Fobias

Especialidad de Psiquiatría

¿Qué son las fobias?

Una fobia es un tipo de trastorno de ansiedad caracterizado por un miedo extremo y debilitante a un lugar, situación, animal o sentimiento. Suele ser irracional, ya sea por su propia naturaleza o por el nivel de miedo que se experimenta, lo que a menudo lleva a los pacientes a hacer todo lo posible para evitar la fuente de ese miedo.

Existen muchos tipos diferentes de fobias, pero se pueden agrupar en dos categorías principales: fobias específicas/simples y fobias complejas.

Las fobias simples, también conocidas como fobias específicas, normalmente se desarrollan en la infancia o la adolescencia. Entre ellas se incluyen las fobias animales, las fobias ambientales (p.ej., las alturas, los gérmenes, las aguas profundas), las fobias corporales (p.ej., la sangre, los vómitos, las inyecciones) las fobias sexuales (p.ej., las ITS, la ansiedad de desempeño) y las fobias situacionales (p.ej., volar, visitar hospitales, etc.).

Una fobia es un tipo de trastorno de ansiedad caracterizado por un miedo extremo y debilitante

Las fobias complejas normalmente se desarrollan en la edad adulta y conllevan miedo intenso y/o ansiedad provocado por una situación particular. Las más comunes son la agorafobia y la fobia social. Estas tienden a ser más debilitantes que las fobias simples, afectando seriamente la vida de los pacientes.

Las fobias más comunes son la aracnofobia (miedo a las arañas), ofidiofobia (miedo a las serpientes), la acrofobia (miedo a las alturas), la claustrofobia (miedo a los espacios pequeños) y la agorafobia (miedo a los lugares abiertos y públicos).

¿Cuáles son los síntomas?

Algunas personas con fobias pueden no experimentar ningún síntoma hasta que se enfrentan a lo que temen, mientras que otras pueden entrar en pánico con sólo pensar en ello. Como trastorno de ansiedad, se pueden manifestar los siguientes síntomas:

  • Frecuencia cardíaca acelerada/ palpitaciones
  • Sudoración
  • Náuseas
  • Mareos leves/ vértigos
  • Falta de respiración
  • Temblores
  • Dolor abdominal/ malestar

Causas o cómo se produce

Normalmente es difícil decir qué causa una fobia, ya que cada caso es único. Las fobias simples a menudo se remontan a un acontecimiento o trauma particular, o en algunos casos se aprenden de figuras influyentes en la infancia del paciente, como padres o hermanos. Se cree que la genética juega un papel importante en los trastornos de ansiedad, lo que significa que algunas personas pueden nacer con una predisposición a desarrollar fobias.

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