Tumores de las glándulas suprarrenales

Especialidad de Endocrinología

¿Qué son los tumores de las glándulas suprarrenales?

Encima de cada riñón encontramos las glándulas suprarrenales. Estas glándulas se encargan de producir hormonas fundamentales para la vida, como son las hormonas sexuales y cortisol, que tiene varias funciones, como ayudar a responder al estrés.

Las glándulas suprarrenales pueden verse afectadas por diversos problemas, entre los que destacan los tumores. Estos pueden ser:

  • Tumores benignos
  • Tumores malignos

Los tumores malignos (poco frecuentes) son cancerosos. Por suerte, la mayoría de tumores que aparecen son benignos y en general no causan síntomas e incluso pueden no necesitar un tratamiento. Los tipos de tumores que pueden aparecer son:

  • Carcinoma de la corteza suprarrenal: cáncer en la parte externa de la glándula.
  • Neuroblastoma: este cáncer afecta a los niños.
  • Feocromocitomas: tumor poco común que en general es benigno.

Pronóstico de la enfermedad

En el caso de tener un tumor maligno, la gravedad dependerá de cuanto se haya propagado el cáncer. Cuanto menos se haya extendido el cáncer más sencillo será de tratar por el especialista e implicaran menos riesgos para el paciente. 

Síntomas de los tumores de las glándulas suprarrenales

Los tumores de las glándulas suprarrenales pueden manifestarse a cualquier edad, aunque es más habitual en niños menores de 5 años y en adultos entre 40 y 50 años.

Tal como hemos mencionado, los tumores benignos no suelen manifestar síntomas, aunque pueden llegar a secretar altos niveles de determinadas hormonas, generando algunas complicaciones. En cambio, en los tumores malignos podemos detectar algunos de los siguientes síntomas:

  • Aumento de peso
  • Aumento de grasa en el cuello y los hombros
  • Crecimiento de pelo adicional en algunas partes del cuerpo
  • Huesos débiles
  • En mujeres, periodos menstruales irregulares
  • Concentración de azúcar elevada
  • Presión arterial alta
  • Baja concentración de potasio

Pruebas médicas para los tumores de las glándulas suprarrenales

Si se detectan algunos de los síntomas mencionados anteriormente, el médico hará un examen médico sobre la salud general del paciente. A partir de allí, hay diversas pruebas que se pueden realizar, entre las que encontramos:

¿Cuáles son las causas de los tumores de las glándulas suprarrenales?

Se desconocen las causas exactas que originan estos tumores. Lo más importante es que realizar revisiones periódicas con el médico y acudir a un especialista en los primeros síntomas. Si se detecta a tiempo el tratamiento es mucho más sencillo y permite evitar la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo.

¿Se puede prevenir?

Se desconocen las causas exactas que originan estos tumores. Lo más importante es realizar revisiones periódicas con el médico y acudir a un especialista durante los primeros síntomas. Si se detecta a tiempo el tratamiento es mucho más sencillo y permite evitar la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo.

Tratamientos para los tumores de las glándulas suprarrenales

El tratamiento de estos tumores se suele adaptar a cada paciente y a su evolución, pero lo más frecuente es practicar una cirugía para extirpar el tumor. Una vez extirpado, se complementa la operación con quimioterapia y radioterapia.

El tratamiento dependerá de la etapa y el grado en que se encuentre el cáncer, así como las posibilidades de que el tratamiento sea efectivo. También se valorará la edad del paciente así como problemas de salud que pueda tener. Finalmente, el paciente tendrá la última palabra, al valorar los posibles efectos secundarios que acompañen el tratamiento.

¿Qué especialista lo trata?

El médico más indicado para tratar los tumores en las glándulas suprarrenales es un especialista en Endocrinología.

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