Preguntas habituales sobre el melanoma

Escrito por: Dra. Susana Puig
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Editado por: Top Doctors®

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es un tumor maligno en la piel que normalmente se origina en los melanocitos. Estas células cutáneas son las encargadas de producir la melanina, un pigmento marrón que oscurece la piel y la protege del sol. El tumor puede aparecer como una nueva lesión o como un lunar que cambia de aspecto, forma o color. Suelen ser de color marrón o negro, dado que sus células siguen produciendo melanina.  La principal causa de la aparición del tumor es la exposición solar severa sin la adecuada protección, que puede provocar quemaduras.

¿Qué personas están más predispuestas a sufrirlo? ¿Podemos prevenir su aparición?

Las personas de piel y ojos claros, con cabellos rubios o pelirrojos y que tienen dificultad para broncearse, además de quienes presenten un gran número de lunares en la piel, tienen una mayor probabilidad de desarrollar un melanoma  y deberán adoptar conductas de prevención, pues son más vulnerables al sol. Es importante conocer si existen casos de la enfermedad en la familia, pues existe una tendencia genética a padecerlo. Además haber tenido melanoma previamente aumenta el riesgo de volver a padecerlo en el futuro.

 

 

Todas las personas que presenten un riesgo potencial de desarrollar melanoma deberán protegerse del sol de manera responsable, especialmente en la infancia. Algunas indicaciones son evitar la exposición al sol en las horas centrales del día, utilizar crema solar fotoprotectora durante todo el año, aplicándola con frecuencia y de manera adecuada, utilizar ropa que proteja del sol, como las gorras o los sombreros, y también proteger la vista con gafas de sol.

¿Cómo podemos detectarlo?

La aparición de un lunar o peca nuevos o los cambios en una peca preexistente pueden alertar sobre la presencia de un melanoma. Ante esta situación debemos consultar a un especialista, que deberá evaluar la historia clínica del paciente de manera detallada, revisar sus lesiones y su evolución. Para el análisis de la piel se emplean técnicas de imagen no invasivas para detectar el tumor, como la dermatoscopia, los mapas corporales digitales, la microscopía con focal láser y la ecografía de alta frecuencia. 

La única manera de detectar de manera precoz el melanoma es examinando la piel, por ello es importante realizar auto-exámenes periódicos y examinar  la piel de nuestros familiares. Para reconocer de manera temprana la mayoría de los melanomas se aplica la regla ABCD:

- A: Asimetría

- B: Presencia de Bordes irregulares

- C: Diversidad de Colores (blanco, rosado, marrón, azulado, negro)

- D: Diámetro mayor a los 6 mm.

También puede añadirse la E de Evolución, ya que el tumor suele cambiar en tamaño,  forma y color con el tiempo.  

¿Requiere tratamiento? ¿Qué técnicas existen para tratarlo?

Para evitar que el tumor se extienda y alcance capas profundas de la piel, pudiendo llegar a afectar órganos internos, es necesario tratarlo a tiempo. El principal tratamiento es la cirugía para extirpar el tumor. Mediante la escisión total ampliada se extrae el tumor y también el tejido que lo rodea y se examina para confirmar que no queden células cancerosas.

En algunos casos después de la cirugía puede emplearse la radioterapia para destruir las células restantes que no hayan podido extirparse.  Otro método para conseguirlo es el uso de la inmunoterapia. Durante el desarrollo del tumor, el sistema inmune del paciente responde para destruir sus células. Este tratamiento estimula la respuesta inmunológica y así nuestro propio cuerpo destruye los restos del tumor. También puede emplearse la quimioterapia para combatir el tumor mediante medicación.

Los pacientes que hayan sido tratados por un melanoma deberán acudir a exámenes periódicos donde se observará al completo su piel. El examen incluye palpación de la zona donde apareció la lesión y cuando sea necesario se realizarán las analíticas adecuadas.

Por Dra. Susana Puig
Dermatología

La Dra. Susana Puig es referente mundial en el campo del diagnóstico y tratamiento del melanoma y cáncer cutáneo con una contrastada experiencia en el diagnóstico, tratamiento y seguimiento de estos pacientes. Líder mundial en la introducción de la técnica en dos etapas para el diagnóstico de pacientes de alto riesgo de padecer melanoma utilizando la combinación de mapas corporales totales y dermatoscopia digital de alta definición. Actualmente es directora médica en la Clínica Diagnosis Dermatológica y jefa del grupo de la U726 CIBERER del Hospital Clínic de Barcelona, hospital donde también ostenta otros cargos, tales como jefa del Departamento de Dermatología, miembro de la Unidad de Melanoma o jefa del grupo de investigación sobre Imagen, Genética e Inmunología del Melanoma.

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