Codo

Especialidad de Traumatología

¿Qué es el codo?

El codo es la articulación que une el brazo con el antebrazo, conectando el húmero con los extremos proximales del cúbito y el radio. Asimismo, la articulación se compone del hueso, cartílago, ligamentos y líquidos. Los músculos y tendones ayudan a que no se mueva cuando lo movemos. Si alguna de estas estructuras sufre algún traumatismo surgen los problemas en el codo.

El codo es la articulación del brazo que permite los movimientos de extensión y flexión del brazo - Top Doctors
El codo es la articulación del brazo que permite los movimientos de extensión y flexión del brazo

Función del codo

El codo permite realizar una serie de movimientos para extender y flexionar el brazo. Así, los movimientos son los siguientes:

  • Extensión, gracias al músculo tríceps braquial.
  • Flexión, con el músculo bíceps braquial, braquial anterior y braquiorradial.
  • Supinación, con el músculo supinador corto y músculo bíceps braquial.
  • Pronación, gracias al músculo pronador redondo y músculo pronador cuadrado.

Patologías que puede sufrir el codo

Hay muchos factores que pueden ocasionar dolor en el codo, llegando o no a lesionarlo. Así, las más comunes son:

  • Artrosis: proceso degenerativo que, en pocas ocasiones afecta al codo. Cuando ocurre se debe, sobre todo, a ejercicios muy intensos y continuados, o traumatismos de repetición.
  • Artritis: es un proceso inflamatorio que afecta a una articulación, causa dolor en ella y aumento de la temperatura. Los orígenes son muy variados. En el codo, las causas más frecuentes son: artritis reumatoide, artritis psoriásica, artritis de causa infecciosa, gota y condrocalcinosis.
  • Epicondilitis o codo de tenista, que produce dolor en la parte externa del codo.
  • Epitrocleitis o codo de golf, que provoca dolor en la parte interna del codo.
  • Bursitis olecraniana o codo de estudiante. Es una enfermedad reumática que afecta a las partes blandas (no huesos) de la articulación.
  • Luxación de codo, aunque es menos común que la de hombro, por ejemplo, porque las superficies de los huesos encajan a la perfección. La principal causa es una caída con la mano extendida, y suele relacionarse una fractura.
  • Pronación dolorosa (codo de niñera o subluxación de la cabeza del radio). La cabeza del radio se mueve de su posición normal, sin llegar a desplazarse totalmente, por lo que se puede considerar subluxación. Es común en niños de menos de 5 años por tracciones bruscas hechas en el antebrazo (ej. Al coger a un niño de la mano y tirar de él para ayudarle a subir escalones, en deportes de contacto físico como el judo…).
  • Fracturas. Las principales son las de la extremidad inferior o distal del húmero, la de la cabeza del radio y la del olecranon en el cúbito.
  • Fractura de Monteggia. Es una lesión compleja y poco común donde se asocia luxación de la cabeza del radio a nivel del codo con fractura del cúbito en su tercio proximal.
  • Triada terrible del codo. Es una lesión grave que suele producirse por caídas en que se apoya la mano sobre el suelo en posición de extensión. En este tipo de lesión suele haber también una luxación con la fractura de la cúpula del radio y de la apófisis coronoides del cúbito. Para curarla hay que operar.

Tratamientos para las patologías del codo

El tratamiento de las patologías de codo dependerá de la causa que la provoque. Para diagnosticar cualquier lesión en el codo se realizarán diversas pruebas: artrografía directa, radiografía o resonancia magnética nuclear, entre otras. Una vez establecido el diagnóstico el especialista indicará cómo abordar mejor la patología de codo en cada caso.

Normalmente la medida principal para tratar la estructura lesionada es bajar la inflamación, restringir la movilidad, paliar los dolores, la debilidad y la incapacidad funcional. De ahí que sea importante, en primera instancia, administrar AINES (antiinflamatorios), colocar un cabestrillo o similar para limitar la movilidad y fisioterapia. El tratamiento de fisioterapia consistirá, comúnmente, en crioterapia (frío), electroestimulación (TENS), programa de estiramiento pasivo de los músculos prono-supinadores (los que intervienen en girar el antebrazo), extensores y flexores de muñeca, y recomendaciones posturales. Una vez pase el dolor se puede establecer ejercicios para fortalecer la musculatura del brazo afectado.

En caso de que la lesión sea más grave el especialista podrá recomendar otros procedimientos. Así, algunos pueden ser la artroplastia de codo, la cirugía para el codo de tenista o, si no debe ser operado, inyecciones en las articulaciones y tejidos blandos.

Especialista que trata las patologías del codo

El experto que trata las patologías del codo es el especialista en Traumatología y Cirugía Ortopédica. Normalmente también hay traumatólogos que se especializan en las dolencias del codo y su abordaje terapéutico.

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