La microbiota intestinal y su papel en la salud

Escrito por: Dra. Beatriz Rodríguez Medina
Publicado:
Editado por: Leo Santos

El término microbiota intestinal hace referencia a la comunidad de microorganismos que habitan en nuestro intestino. 

 

Entre sus funciones principales se destaca: favorecer la correcta digestión de alimentos, la síntesis de determinadas vitaminas, el metabolismo de ciertos compuestos necesarios para el organismo y la protección contra microorganismos dañinos.

 

¿Qué factores pueden alterarla?

Existen diversos factores que pueden alterar la microbiota intestinal tanto en su composición como en su diversidad. Entre los principales factores tenemos: 

  • El tipo de dieta.
  • El uso de antibióticos.
  • El estrés físico o emocional. 
  • La edad.
  • El parto (la microbiota intestinal en el bebe es diferente si el parto ha sido por cesárea o vía vaginal). 
  • La exposición ambiental.

 

La microbiota intestinal contribuye a la absorción de nutrientes.

 

¿Qué función tiene la microbiota intestinal?

La microbiota intestinal desempeña un papel crucial en el sistema inmunológico y la salud digestiva. Ésta ayuda a regular la respuesta inmunitaria, protege contra la invasión de patógenos, participa en la formación de la barrera intestinal y contribuye a la absorción de nutrientes necesarios para un correcto funcionamiento del síntoma inmune.

 

Cada vez hay más evidencia de la estrecha interacción entre los microorganismos intestinales y las células del sistema inmunológico, lo que influye en la respuesta inmunitaria y la salud en general. De este modo, la microbiota es capaz de mejorar nuestras defensas a través de diversos mecanismos: 

  • Regulación de la respuesta inmunitaria: La microbiota intestinal contribuye a la educación y el equilibrio del sistema inmunológico. Los microorganismos presentes en el intestino ayudan a entrenar y regular las células del sistema inmunológico intestinal para que respondan adecuadamente a los estímulos externos. Esto es crucial para evitar respuestas inmunitarias inapropiadas, como alergias o enfermedades autoinmunes.
  • Protección contra patógenos: La microbiota intestinal desempeña un papel importante en la defensa contra microorganismos dañinos al ocupar espacios y consumir recursos, los microorganismos beneficiosos de la microbiota ayudan a prevenir la colonización de bacterias patógenas o el crecimiento excesivo de levaduras y hongos.
  • Barrera intestinal: La microbiota intestinal contribuye a mantener la integridad de la barrera intestinal. Las bacterias beneficiosas forman una capa protectora en la mucosa intestinal, lo que ayuda a prevenir la penetración de sustancias nocivas y patógenos en el torrente sanguíneo. Esto es esencial para mantener una adecuada función digestiva y prevenir la inflamación crónica.
  • Producción de metabolitos y modulación inmunológica: Los microorganismos de la microbiota intestinal producen una variedad de metabolitos, como ácidos grasos de cadena corta y vitaminas, que pueden tener efectos beneficiosos en el sistema inmunológico. Estos metabolitos pueden regular la actividad de las células inmunológicas y promover un equilibrio adecuado en la respuesta inmunitaria.

 

Por ello, la microbiota intestinal desempeña un papel vital en la educación, regulación y protección del sistema inmunológico. Mantener una microbiota equilibrada y saludable es esencial para promover una respuesta inmunitaria adecuada y mantener la salud en general.

 

¿Cómo podemos promover una microbiota intestinal saludable?

Para promover una microbiota intestinal saludable, deben seguirse una serie de recomendaciones como: 

  • Mantener una alimentación equilibrada rica en fibras y nutrientes.
  • Limitar el consumo de alimentos procesados. 
  • Evitar el uso innecesario de antibióticos.
  • Gestionar el estrés.
  • Llevar un estilo de vida saludable en general. 

 

El ritmo frenético asociado a las grandes ciudades es un factor estresante que requiere especial atención y es la causa de numerosas patologías digestivas: comer despacio, dedicar atención a las necesidades fisiológicas como el dormir lo necesario o descansar mentalmente de las actividades laborales, dedicar tiempo al deporte y al autocuidado y a las actividades sociales, son recursos claves para combatirlo. 

 

Enfermedades relacionadas con alteraciones en la microbiota intestinal

Alteraciones en la microbiota intestinal se han asociado con diversas enfermedades y trastornos como: 

  • La enfermedad inflamatoria intestinal. 
  • El síndrome del intestino irritable. 
  • La obesidad
  • La diabetes tipo 2.
  • Enfermedades autoinmunes. 


El abordaje terapéutico de la microbiota para mejorar o tratar estas patologías varía según la enfermedad, pero puede incluir cambios en la dieta, la suplementación con probióticos, prebióticos o postbióticos, y en algunos casos, es posible la realización del trasplante fecal. Por ello es importante contar con un especialista en Aparato Digestivo.

Por Dra. Beatriz Rodríguez Medina
Aparato digestivo

La Dra. Rodríguez Medina es una reputada especialista en Aparato Digestivo. Actualmente, trabaja en el Hospital Vithas Las Palmas y es experta en el abordaje integral de los trastornos funcionales digestivos tales como el síndrome de intestino irritable, el estreñimiento y la diarrea crónica. Desde el campo de la Neurogastroenterología, realiza pruebas funcionales para el estudio de la motilidad y el comportamiento del tubo digestivo. Además, lleva a cabo pruebas endoscópicas, entre las que destacan la colonoscopia o la cápsula endocópica, necesarias para el cribado del cáncer colorrectal y el estudio de enfermedades inflamatorias intestinales, entre otras.


Licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, se especializó vía MIR por el Hospital Universitati i Politècnic La Fe, en Valencia. Además, complementó su formación con un Máster en Investigación Biomédica por la Universitat de Valencia y un Máster en Medicina Biológica-Naturista por la Universidad de León. Cuenta con una trayectoria en investigación biomédica, llevando a cabo estudios a nivel nacional, principalmente en el campo del trasplante hepático y la hepatitis C.

Con el objetivo de enriquecer su enfoque médico holístico, se graduó en Psicología con mención en "Psicología de la salud e intervención en trastornos mentales y del comportamiento" y realizó un Máster en Fitoterapia por la Universidad de Barcelona. Posteriormente, complementó su formación con un Máster en Neurogastroenterologia, realizando actualmente una formación en terapia somática (Somatic Experiencing (R)), al tener como punto de mira el trauma como uno de los factores desencadenantes o perpetuadores de los trastornos funcionales digestivos.

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