Artritis Reumatoide: qué es, causas, síntomas y tratamiento

Escrito por: Dra. Marta Valero Expósito
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Editado por: Top Doctors®

 

¿Qué es la Artritis Reumatoide? ¿La causa algún factor?

La artritis reumatoide es una enfermedad crónica inflamatoria. De hecho, es la enfermedad inflamatoria crónica articular más frecuente que hay. Afecta aproximadamente a un 0,5% de la población mundial y, por tanto, es una enfermedad considerada frecuente. La causa de esta enfermedad no se conoce, la última causa, pero sí que parece que hay factores genéticos, factores hormonales, factores ambientales, como las infecciones, y factores de exposición se han descrito en los últimos años, como la exposición al tabaco. Pero no hay una única causa, es un conjunto de factores que aparecen en un individuo que desencadena la enfermedad.

 

¿Qué síntomas tiene? ¿Puede aparecer a cualquier edad?

La artritis reumatoide es una enfermedad que puede aparecer realmente a cualquier edad en los pacientes adultos, porque en los niños hablamos de otro tipo de artritis. Pero puede aparecer en pacientes de 18-20 años, hasta pacientes de 60. Realmente no es una enfermedad de ancianos, es una enfermedad que debuta más en gente de mediana edad, especialmente en mujeres tras la menopausia, pero puede aparecer a cualquier edad. 
Los síntomas de esta enfermedad, fundamentalmente, son dolor e inflamación articular, inflamación que afecta, sobre todo, a articulaciones de las manos, articulaciones de los pies, pero puede afectar a rodillas, hombros, codos, a casi cualquier articulación exceptuando las articulaciones de la zona lumbar, dorsal, donde no suele aparecer esta enfermedad. Es decir, que sería una enfermedad que inflama las articulaciones, sobre todo, de manos y pies, pero no tanto a nivel de la columna.
Además del dolor y de la inflamación también pueden aparecer otros síntomas bastante comunes en esta enfermedad, como es el cansancio y, en ocasiones, la aparición de otros síntomas a otros niveles, como nódulos en la piel, como problemas pulmonares, o problemas en otra localización.
Pero, fundamentalmente, la inflamación articular es lo que produce los síntomas en el paciente.

 

¿Qué tratamiento tiene? ¿Se puede curar?

La artritis reumatoide es una enfermedad que, en principio, no tiene cura, es una enfermedad crónica. Pero sí que con los tratamientos disponibles hoy en día hay una gran esperanza porque conseguimos tener la enfermedad con la menor actividad posible y evitamos casi cualquier síntoma o secuelas que, en muchos pacientes antiguamente, dejaba esta enfermedad. El tratamiento se basa en el inicio temprano de lo que nosotros llamamos fármacos modificadores de la enfermedad, que son tratamientos inmunosupresores o inmunomoduladores, dependiendo, a los que a veces asociamos también corticoides o antiinflamatorios, para controlar la inflamación y el dolor del paciente. Pero lo fundamental en esta enfermedad es iniciar un tratamiento por un especialista de manera temprana.

 

¿Cómo afecta a la vida de quien la padece?

La artritis reumatoide antiguamente era una enfermedad muy discapacitante y actualmente puede serlo si no iniciamos un tratamiento adecuado de la forma más precoz posible. Es una enfermedad que, dejada a su evolución, tiende a provocar secuelas en las articulaciones, fundamentalmente, pero también puede provocar otros problemas más serios de salud en otros órganos. Con los tratamientos que disponemos actualmente y, con un adecuado enfoque por un especialista, es una enfermedad que puede no dejar ninguna secuela, no provocar ninguna discapacidad en el paciente que la padece, y los pacientes con esta enfermedad controlada adecuadamente, podrían llevar una vida absolutamente normal.

Por Dra. Marta Valero Expósito
Reumatología

Prestigiosa especialista en Reumatología, la Dra. Valero Expósito es experta en Espondiloartropatías. Actual socia fundadora de la unidad Reumacare, prestando sus servicios en el Hospital Madrid Norte Sanchinarro desde 2007. Compagina su labor profesional con la docencia siendo Profesora de Reumatología en la academia CTO Medicina y en la Universidad CEU. Miembro de las principales sociedades científicas de España, ha realizado múltiples comunicaciones en congresos nacionales e internacionales y distintas publicaciones que han aparecido en monografías, libros, revistas especializadas de alcance nacional e internacional.

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