Tortícolis congénita

Especialidad de Cirugía Pediátrica

¿Qué es la tortícolis congénito?

El tortícolis, también conocida como cuello irónico, es una afección en la que el cuello del paciente está anormalmente torcido, dejando la cabeza en un ángulo asimétrico. A menudo es doloroso y difícil girar la cabeza desde esta posición.

Existen dos categorías de tortícolis: adquirido y congénito. Congénito significa que el paciente nació con la afección. Aunque el tortícolis adquirido puede estar causada por varias cosas, desde cicatrización del tejido muscular hasta inflamación de los ganglios linfáticos, la tortícolis congénita generalmente ocurre debido a que el músculo esternocleidomastoideo del bebé, que baja por un lado del cuello, es demasiado corto y está muy tenso.

Pronóstico de la tortícolis congénita

En la mayoría de los casos, la tortícolis congénita se puede superar con el tiempo si se trata correctamente con ejercicios de estiramiento y cambios sencillos en la forma en que se sostiene al bebé.

Síntomas de la tortícolis congénita

El síntoma clave es la posición de la cabeza; inclinada hacia un lado con el mentón apuntando hacia el hombro opuesto. En tres de cada cuatro bebés con cuello torcido, el lado derecho del cuello está afectado. Otros síntomas incluyen:

  • Rango limitado de movimiento en la cabeza y el cuello.
  • Se puede sentir un bulto blando en el cuello del bebé durante las primeras semanas después del nacimiento, que desaparece gradualmente. No parece causar dolor al bebé.
  • Un lado de la cara puede aplanarse debido a que el bebé duerme en el mismo lado todo el tiempo.

La tortícolis muscular congénita generalmente se nota dentro de las primeras seis a ocho semanas después del nacimiento, a medida que el bebé gana más control sobre su cuerpo, pero lucha con su cabeza y cuello.

Algunos bebés nacidos con cuello torcido también tienen displasia del desarrollo de la cadera. Esta es una afección en la que el hueso del muslo encaja suelto en la articulación y puede salirse fácilmente de la cavidad de la cadera.

En tres de cada cuatro bebés con cuello torcido, el lado derecho del cuello está afectado
 

¿Cuáles son las causas de la tortícolis congénita?

La causa exacta del cuello torcido no está clara, pero algunos creen que está relacionada con la posición del bebé en el útero o durante el parto, lo cual lesiona el músculo del cuello. El tortícolis congénito parece ser más común en los primogénitos, que tienen menos espacio en el útero que sus hermanos posteriores.

Tratamientos para la tortícolis congénita

El tratamiento puede depender de la edad del niño y de la gravedad de la afección. En la mayoría de los casos, la primera línea de tratamiento es un régimen de ejercicios de estiramiento para alargar el músculo esternocleidomastoideo del bebé. Esto generalmente implica que el padre o la madre gire suavemente la cabeza del bebé, según las instrucciones de un médico o fisioterapeuta. También se puede animar al bebé a que practique estirando el músculo colocando los juguetes de manera que tengan que girar la cabeza para verlos, o sentarse en su lado limitado para que tengan que girarse para mirarte. En alrededor del 10% de los casos, estos métodos conservadores no tienen éxito y se puede recomendar la cirugía.

¿Qué tipo de especialista trata la tortícolis congénita?

Los pediatrasfisioterapeutas pediátricos cirujanos pediátricos pueden participar en el tratamiento de la tortícolis congénita.

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