Desnutrición infantil

Especialidad de Pediatría

¿Qué es la desnutrición infantil?

La desnutrición infantil es el resultado del consumo insuficiente de alimentos y de la aparición repetida de enfermedades infecciosas. El primer año de vida de un niño es básico para su crecimiento, tanto para su desarrollo físico como psicológico, por eso cobra tanta importancia la alimentación en esta etapa de la vida, aunque lo siga siendo en todas. Exiten 3 tipos de desnutrición:

  • Desnutrición aguda grave o severa: es la forma más común y es necesaria la atención médica urgente. Se puede observar por el peso, ya que está muy debajo del estándar para la altura del niño y el perímetro del brazo.
  • Desnutrición aguda moderada: Se puede observar por el perímetro del brazo, que está por debajo del estándar. Es necesario un tratamiento inmediato para que la enfermedad no vaya a más.
  • Desnutrición crónica: se presenta un retraso en el crecimiento. Esto se mide comparando la talla del niño con un estándar recomendado para la edad del niño. Esta enfermedad se basa en una carencia de nutrientes necesario durante un tiempo prolongado y llega a provocar un retraso físico y mental durante el desarrollo del niño.
El pronóstico depende de la causa de la desnutrición

Pronóstico de la enfermedad

El pronóstico depende de la causa de la desnutrición. La gran mayoría de las deficiencias nutricionales pueden ser corregidas; no obstante, si la causa es una afección, hay que tratar dicha enfermedad con la finalidad de contrarrestar la deficiencia nutricional.

Síntomas de desnutrición infantil

Algunos de los síntomas que determinan esta enfermedad son: 

  • Pérdida de peso.
  • Palidez extrema.
  • Hundimiento o abultamiento del abdomen.
  • Pómulos sobresalidos.
  • Pérdida de memoria.
  • Frío en manos y pies.
  • Crecimiento lento.
  • Sequedad en la piel
  • Caída del pelo cambiando su coloración.
  • Sensación de plenitud y pesadez después de comer en forma ligera.
  • Menstruación irregular o desaparición de la misma.
  • Agotamiento físico.
  • Pérdida de masa muscular.
  • Alteraciones en coagulación sanguínea y sistema inmunológico. 
  • Dedos de manos y pies fríos y azulados debido a trastornos circulatorios.
  • Fragilidad en las uñas.
  • Delgadez extrema y anemia.

Pruebas médicas para desnutrición infantil

Para diagnosticar la desnutrición infantil es necesario realizar análisis de sangre rutinarios, calcular el íncide de masa corporal y medir el diámetro del brazo. Los exámenes de sangre rutinarios se llevan a cabo para evaluar la anemia y otras deficiencias como minerales y vitaminas.

¿Cuáles son las causas de la desnutrición infantil?

Las causas se pueden dividir en tres grandes grupos:

  • Causas inmediatas: son las causas que están más relacionadas con una alimentación inadecuada. Es decir, existe un consumo alimentario insuficiente (en calidad y en cantidad) y puede acarrear enfermedades infecciosas como diarrea, lo que empeora la situación.
  • Causas subyacentes: Están relacionadas con el acceso inadecuado a los alimentos, la atención sanitaria limitada y la ingesta de agua insalubre.

¿Se puede prevenir?

En el recién nacido es esencial el consumo de leche, si es materna mejor, para que se nutra de los alimentos que le permitirán desarrollarse de manera normal tanto física como mentalmente. También es recomendable visitar al pediatra de manera regular para poder prevenir cualquier enfermedad que se pueda desarrollar, sobre todo durante los primeros meses.

Tratamientos para desnutrición infantil

El tratamiento de la desnutrición infantil consiste en la reposición de los nutrientes que faltan y en tratar los síntomas que puede tener el paciente. Es importante la ingesta de proteínas, hidratos de carbono y sales minerales, además de vitaminas y agua. Además, hay que vigilar el índice de masa corporal para ver si está mejorando.

¿Qué especialista lo trata?

El especialista que lo trata es el pediatra o un nutricionista especializado en nutrición infantil.

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