Psicoanálisis o psicoterapia: ¿cuándo recurrir a una terapia u otra?

Escrito por: Carolina Álvarez Sicilia
Publicado:
Editado por: Patricia Pujante Crespo

A la hora de elegir ayuda psicológica pueden surgir dudas sobre la diferencia entre un psicólogo, un psicoterapeuta o un psicoanalista. En el siguiente artículo la psicóloga Álvarez Sicilia explica las diferencias.

Primero, comencemos por aclarar qué es un psicólogo.

 

 

Psicólogo: qué es y cómo ayuda al paciente

El psicólogo ha estudiado la carrera de Psicología. Durante los estudios se familiariza con distintas teorías que le ayudan a comprender el comportamiento de las personas y adquiere nociones sobre conductas y pensamientos humanos. En España, no obstante, un psicólogo no puede atender a pacientes a no ser que haya hecho un máster en Psicología General Sanitaria o un programa de formación como Psicólogo Interno Residente (PIR). Sin embargo, esto es así desde 2014. De ahí que haya psicólogos sin especialidad superior pero que tienen muchos años de experiencia atendiendo a pacientes.

La ayuda psicológica puede requerir de psicólogos, psicoterapeutas, psicoanalistas, psiquiatras... - Top Doctors
La ayuda psicológica puede requerir de psicólogos, psicoterapeutas, psicoanalistas, psiquiatras...

El psicoterapeuta

Un psicoterapeuta ha hecho una formación específica en psicoterapia, algo que pueden hacer psiquiatras, médicos y psicólogos. También hay psicoterapeutas sin carrera universitaria pero que han realizado un máster en psicoterapia. Aquí entra en juego la opinión del paciente y es él quien debe decidir si quiere visitarse con a alguien que tenga más o menos formación.

 

Por otra parte, hay muchos enfoques de la psicoterapia: humanista, Gestalt, psicoanalítica, cognitivo-conductual, etc. Todas ellas buscarán aliviar el malestar del paciente, pero cada terapia lo hará con su concepción del ser humano.

 

Dos tipos de psicoterapia muy distintas serían:

  • Psicoterapia cognitivo-conductual (TCC). Es la que más se aplica en España, por la gran influencia estadounidense. Es un tipo de terapia de detecta los pensamientos y conductas inadecuados y aplica técnicas de reeducación para modificarlos. El fin es sustituir los pensamientos y comportamientos erróneos por los correctos. El especialista llevará a cabo un análisis funcional del paciente para identificar la conducta problemática, prestando especial atención en qué hace, piensa y siente durante la conducta errónea. También debe identificar qué desencadena esa conducta y las consecuencias que puede tener en un futuro. El terapeuta es directivo, decidiendo qué cambiar y cómo.
  • Psicoterapia psicoanalítica. Emplea herramientas del psicoanálisis. El especialista que emplea esta terapia nunca emite juicios sobre qué es correcto o no. Puede dar alguna pauta cuando tiene que ver con la subjetividad de quien consulta, pero se basa en que cada persona es única y que es impensable aplicar técnicas estandarizadas, como lo hace la TCC. Así, el especialista guiará al paciente a encontrar en sí mismo los motivos de lo que le ocurre. El objetivo no es aprender nuevas conductas ni hacer cambiar de pensamiento al paciente, sino disminuir su sufrimiento.

 

Hay otras corrientes psicoterapéuticas muy efectivas también pero que exceden el espacio para este breve resumen.

 

El psicoanalista: importancia e influencia de la infancia

El psicoanálisis es la única terapia que da un papel protagonista a la infancia y al inconsciente. El psicoanalista preguntará al paciente por su infancia, dando por hecho que ha sido determinante en su vida, ya que las experiencias infantiles dejan huellas inconscientes.

 

El presente del paciente también se estudia en el psicoanálisis y los retos y dificultades del día a día también son examinados.

 

Cabe destacar que el psicoanálisis no se estudia en la universidad sino que su aprendizaje se basa más en un aprendizaje vivencial que en lo aprendido a través de la enseñanza académica. Algunos psicoanalistas se forman en instituciones no universitarias y otros al margen de lo institucional. Hay 3 factores por los que pasan todos los psicoanalistas:

  • Han hecho una indagación personal profunda. Es decir, han sido pacientes y se han psicoanalizado.
  • Han estudiado la obra de otros psicoanalistas y las distintas corrientes de pensamiento dentro del psicoanálisis: frediana, kleiniana, lacaniana, junguiana, entre otras.
  • Supervisan casos de su consulta con psicoanalistas más experimentados. 

 

¿Qué tienen en común y cuáles son las diferencias entre psicoterapia psicoanalítica y psicoanálisis?

Tienen en común que ambos son métodos terapéuticos que se basan en escuchar de forma atenta al paciente y en intervenciones que ayudan a guiar al paciente para entender qué le ocurre. El objetivo de ambos métodos es aliviar el malestar y quitar los obstáculos que impiden al paciente desarrollar sus capacidades.

 

Se distinguen en el sentido que el psicoanálisis permite alcanzar un autoconocimiento más profundo que aumenta la consolidación de la mejoría. Es necesaria constancia y compromiso por parte del paciente, ya que tiene que adentrarse en su mente, explorarla y descubrir sus contenidos, cosa que requiere tiempo.

 

La psicoterapia psicoanalítica también ayuda mucho. Se recomienda en pacientes que tienen que resolver problemas puntuales, sin indagar en contenidos más profundos de la mente.

Por Carolina Álvarez Sicilia
Psicología

La destacada especialista Carolina Álvarez es Psicólogo, Psicoanalista y Psicoterapeuta. Licenciada en Psicología, cuenta con más de dos décadas de experiencia en su especialidad. En su consulta privada ha realizado múltiples tratamientos, atendiendo adolescentes, adultos y parejas. Es experta en fobias, depresión, ansiedad y ataques de pánico, entre otros. 

También ha ejercido la docencia en cursos dirigidos en la formación de especialistas en Psicología Clínica. Es miembro de la Federación de Asociaciones de Psicólogos y Médicos Psicoterapeutas de España.

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