Muerte súbita: qué es y causas

Escrito por: Dr. Tomás Ripoll Vera
Publicado: | Actualizado: 18/04/2018
Editado por: Roser Bernés Ubasos

La muerte súbita es la aparición repentina e inesperada de una parada cardíaca en una persona que aparentemente se encuentra sana y en buen estado. Su principal causa es una arritmia cardíaca llamada fibrilación ventricular, que hace que el corazón pierda su capacidad de contraerse de forma organizada, por lo que deja de latir.

 

Qué sucede en nuestro cuerpo cuando aparece

muerte subitaEn primer lugar, la víctima de muerte súbita pierde el pulso y, en pocos segundos, pierde también el conocimiento y la capacidad de respirar. Si no recibe atención inmediata, la consecuencia directa es el fallecimiento al cabo de unos minutos.

Las medidas de reanimación cardiopulmonar pueden conseguir en muchos casos que la arritmia desaparezca y el paciente se recupere. En este caso hablamos de “episodio de muerte súbita reanimada o recuperada”.

Aun así, lamentablemente, la inmensa mayoría de los pacientes que sufren una muerte súbita y no reciben atención médica fallecen en pocos minutos. En España se producen unas 40.000 muertes súbitas al año, de las cuales entre 40 y 50 se producen en jóvenes deportistas.

 

Causas de la muerte súbita

La muerte súbita aparece fundamentalmente en tres situaciones:

  • Pacientes que padecen una enfermedad coronaria. Este tipo de enfermedad es con mucha diferencia la causa más frecuente de la muerte súbita, ya que es una de las formas comunes en las que puede presentarse un infarto agudo de miocardio.
  • Jóvenes que sufren una parada cardíaca mientras hacen deporte. Es un grupo de pacientes más reducido, pero más conocido por su repercusión social y mediática y, en la mayoría de los casos, la causa de la muerte es genética.
  • Lactantes de menos de un año de edad. En estos casos, el problema es muy diferente y, aunque no se conocen bien las causas, se piensa que puede ser debido a la inmadurez del organismo para mantener el ritmo respiratorio.

 

De este modo, cuando hablamos de las causas de la muerte súbita debemos separar dos grupos de edad:

  • Mayores de 35 años. La causa más frecuente de muerte súbita es la arteriosclerosis coronaria y el infarto de miocardio.
  • Menores de 35 años. Las causas suelen ser hereditarias, es decir, enfermedades cardíacas genéticas o familiares, de las que se pueden destacar la miocardiopatía hipertrófica, la miocardiopatía arritmogénica, la miocardiopatía dilatada, el Síndrome de QT largo o el Síndrome de Brugada, entre otras.

Cabe destacar que la mayoría de estas enfermedades pueden ser diagnosticadas con la realización de un Electrocardiograma (ECG), por lo que una medida muy eficaz de prevención sería que todo joven deportista se realizara un ECG y que un cardiólogo especializado lo interpretara. Muchas de estas enfermedades están encuadradas dentro del grupo de las llamadas enfermedades raras, por lo que tanto su detección como su tratamiento deben hacerlo cardiólogos especializados en estas enfermedades genéticas.

Por Dr. Tomás Ripoll Vera
Cardiología adultos

El reputado doctor Tomás Ripoll Vera es un especialista en Cardiología para adultos con una amplia experiencia en Cardiología clínica, cardiopatías familiares y genéticas, muerte súbita cardíaca, ecocardiografía, estimulación cardíaca (marcapasos), arritmias y fibrilación auricular. Autor de numerosas ponencias y comunicaciones a congresos tanto nacionales e internacionales, y ha publicado varios estudios clínicos sobre su especialidad. Actualmente es cardiólogo del Instituto de Cardiología y Cirugía Cardíaca de la Policlínica Miramar y Jefe del Servicio de Cardiología del Hospital Son Llàtzer. 

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