Narcolepsia

Especialidad de Neurología

¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia es una afección neurológica que afecta el control de su cerebro cuando duermes. Es una afección caracterizada por sufrir "ataques de sueño" durante el día, que produce que te duermas de repente y sin poder controlarlo.

La narcolepsia es relativamente rara, afecta solo a 1 de cada 2000 personas y afecta por igual a hombres y mujeres. La causa no es del todo clara, pero se cree que la narcolepsia puede desencadenarse por la pubertad, la menopausia, una infección o si padeces mucho estrés psicológico. La mayoría de las personas que son diagnosticadas con narcolepsia tienen entre 20 y 40 años.

La narcolepsia es una afección neurológica que afecta el control de su cerebro cuando duermes

¿Cuáles son los síntomas?

Como ya se ha mencionado anteriormente, el síntoma más conocido de la narcolepsia son los ataques de sueño diurnos. Otros síntomas son:

  • Somnolencia excesiva diurna
  • Sueño nocturno perturbado
  • Cataplexia: Es la pérdida repentina de fuerza y ​​control en algunos músculos, y que produce dificultad para hablar, el síndrome de la cabeza caída y a veces, caídas.
  • Parálisis del sueño:  Es una incapacidad repentina para moverse cuando se está dormido o cuando te despiertas, que normalmente dura unos minutos.
  • Alucinaciones mientras duermes o al despertar.
  • Comportamiento automático: hacer una actividad y no poder recordar haberla realizado.

¿Cómo se diagnostica la narcolepsia?

El diagnóstico lo realiza un especialista en trastornos de sueño e implica descartar otras afecciones que pueden causar síntomas similares, como la apnea del sueño, el síndrome de las piernas inquietas, la epilepsia o debido a una glándula tiroidea poco activa.

Para realizar un diagnóstico, el médico de cabecera analizará tus patrones del sueño y tu historial médico y realizará algunas pruebas. Las pruebas más comunes son:

  • Pruebas polisomnográficas (PSG): miden la actividad eléctrica de tu cerebro mientras  duermes y durante el sueño.
  • Test de latencias múltiples del sueño (MSLT): mide tu "latencia del sueño", que es la velocidad con la que te quedas dormido.
  • Punción lumbar: se emplea para extraer una muestra del líquido cefalorraquídeo. Las personas con narcolepsia a menudo tienen una deficiencia de la hipocretina química en el cerebro, por lo que un examen del líquido cefalorraquídeo puede determinar si en este caso es así.

¿Cómo se trata la narcolepsia?

Hay muchas cosas que se puedes hacer para mejorar los síntomas de la narcolepsia, mediante la realización de hábitos de sueño saludables y cambios en tu dieta. Evitar la cafeína, no comer antes de acostarte, mantener tu habitación a una temperatura agradable y tomar siestas frecuentes durante el día.

Además, un médico puede recetarte medicamentos. Las opciones son:

  • Un estimulante como el modafinil o la dexantamina, que ayudan a mantenerte despierto durante el día.
  • El oxibato de sodio: Puede ayudarte a dormir por la noche y por lo tanto, a combatir la somnolencia diurna y también puede ayudar a mejorar la cataplexia.
  • Los antidepresivos: Se administran a veces como una opción para tratar la parálisis del sueño y las alucinaciones.

¿Cómo puede afectar la narcolepsia a mi vida cotidiana?

La narcolepsia es una afección a largo plazo, por lo que puede producir un impacto en muchas áreas de tu día a día.

Al trabajar

Controlar bien tus síntomas, hace posible que las personas que padezcan narcolepsia puedan ejercer la mayoría de profesiones. Tu jefe tiene la obligación por la ley de discriminación por discapacidad, de realizar cambios que te posibiliten trabajar, como que te permitan descansar un rato y que te ofrezcan horarios flexibles.

Al conducir

Del mismo modo, siempre que puedas mantener tus síntomas bajo control, podrás conducir y obtener un seguro de coche. 

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