Psiquiatría infantil

Especialidad de Psiquiatría Infantil y Adolescente

¿Qué es la Psiquiatría Infantil?

 
La Psiquiatría Infantil es una rama de la Medicina y la Psiquiatría que se centra en el estudio y tratamiento de los trastornos mentales y trastornos de la conducta de los niños, desde su nacimiento hasta la adolescencia. Generalmente, en el tratamiento terapéutico de este tipo de trastornos se combina la administración de medicamentos específicos para cada patología concreta, con sesiones de psicoterapia.
Generalmente, el psiquiatra trabaja en colaboración con un profesional experto en Psicología Infantil, que es una rama de la psicología centrada en el estudio del comportamiento y del desarrollo físico, motor, cognitivo, perceptivo, afectivo y social de los niños. De esta forma, se pueden aplicar terapias para solucionar los trastornos mentales y conductuales infantiles.
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Los niños y adolescentes también sufren muchos problemas en su salud mental que afectan a los adultos
 

​¿Qué enfermedades trata la Psiquiatría Infantil?

La Psiquiatria Infantil trata un abanico muy amplio de enfermedades, patologías o trastornos que afectan a la salud mental. Muchos de ellos afectan indistintamente a los adultos y por lo tanto son también tratados por el Psiquiatra. Los trastornos más habituales en la consulta del psiquiatra infantil son: 

  • Trastornos del espectro autista: el autismo es un trastorno bastante común que se manifiesta en la infancia, normalmente antes de los 3 años. Este trastorno se considera de gravedad porque puede provocar múltiples y variados síntomas en el paciente que pueden dificultar su aprendizaje y habilidades sociales, con consecuencias extrapolables a la madurez y edad adulta del paciente. Por esta razón es fundamental detectar los trastornos del espectro autista en la infancia, ya que cuanto antes se diagnostique y se inicie el tratamiento, mejor será el pronóstico.
  • TDAH: el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad debe ser diagnosticado y tratado por profesionales, pues en muchas ocasiones no se acude a Psicólogos y Psiquiatras infantiles y los padres y profesores interpretan que el niño no quiere esforzarse o no sirve para estudiar. El TDAH afecta a la atención y el comportamiento de los niños, y necesitan tratamiento y seguimiento para controlar estos síntomas y desarrollar sus capacidades normalmente.
  • Trastornos del estado de ánimo: la depresión o el trastorno bipolar también pueden afectar a los niños, con síntomas muy similares a los adultos. Divorcios de los padres, problemas de acoso escolar, dificultades en su día a día o cualquier otro motivo pueden ocasionar etapas de tristeza o cambios de ánimo en los niños, los cuales deben controlarse por sus padres y profesores para detectar un posible trastorno del estado de ánimo.
  • Ansiedad: los trastornos de ansiedad más comunes en niños son el trastorno de ansiedad persistente, la fobia social, el trastorno obsesivo compulsivo o el trastorno por estrés postraumático.
  • Trastornos de la alimentación: los principales trastornos alimenticios que afectan a niños son la anorexia y la bulimia nerviosas y el trastorno alimentario compulsivo o trastorno por atracón. Estos trastornos son enfermedades graves que deben tratarse con mucha atención, pues pueden afectar seriamente la salud del paciente o incluso poner en riesgo su vida.
  • Esquizofrenia: la esquizofrenia es una enfermedad mental crónica se suele manifestar en la adolescencia, y es fundamental su seguimiento por parte de profesionales en Psiquiatría Infantil para que no desemboque en Psicosis, cuando el niño pierde la conexión con la realidad.
  • Adicciones: sobre todo en adolescentes y pre-adolescentes pueden darse adicciones a sustancias como el alcoholismo o la drogodependencia, y en menos medida, otras adicciones como la ludopatía. En los últimos años está creciendo entre los jóvenes la adicción al teléfono móvil y las redes sociales.

¿Qué subespecialidades hay dentro de la Psiquiatria Infantil?

La Psiquiatría Infantil en sí misma ya es una subespecialidad dentro de la Psiquiatría, y no cuenta con subespecialidades dentro de la misma. Sí que se pueden encontrar profesionales de la Psiquiatría Infantil especializados en determinadas patologías o perfiles de paciente, así como en edades, ya que muchos especialistas se especializan en psiquiatría para adolescentes.

¿Cuándo hay que ir al Psiquiatra Infantil?

El especialista psiquiatra infantil trata a pacientes que necesitan seguimiento exhaustivo y tratamiento combinado de terapia y medicamentos específicos. En muchos casos, será el Pediatra o el Psicólogo Infantil quienes remitirán al paciente al Psiquiatra Infantil.

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