Hipocalcemia: una posible consecuencia derivada de la tiroidectomía

Escrito por: Dr. Antonio Sitges Serra
Publicado: | Actualizado: 23/04/2018
Editado por: Top Doctors®

La hipocalcemia es la disminución de la concentración de calcio en la sangre. Existe una relación entre la cirugía de tiroides, conocida como tiroidectomía, y una probable disminución de la concentración de calcio en la sangre.

hipocalcemiaJunto a la glándula tiroides y, a veces, pegadas a ella, se encuentran cuatro glándulas diminutas, del tamaño de una lenteja, que tienen la función de mantener la concentración de calcio en la sangre en su nivel normal.

Estas glándulas no tienen nada que ver con las normales funciones de la glándula tiroides, sino que, a través de la secreción de una hormona llamada parathormona, facilitan la absorción de calcio en el intestino y evitan que se pierda en la orina.

Generalmente, en esta operación de Cirugía General de extirpación de media glándula tiroidea (hemitiroidectomía) no hay complicaciones porque, aún si por error el cirujano daña las dos glándulas paratiroides del lado donde está operando, las otras dos pueden cumplir solas con su misión.

Los problemas aparecen cuando se trata de una operación que afecta a ambos lados de la glándula tiroides (tiroidectomía total): las pequeñas glándulas pueden entonces correr el riesgo de ser extirpadas o lesionadas. Como consecuencia, se produce una repentina caída de la producción de la hormona paratiroidea e una inmediatamente tiene lugar una disminución del calcio en la sangre.

Es obligatorio efectuar, a todos los pacientes que se someten a una operación de tiroidectomía total, unos exámenes específicos para controlar el nivel de calcio y vitamina D en la sangre, con el fin de tener que empezar el tratamiento lo antes posible.

 

Síntomas de la hipocalcemia

  • Hormigueos en los pies, en las manos y en la boca
  • Espasmos musculares
  • Sensación de cansancio

Generalmente, la hipocalcemia postoperatoria suele ser temporal. Aunque hay pacientes que quedan permanentemente afectados y deben tomar calcio durante toda la vida.

Por Dr. Antonio Sitges Serra
Cirugía general

Reconocido cirujano de primer nivel, el Dr. Sitges Serra se doctoró en Medicina y Cirugía y se especializó en Cirugía endocrina en Lyon, Newcastle y Minneapolis. En la actualidad, ejerce como Jefe de Departamento de Cirugía del Hospital Universitario del Mar en Barcelona, además de como catedrático de Cirugía en la Universidad Autónoma de Barcelona y en la Universidad Pompeu Fabra. Ha publicado más de 400 artículos científicos y capítulos de libros y ha sido reconocido por numerosas asociaciones de cirujanos, a nivel nacional e internacional, como la European Society of Endocrine Surgeons de la cual ha sido presidente (2014-16). Es fellow honorario del Royal College of Surgeons y editor asociado del British Journal of Surgery, la primera revista europea en el campo de la cirugía. Destaca su dedicación clínica y científica a las enfermedades benignas y malignas del tiroides (más de 3000 tiroidectomías) y de las glándulas paratiroides (800 paratiroidectomías), motivo por el que visita muchos pacientes que precisan una reoperación por fracaso tras intervenciones previas. 

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