Menopausia: cuándo aparece y qué factores influyen

Escrito por: Dra. Montserrat Manubens Grau
Publicado: | Actualizado: 20/04/2018
Editado por: Top Doctors®

Se puede hablar de menopausia cuando ha trascurrido un año desde la última regla sin haber tenido ningún sangrado mensual. Por lo tanto, se trata de un diagnóstico retrospectivo, ante la constatación de un año de amenorrea. Por norma general, la menopausia se suele dar en torno a los cincuenta años y está ligada al número de ovocitos del ovario. 


Según la edad en la que se presente, se distingue entre insuficiencia ovárica primaria, menopausia temprana y menopausia tardía:
-    Insuficiencia ovárica primaria: ocurre antes de los 40 años. Antes se denominaba menopausia precoz.
-    Menopausia temprana: se da antes de los 45 años.
-    Menopausia tardía: tiene lugar después de los 55 años.
Asimismo, la menopausia puede ser natural o artificial:
-    Menopausia natural: ocurre de forma gradual y progresiva por el envejecimiento del ovario.
-    Menopausia artificial: es la provocada por la castración quirúrgica (extirpación de los ovarios con o sin histerectomía), o por mecanismos destructores de las células germinales como por ejemplo las radiaciones o la quimioterapia. 

 

¿Por qué aparece en algunas pacientes antes que otras?

El origen de la menopausia radica en el agotamiento folicular de los ovarios y los factores que pueden influir en su presentación, tanto a nivel individual como colectivo, son múltiples pero no unánimemente aceptados por todos los especialistas en Ginecología y Obstetricia que se dedican a investigar la menopausia. Entre ellos se encuentran los siguientes:
-    Herencia: es posible que exista un factor genético, y por eso las hijas responden con frecuencia al modelo materno.
-    Edad de la menarquia: antiguas creencias relacionan inversamente la edad de la primera regla con la aparición de la menopausia.
-    Nivel de vida: El factor socioeconómico tiene un valor importante en la edad de la menopausia. Esta se retrasa en las mujeres con nivel económico alto, aunque esta variable carece de importancia en los países occidentales de alto desarrollo, por la igualdad y equilibrio social alcanzado. Por ejemplo, en las áreas más pobres de Nueva Guinea la edad de aparición de la menopausia es de 43,6 años, mientras que en el nivel socioeconómico más alto, esta se presenta a los 47,3 años.
-    Raza: las mujeres de raza negra presentan la menopausia antes, pero también influye el nivel socioeconómico. Se ha comprobado que las mujeres de raza negra con nivel socioeconómico idéntico al de las mujeres de raza blanca tienen la menopausia a la misma edad que las de raza blanca. 
-    Clima: las mujeres que viven en altitudes elevadas —de 2.000 a 3.000 metros— presentan la menopausia antes.
-    Inductores de la ovulación: aunque todavía faltan investigaciones concluyentes, parece ser que las mujeres sometidas a estos tratamientos deben agotar antes su capital folicular, probablemente por la propia naturaleza del trastorno ovárico, que exige la necesidad de esta medicación. 
-    Tabaco: está considerado como un acelerador menopáusico, y va en relación directa con la cantidad consumida. 
-    Alcohol: su acción sobre el sistema endocrino es multifactorial, según su efecto agudo o crónico, y también por las acciones indirectas dependientes de las enfermedades que conlleva. 
-    Causas ginecológicas: cualquier patología ginecológica que ocasione la destrucción del parénquima ovárico puede dar lugar a una presentación más temprana de la menopausia. 
-    Enfermedades generales.
-    Cirugía: las resecciones parciales de uno o ambos ovarios no parecen tener influencia epidemiológica demostrable sobre la fecha de aparición de la menopausia. 
-    Radioterapia y quimioterapia

 

Por Dra. Montserrat Manubens Grau
Ginecología y Obstetricia

La Dra. Manubens Grau es una experta ginecóloga con más de 20 años de experiencia. Su carrera se ha enfocado en el estudio de la menopausia hasta convertirse en un referente en esta especialidad. Actualmente forma parte del equipo de Women's Health Institute en la clínica Mi Tres Torres. Pertenece a diversas sociedades médicas, siendo miembro de la junta directiva de la Asociación Española para el Estudio de la Menopausia (AEEM).

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