Ultrasonoterapia

Especialidad de Fisioterapia

¿Qué es la ultrasonoterapia?

La ultrasonoterapia es una técnica que se engloba dentro de la Fisioterapia. Consiste en tratar las lesiones con la aplicación de ultrasonidos, es decir, vibraciones sonoras superiores a 20.000 Hz.

El sonido está formado por vibraciones mecánicas, compresiones y dilataciones periódicas de materia, y se propagan a través de ella con ondas. Dentro del espectro acústico hay, básicamente, tres zonas:

  • Infrasonidos, con vibraciones de frecuencia inferior a 20Hz.
  • Sonidos audibles, con vibraciones de frecuencia entre 20 y 20.000Hz.
  • Ultrasonidos, con vibraciones superiores a 20.000Hz, donde se englobaría la ultrasonoterapia.

Así, el ultrasonido es una forma de energía mecánica que ejercerá un efecto térmico y otro mecánico en el organismo.


¿Por qué se realiza?

La ultrasonoterapia tiene distintos usos, dependiendo de la fase en que se encuentre la patología a tratar. Normalmente se utiliza para tratamientos de:

  • Patología radicular
  • Lesiones de partes blandas
  • Reabsorción de edemas
  • Hematomas
  • Algodistrofia
  • Rigideces
  • Lesiones ligamentosas
  • Sinovitis post traumáticas
  • Retracciones de aponeurosis palmar (Dupuytren)
  • Tendinitis
  • Periartritis
  • Capsulitis
  • Espondilitis anquilopoyética
  • Lumbociática
  • Lumbalgia
  • Ciática

Sin embargo, existen determinadas contraindicaciones, propias de cualquier termoterapia. Así, no se recomienda la aplicación en estructuras sensibles, tales como ojos, párpados, corazón, útero gestante, placas epifisiarias en niños, cerebro, médula, testículos y ovarios. Tampoco se recomienda si el paciente sufre algunas patologías, tales como tumores, tromboflebitis, varices, inflamación séptica, diabetes y prótesis.

¿En qué consiste?

La ultrasonoterapia se aplica con ondas de ultrasonido, con un equipo sanitario que produce las ondas ultrasónicas con efecto piezoeléctrico por un cristal de cuarzo instalado en el cabezal.

Para llevar a cabo la ultrasonoterapia se aplica un gel o loción que sirva de conductor, para deslizar mejor el cabezal, se lleve a cabo mejor la terapia y sea mejor absorbida por parte del paciente.

Para la regeneración tisular, el haz de luz de ultrasonido provoca una cavitación que aumenta la permeabilidad de la célula, lo que ayuda a la degranulación de los macrocitos (aumento de tamaño de los eritrocitos) y la liberación de histamina (hormona que dilata los vasos sanguíneos y contrae la musculatura lisa). Esto hace que, de forma controlada, se inicie una respuesta inflamatoria previa a la regeneración fibroblástica.

Los efectos que tendrá la ultrasonoterapia en el organismo pueden ser:

  • Efectos físicosà El efecto mecánico de las ondas de ultrasonido ocasiona un movimiento rítmico de las partículas en los tejidos, lo que genera compresiones y dilataciones, cosa que actuara como un micromasaje celular.
  • Efectos biológicos y terapéuticosà Se traducen en cambios de la actividad celular (aumento de la permeabilidad de las membranas celulares), facilita la dispersión de acumulaciones líquidas, aumenta el metabolismo intercelular, libera histamina y disminuye las contracturas musculares. No obstante, en dosis altas puede producir contracturas y espasmos en los músculos.

Los efectos del ultrasonido se pueden clasificar en:

Efectos físicos: El efecto mecánico de las ondas ultrasónicas en su propagación a través de los tejidos, ocasiona un movimiento rítmico de las partículas, que da lugar a compresiones y dilataciones, que van a actuar como un micromasaje celular. En el efecto térmico, la energía que es absorbida por los tejidos se degrada y se convierte en calor.

Entre los efectos biológicos y terapéuticos del ultrasonido sobre el organismo encontramos cambios en la actividad celular, aumentando la permeabilidad de las membranas celulares, facilita la dispersión de acumulaciones liquidas y edematosas, aumenta el metabolismo intercelular, libera histamina y, a dosis bajas, disminuye la contractibilidad muscular. En cambio, a dosis altas, puede producir contracturas y espasmos musculares. 

Sobre el sistema circulatorio va a producir una vasodilatación y un aumento de la circulación sanguínea local, como respuesta al aumento de temperatura y a la liberación de histamina.

Las acciones sobre el sistema nervioso son cambios en la velocidad de conducción, variaciones de sensibilidad del umbral doloroso, disminución de la excitabilidad e irritabilidad de las células nerviosas y acelerar el proceso de regeneración axónica.

Efectos terapéuticos del ultrasonido son acciones hiperemiante, antiespasmódica, antiflogística y analgésica.

Preparación para la ultrasonoterapia
 

Cuidados tras la intervención

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