El molesto trastorno de la articulación temporomandibular

Escrito por: Dra. Cecilia León García
Publicado: | Actualizado: 15/07/2018
Editado por: Top Doctors®

La articulación temporomandibular (ATM) es un trastorno de la rama de la odontología la articulación que  une  la  mandíbula a la parte lateral del cráneo. Podemos sentirla colocando los dedos en la piel que está por delante del agujero del oído, mientras abrimos la boca.

Los trastornos temporomandibulares (TTM) incluyen todas las alteraciones funcionales del sistema masticatorio y todas las disfunciones estructurales asociadas a las mismas como los músculos de masticación, músculos faciales y craneales, y huesos del cráneo y de la cara.

 

¿Qué causas pueden producirlos?

La causa de los  trastornos temporomandibulares es multifactorial, ya que generalmente no los desencadena un único factor, sino la combinación compleja de varios factores.
No obstante, existen cinco causas fundamentales asociadas a la aparición de estos trastornos y generalmente aparecen combinados en un mismo paciente. 


1) Estrés emocional.
2) Desequilibrio de la oclusión dentaria (dientes malposicionados, prótesis defectuosas, ausencia de dientes).
3) Traumatismos en las estructuras faciales y craneales.
4) Hábitos parafuncionales como el Bruxismo (apretamiento y rechinamiento de los dientes). 
5) Dolor profundo asociado a patologías de otras estructuras como el oído o las vértebras cervicales.  

 

¿Cuáles son los síntomas que presenta un trastorno de la articulación temporomandibular?

Los síntomas son muy variados y abarcan estructuras tanto cercanas al aparato masticatorio como estructuras lejanas que aparentemente parecen no tener relación con los trastornos temporomandibulares. Algunos de los síntomas más comunes son los dolores en la mandíbula y la ATM, dolores musculares en cara y cráneo, dolores de cabeza (falsas migrañas), entre otras dolencias. Asimismo, puede darse cierta dificultad para abrir o cerrar la boca, masticar o tragar, así como una disminución de la apertura bucal. Los mareos, vértigos y los dolores de oídos también son algunos de los síntomas que puede padecer el paciente. 

 

¿Qué tratamientos existen para estos trastornos?

Los pacientes que sufren estos trastornos deben ser tratados integralmente, logrando devolver la salud a otras estructuras del organismo mediante la rehabilitación de su aparato masticatorio. Los tratamientos deben ser personalizados con el objetivo de equilibrar los movimientos mandibulares y la oclusión dentaria. De este modo, logramos recuperar la articulación temporomandibular y los músculos de la masticación, mejorando y eliminando muchos de los síntomas asociados a las disfunciones de la ATM como son los dolores de cabeza, mareos, etc.
 
Según el caso se llevan a cabo diferentes conductas terapéuticas entre las que destacan:
- Aparatos ortopédicos similares a los usados en la ortodoncia con el objetivo de equilibrar los movimientos mandibulares.
- Fisioterapia especializada en la articulación temporomandibular.
- Ajustes de la oclusión dentaria mediante el ajuste o restitución de obturaciones dentarias (empastes) y prótesis defectuosas.
- Ajustes de la oclusión dentaria mediante tratamientos de ortodoncia y ortopedia dentofacial con la ayuda de técnicas kinesiológicas.
- Férulas de descarga (Michigan, Céntrica Mandibular, Avance Mandibular).

 

Por Dra. Cecilia León García
Odontología y estomatología

La reputada experta en odontología, la Dra. Cecilia León García, tiene un amplio currículum académico con cursos realizados en España y Bélgica. Es doctora en Estomatología por el Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana y con homologación del título en los dos países europeos. Ha obtenido el postgrado en Ortopedia Dentofacial y Oclusión en el Hospital Unviersitario St. Pierre de Bruselas y el postgrado en Disfunción temporomandibular, Oclusión y Dolor orofacial en el Centro Médico Teknon de Barcelona. Es Miembro de varias sociedades odontológicas belgas y españolas.

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