¿Cómo se relacionan tabaquismo y COVID-19?

Written by: Dr. Javier Galiana Perucho
Published: | Updated: 21/02/2023
Edited by: Cristina Mateo

Las personas que fuman y las que están expuestas al humo ambiental del tabaco “HAT”, fumadores pasivos, padecen con mayor frecuencia y de una forma más grave infecciones respiratorias porque el humo del tabaco deteriora varios componentes de los mecanismos de defensa del aparato respiratorio. Por eso tiene un mayor riesgo, no sólo al contraer el COVID- 19 sino también de tener un peor pronóstico en caso de contagiarse.

 

En el brote de MERS-Cov “ Síndrome Coronavirus Respiratorio del Mediano Oriente“ que se produjo en el año 2012 el consumo de tabaco se identificó como un factor independiente para padecer la infección ahora estudios recientes sugieren que los fumadores tienen un mayor riesgo de infectarse por SARS-Cov-2 , que es el causante del COVID-19 y además de padecer esta enfermedad con mayor severidad queda totalmente demostrado que esta infección es más grave en fumadores.

Además, el uso de sistemas electrónicos (conocidos como cigarrillos electrónicos, e-cigs o vapeadores), los productos del tabaco calentado y la exposición pasiva al humo del tabaco exponen a los usuarios a partículas y a tóxicos que generan interacciones en el mecanismo de defensa respiratorio similares a las producidas por el tabaco combustible.

 

Por todo ello, se puede determinar que el consumo de tabaco no sólo se asocia con una peor evolución de esta enfermedad sino también con un mayor riesgo de contagio.

 

El riesgo de contagio en fumadores es mayor.

 

Al exhalar el humo o el aerosol liberado por los cigarrillos electrónicos aumenta el número de gotitas de Flugge, y a la vez se incrementan las posibilidades de transmisión del coronavirus, ya que la carga viral que expulsa un fumador que está infectado al fumar o vapear es más alta que la que pueda expulsar una persona que no es fumadora y que está infectada.

 

La reciente encuesta realizada por el Ministerio de Sanidad, Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo, destapó que el 81,52% de los encuestados eran conscientes del mayor riesgo que tiene el consumir tabaco con el agravamiento de los síntomas del COVID-19.

 

El hecho de fumar o vapear aumenta la posibilidad de transmisión del virus a través de la boca en la medida en que supone llevar repetidamente los dedos a la boca estadísticamente este aumento es más de 300 veces del movimiento moca mano boca del sujeto no fumador.

 

Dejar de consumir tabaco tiene un impacto positivo casi inmediato en la función pulmonar y cardiovascular del fumador, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Por eso, si bien dejar de fumar es siempre la decisión más sensata que se puede adoptar un fumador dejar de hacerlo ahora es especialmente relevante para prevenir el contacto del COB 19 y en su caso para disminuir sus complicaciones.

 

De especial gravedad también resultan las pipas de agua y las técnicas de vapeo, aunque se utilicen boquillas desechables, ya que estas prácticas triplican el riesgo de contagio no solamente por la no utilización adecuadamente de las boquillas sino también por las repetidas maniobras mano boca y la dificultad de mantener las distancias físicas entre las personas que lo consumen.

 

Se deberían mantener todos los ambientes públicos y privados 100 % libres de humo del tabaco, especialmente en la situación pandémica que estamos viviendo puesto que es necesario cumplir estrictamente con la legislación actual marcada con respecto al consumo de tabaco en espacios públicos cerrados y abiertos dado que todos ellos pueden ser considerados como puntos críticos de contagio.

 

Por último, es importante tener en cuenta que la transmisión aérea puede ser la ruta dominante para la propagación del COVID-19, y que según un estudio realizado por la Universidad de Texas la transmisión del virus se puede dar por tres vías:

  1. Contacto directo con personas se produce en corta distancia.
  2. Contacto indirecto depositado en objetos.
  3. Por vía aérea en referencia a las gotas y aerosoles, siendo así las gotas grandes contaminan personas y objetos; los aerosoles se dispersan eficientemente en el aire pudiendo transmitir el virus a una distancia y tiempo mayores
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Dr. Javier Galiana Perucho

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