Prótesis dental: conoce los distintos tipos y usos

Escrito por: Dra. Fe Galera Molero
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Editado por: Top Doctors®

Una prótesis dental permite rehabilitar la función oral afectada tras la pérdida de algún diente. Hay prótesis removibles, como los aparatos esqueléticos o de resina, y prótesis fijas, como los puentes y las coronas sobre implantes dentales.

Prótesis dental: qué son

La palabra prothĕsis procede del latín. Según la definición de la RAE, es el procedimiento mediante el cual se repara, artificialmente, la falta de un órgano o parte de él, como un diente, un ojo, etc. para mejorar alguna de sus funciones, o con fines estéticos.

Dental, por su parte, se refiere a lo perteneciente o relativo a los dientes. Entendemos, a partir de aquí, que una prótesis dental es la acción mediante la cual rehabilitamos la función oral afectada tras la pérdida de algún diente. No obstante, también puede realizarse en casos en que no se haya perdido ningún diente, para mejorar alguna de las funciones orales, o con fines estéticos. 

En cualquier caso, si hemos perdido dientes debemos remediarlo lo antes posible. Comer solo por un lado puede acarrear problemas no solo a los dientes que trabajan doblemente, sino también a los que se quedan sin usar, así como a las articulaciones mandibulares.

 

Tipos de prótesis dentales y diferencias

Según las características del paciente, se puede optar por una rehabilitación fija o removible, tanto de una pieza sola, de varias, o incluso de todas las piezas.
Los dientes ausentes se pueden sustituir con implantes, que sería lo más parecido a un diente nuevo en nuestra boca, o con otros tipos de prótesis: fijas o removibles, que se sujeten a las piezas que quedan.

Hoy en día, hay distintas opciones dentro de las antiguas prótesis removibles (“de quita y pon”), según las necesidades de cada paciente:
- Aparatos esqueléticos. Tienen base metálica y se ajustan perfectamente con los dientes remanentes. Tienen una estructura muy fina y son cómodos de llevar.
- Aparatos de resina. Las bases son de un material plástico y sellan con la mucosa oral y soporte óseo del paciente. Suelen utilizarse para las prótesis completas.

Las prótesis fijas son los puente, que se compone de coronas de porcelana o metal-porcelana. Su función es la de reponer dientes de un modo fijo y estético, para lo que se necesitan, al menos, dos dientes pilares, uno anterior y otro posterior, que soportarán las coronas de las piezas que están ausentes.

Por otra parte, un implante dental se compone de un perno de titanio que, mediante una cirugía menor, se coloca en el hueso, y de una prótesis implanto-soportada, que se coloca tras la integración del implante y el hueso. Con un solo implante se puede reponer un diente, pero sobre varios implantes se puede colocar hasta una dentadura completa, con mucha más estabilidad y sujeción que sobre la encía solamente.
 

Ventajas e inconvenientes de cada prótesis dental

Debe dejarse aconsejar por su odontólogo, que es el único profesional capacitado para colocar, revisar y ajustar las prótesis. Cada caso debe ser estudiado según las necesidades y posibilidades de cada individuo.

 

Problemas para un paciente desdentado: necesidad de suplir con prótesis dental

La ausencia de una pieza dental ha de ser suplida lo antes posible, para que no se vea alterado el equilibrio oclusal de toda la boca, lo que dificultaría las funciones orales y una posible rehabilitación posterior.

Encontramos alteraciones en muchísimos aspectos, pero resaltaremos las siguientes:
•    Problemas de fonación, es decir, en el habla. Existen algunos sonidos que se ven alterados, al tener dificultada la pronunciación.
•    Problemas digestivos por deficiente masticación, la mala trituración de los alimentos, forzando al estómago a realizar la parte de la digestión que comienza en la cavidad oral.
•    Sobrecarga de los dientes remanentes que quedan en boca, aumentando su desgaste y también provocando una sobrecarga a nivel de encías, por no estar protegidas por el diente ausente.
•    Pérdida ósea, puesto que, al no tener función el hueso que rodeaba al diente perdido, se va atrofiando y quedando más bajo y estrecho con el paso del tiempo. Este dato es muy importante, ya que si dejamos pasar mucho tiempo entre la extracción y la rehabilitación, se dificulta la correcta colocación de los implantes dentales y la estética de la coronas.
•    Colapso de la zona, pues los dientes adyacentes se desplazan por la tendencia a ocupar el espacio vacío. Aparecen, por esta causa, caries interproximales y problemas de encía en los dientes que estaban sanos.

 

Mantenimiento y revisión de las prótesis dentales

Para que una prótesis dental quede bien se requiere la colaboración tanto del odontólogo como del paciente. El especialista será el encargado de hacer las cosas correctamente durante el procedimiento, pero después de la colocación del implante será el paciente quien deberá cumplir los consejos del dentista. Será especialmente importante seguir una cuidadosa higiene.

Es imprescindible acudir al dentista para la revisión de las prótesis dentales. El dentista comprobará que funcionan de manera correcta, que no se han movido o desplazado de lugar y que no se han dañado los tejidos bucales. Normalmente, la primera revisión suele ser una semana después de la colocación y después, dependiendo del especialista, otra durante el primer y tercer mes posterior. Después de esto, es normal que solo se realicen cada año.

Las prótesis removibles suelen necesitar rellenos periódicamente (cada 3-4 años), debido a la disminución de la altura ósea. Sin embargo, esta periodicidad viene dada según el paciente y el uso y cuidado que se haya llevado con la prótesis.

Por Dra. Fe Galera Molero
Odontología y estomatología

La Dra. Galera Molero es una odontóloga de reconocida trayectoria, con especialidad en odontología geriátrica. Además, ha orientado su carrera a la salud bucal de la tercera edad, a la que aplica las últimas tecnologías en odontología en la Clínica Mediterráneo de Murcia. También es especialista en endodoncia y odontología reparadora. Es licenciada en Odontología por la Universidad de Murcia, con certificación de Suficiencia Investigadora por la misma universidad. Además, cuenta con diversos títulos y diplomas en Geriatría y Gerodontología y en Endodoncia y Odontología Restauradora. Por otra parte, cabe destacar que es Doctora en Odontología por la Universidad de Murcia. Es miembro activo de varias asociaciones dedicadas a la odontología, y también ha participado en numerosas conferencias a nivel nacional e internacional.

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