Una reseña histórica sobre la Gota

Written by: Dr. Miguel Ángel Caracuel
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Edited by: Yoel Domínguez Boan

La gota se trata de una enfermedad histórica. El primer gotoso o afectado por gota del que se tiene alguna referencia es Hieron (478-467 a.C.) tirano de Siracusa. También de Asa (944-904 a. de C.) el Rey de Judá, del que se dice que padecía una enfermedad de tipo crónico en las articulaciones de los pies, aunque no se puede asegurar que se tratase de  lo que hoy conocemos como gota.

 

Con respecto a Hieron, Plutarco llegó a afirmar que “estaba simultáneamente afecto de arenillas renales“, lo que puede probar la existencia de una de las complicaciones ms frecuentes de la gota, los cólicos en el riñón.

 

A lo largo del tiempo, la gota ha sido nombrada como el rey de los males y como el mal de los reyes, por la frecuencia con la que ha afectado a personajes de la aristocracia como Carlos V, Felipe II, Isaac Newton...

 

En el siglo V antes de Cristo, Hipócrates describió esta enfermedad como podagra, cheinagra o gonagra, en función de cómo afectara la articulación metatarsofalangica del primer dedo del pie, la muñeca o la rodilla.

 

Los conceptos de Hipócrates sobre la gota aparecen en una serie de aforismos que se le atribuyen referentes a esta enfermedad: Tales aforismos son:

 

  • Los eunucos no se hacen gotosos ni llegan a ser calvos.
  • El niño no tiene gota antes de que haya practicado el coito.
  • La mujer no llega a ser gotosa hasta después que la regla haya desaparecido.
  • Las afecciones gotosas se ponen en movimiento en primavera y en otoño.
     

El concepto de Hipócrates es que la gota no afecta a los eunucos, los niños y las mujeres hasta la menopausia. Su autoridad llegó a ser tal que en los siglos sucesivos se aceptaba su opinión aun sin discutirla; sin embargo, autores posteriores como Galeno o Séneca, con eufemismos y explicaciones más o menos encubiertas, reconocen que los aforismos  no constituyen una ley constante.

 

La aparición del término gota

 

Durante el siglo XIII se introduce el término GOTA procedente del latín, que suponía una creencia de que una causa extraña —como un veneno— que destilaba poco a poco, es decir, gota a gota en la articulación, era el principal responsable del desarrollo de la enfermedad.

 

La historia clínica moderna de la gota empieza con Thomas Sydenhan, que describió de una manera insuperable el cuadro clínico (probablemente por la autoridad que le otorgaban las más de tres décadas de padecimiento personal de la enfermedad). Es imposible no resistirse a transcribir la mencionada descripción:

Descripción de los síntomas de la gota por parte de Thomas Sydenhan

 

El inmortal Séneca mencionaba la naturaleza familiar de la enfermedad. No obstante, la historia más moderna de la gota comienza en el 1776 cuando Scheele descubrió el ácido úrico como componente de un cálculo renal.

 

Wollaston en 1797 y Pearson en 1798 comprobaron la presencia de urato en los tofos. Más de 50 años después, Garrod (1854) realiza sus experimentos históricos demostrando la presencia de mayor cantidad de ácido úrico en la sangre de los afectados por la enfermedad. Con posterioridad se encontró el déficit de enzimas responsables de los distintos tipos de gota hereditaria.

 

Pese a todo, quizás los hitos mas importantes, por su implicación terapéutica, son la introducción en a mediados del siglo XX del primer agente uricosúrico (favorecedor de la eliminación renal del ácido úrico) y de la del inhibidor de la xantina-oxidasa, es decir, la enzima responsable de la creación del ácido úrico, el alopurinol, que ha permitido el control de la enfermedad.

 

La gota, es, pues, una enfermedad metabólica (parecida a la diabetes y el colesterol) que afecta a las articulaciones y que causa artritis. La característica bioquímica es la presencia de un nivel elevado de urato en la sangre unida a un depósito de estos cristales en los tejidos, por precipitación de los mismos.

 

El depósito de estos cristales en el tejido articular puede ocasionar una reacción inflamatoria y originar artritis. Los cristales de urato también pueden acabar en el riñón, apareciendo la neuropatía por urato.

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By Dr. Miguel Ángel Caracuel
Rheumatology

Bachelor and Doctor in Medicine and Surgery from the University of Córdoba, Dr. Caracuel is a prestigious specialist in Rheumatology, specialty obtained via MIR by the Reina Sofía University Hospital. Currently, he combines his public assistance activity at the Reina Sofía University Hospital with his private activity at his Ruematology Clinic and some techniques and treatments at the Red Cross and Arruzafa Hospitals. He is a member of the Maimonides Institute of Biomedical Research of Córdoba (IMIBIC) and Expert of the Spanish Agency of Medicines and Health Products (AEMPS).

He is a member of prestigious scientific societies such as the Spanish and Andalusian Rheumatology Societies (SER and SAR), the American College of Rheumatology, The European League Against Rheumatism (EULAR) and the Spanish Society of Bone Research and Mineral Metabolism (SEIOMM). Among other merits he stands out as President and Founder of the Association of Rheumatologists of Free Exercise of Andalusia, his position as Technical Director of the Cordovan Association of patients with Rheumatoid Arthritis and as secretary of the Andalusian Society of Rheumatology. Member of Free Practice Physicians of the Medical Association of Córdoba since 1997, he is an Honorary Member of the Cordovan Association of patients affected by Ankylosing Spondylitis (ACEADE).

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