
  • Uso de protectores solares. Podemos evitar el daño del sol utilizando un protector de amplio espectro UVA y UVB con Factor de Protección Solar (FPS) de 50, aplicado 20-30 minutos antes de salir al aire libre y volviéndolo a aplicar al menos cada 2 horas, incluso en los días nublados. En caso de nadar o sudar, los fotoprotectores deben aplicarse con mayor frecuencia.

Por Dr. Miquel Casals Andreu
Dermatología infantil

Experto en Dermatología Pediátrica, el Dr. Casals Andreu está especializado en Dermatología Médico-quirúrgica y Venereología por el Hospital Universitario Virgen del Rocío de Sevilla. Entre 1995 y 2008, médico adjunto del Servicio de Dermatología del Hospital General de Catalunya. En la actualidad es médico adjunto del Servicio de Dermatología del Hospital Universitari de Sabadell (Parc Taulí) siendo responsable de la Unidad de Dermatología Pediátrica y Coordinador del Grupo Multidisciplinario de Anomalías Vasculares.

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