Hemiplejia

Especialidad de Medicina Física y Rehabilitación

¿Qué es la hemiplejia?

La hemiplejia es un trastorno del cuerpo del paciente, al cual se le paraliza la mitad del cuerpo. Habitualmente se debe a causa de un accidente cerebrovascular, pero también puede ser causado por otras causas como enfermedades que afectan la espina dorsal o los hemisferios cerebrales. La hemiplejía se puede aparecer en el nacimiento o puede padecerse posteriormente.

Existen cuatro clases principales de la patología:

  • Hemiplejia cerebral: se origina por una lesión cerebral.
  • Hemiplejia espinal: a raíz de lesiones en la columna vertebral.
  • Hemiplejia facial: paralización que afecta a la mitad de la cara.
  • Hemiplejia espástica: además de una paralización del cuerpo va acompañada por movimientos espásticos dela misma área afectada.

La hemiparesia es similar a la hemiplejia, aunque mucho menos grave.

Pronóstico de la enfermedad

La hemiplejia no tiene una cura total pero puede mejorar mucho si se tiene constancia en seguir los tratamientos y terapias recomendadas por los especialistas.

Síntomas de la hemiplejia

La sintomática de la hemiplejia depende, fundamentalmente, en la parte del cerebro que se ha visto afectada. Del mismo modo, su gravedad variará por el mismo factor.

Entre los síntomas más comunes podemos destacar:

  • Problemas para andar y mantener el equilibro
  • Dificultad con actividades motoras, como sujetar o agarrar
  • Visión borrosa o débil
  • Dificultad para tragar
  • Problemas al deletrear
  • Pérdida de sensaciones en una mitad del cuerpo
  • Adormecimiento u hormigueo en una mitad del cuerpo
  • Pérdida de control del intestino y vejiga
  • Depresión o mayor sensibilidad emocional
  • Pérdida de la memoria

Pruebas médicas para la hemiplejia

Es primordial una detección temprana de la patología. Para detectar o confirmar una lesión, tanto en el cerebro como en la médula espinal, se utilizan las pruebas radiológicas como el TAC o la resonancia magnética. En cualquier caso, estos no se pueden usar para identificar trastornos del movimiento.

¿Cuáles son las causas de la hemiplejia?

El motivo es que una parte del cerebro se queda sin el adecuado riego sanguíneo. Aunque existen diversas causas que pueden originar hemiplejia, la más frecuente es por un accidente cerebrovascular. Un ACV puede ser por embolia o hemorragia. Una embolia cerebral se da cuando un coágulo de sangre obstruye una arteria, en cambio, una hemorragia se produce por una rotura de una arteria o vena, que acaba produciendo un hematoma cerebral.

 Entre otras causas comunes encontramos las siguientes:

  • Un golpe o lesión del cerebro: el caso más común, ya que una vez el suministro de sangre al cerebro es insuficiente se provoca una pérdida de la funciones del cerebro
  • Un coágulo dentro del vaso sanguíneo que bloquea la sangre
  • Una hemorragia de un vaso sanguíneo del cerebro
  • Un tumor cerebral
  • Diabetes
  • Síndrome de la migraña
  • Meningitis
  • Enfermedades hereditarias o que se presentan desde el nacimiento
  • Síndrome de Struge-Weber

En general, una lesión en el lado derecho del cerebro causará hemiplejía en el lado izquierdo y viceversa.

Un tumor cerebral es una causa de hemiplejia.
 

¿Se puede prevenir?

Hay algunos consejos que podemos seguir per la prevención de la hemiplejia:

  • Tener un estilo de vida saludable (dejar de fumar, no beber alcohol, no tomar anticonceptivos…)
  • Tener una dieta equilibrada
  • Seguir un plan de revisiones médicas
  • Evitar la exposición a temperaturas drásticas
  • Estrés emocional
  • Fatiga física
  • Infecciones del sistema respiratorio

Tratamientos para la hemiplejia

El tratamiento tiene dos vertientes, uno es el etiológico y el otro el sintomático. El primero trata las causas que producen problemas en la parte motora de nuestro cuerpo y el segundo engloba las distintas medidas farmacológicas y rehabilitadoras, que buscan reducir la discapacidad al déficit funcional.

El apoyo psicológico y las medidas rehabilitadoras (del habla, físicas, etc.) dependerán de la zona cerebral afectada y de las lesiones funcionales en cada caso.

¿Qué especialista lo trata?

La hemiplejia puede ser tratada por un neurólogo, un neurocirujano o un fisioterapeuta.

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