Agrandamiento de hígado

Especialidad de Aparato digestivo

¿Qué es el hígado agrandado?

El agrandamiento el hígado o hepatomegalia se da por una inflamación que hace al órgano más grande de lo normal, y es síntoma de diversas enfermedades hepáticas. Así, tener el hígado agrandado es signo de enfermedad, e irá normalmente acompañado de otros síntomas.

El hígado es, de hecho, el órgano interno más grande del organismo. Ubicado en la parte superior derecha del abdomen, suele pesar de 1 kg a 1,5 Kg y medir unos 15 cm de ancho.

Pronóstico de la enfermedad

Un hígado agrandado puede ser señal de múltiples enfermedades, algunas de ellas muy graves como algunos tipos de leucemia, cáncer o problemas de corazón, o de menos gravedad como la acción de un virus o una bacteria.

Por ello, es importante acudir al especialista digestólogo o cirujano general en cuanto se presenten síntomas de enfermedad hepática o agrandamiento de hígado.

Hígado agrandado | Top Doctors
El hígado se agranda como síntoma de diversas enfermedades y suele ir acompañado de otros síntomas
 

Síntomas de hígado agrandado

El hígado agrandado en sí mismo no suele presentar síntomas, sino que suele ir acompañado de otros síntomas que envuelven la enfermedad causante.

Así, en muchos casos el agrandamiento de hígado para desapercibido durante un tiempo, hasta que el paciente acude al especialista por molestias provocadas por los otros síntomas que padece.

Así, los síntomas que normalmente acompañan al agrandamiento de hígado son:

  • Cansancio o fatiga
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Náuseas y pérdida del apetito
  • Mialgia: dolores musculares
  • Ictericia: color amarillento en la piel y en el blanco de los ojos

Pruebas médicas para el hígado agrandado

El diagnóstico por el especialista digestólogo pasa en primer lugar por una exploración física, en la cual el médico tratará de palpar el hígado inflamado presionando en el lado derecho del vientre. Palpando el borde inferior del hígado pueden hacerse una idea inicial de su tamaño y dureza: según la causa que lo produce, el hígado agrandado puede presentar una inflamación suave, firme o irregular o con nódulos definidos.

Para determinar el diagnóstico, se suele realizar una ecografía abdominal que permita obtener imágenes del estado del hígado. Si es necesario, el especialista puede optar por una tomografía computerizada (TAC) o una resonancia magnética para obtener estas imágenes con más detalle.

Una vez determinado el diagnóstico de hígado agrandado, se pueden realizar pruebas adicionales más específicas para determinar la causa, como análisis clínicos para valorar los niveles de enzimas hepáticas y la presencia de virus como el de la hepatitis, elastografía por resonancia magnética para valorar la rigidez del tejido hepático, o por último una biopsia de tejido hepático.

¿Cuáles son las causas del hígado agrandado?

Las causas que pueden dar lugar a un agrandamiento del hígado son múltiples y de distinta gravedad, así como afectan a diversas estructuras internas.

Las principales enfermedades hepáticas que causan hígado agrandado son:

Por otra parte, las principales enfermedades que causan hígado agrandado y tienen su origen en otros órganos o estructuras internas son:

¿Se puede prevenir?

La vía para prevenir el hígado agrandado es prevenir las enfermedades hepáticas y sus principales factores de riesgo. Así, los pasos que se deben tomar son:

  • Evitar el consumo excesivo de alcohol
  • Llevar una dieta saludable rica en frutas, vegetales y cereales
  • Evitar grandes dosis de medicamentos y suplementos vitamínicos
  • Evitar la exposición a tóxicos y sustancias químicas
  • Mantener un peso saludable
  • Evitar el consumo de ciertas hierbas medicinales como el muérdago, la consuelda o el Ma Huang

Tratamientos para el hígado agrandado

El tratamiento para el hígado agrandado variará en función de la enfermedad que lo cause, y en muchos casos, remitirá con un cambio a hábitos saludables y restricción del consumo de alcohol.

¿Qué especialista lo trata?

El especialista en las enfermedades hepáticas es el digestólogo, quién determinará el diagnóstico del hígado agrandado. Debido a la multiplicidad de causas del agrandamiento del hígado, es probable que por la patología que lo origina, el paciente sea derivado a otro especialista.

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