Medicina intensiva

Especialidad de Medicina intensiva

¿Qué es la Medicina intensiva?

La Medicina intensiva es la especialización médica que se ocupa de suministrar soporte vital a aquellos pacientes que presentan alteraciones fisiopatológicas tan graves que significan una amenaza para su vida y una difícil recuperación.

¿Qué enfermedades trata el intensivista?

El médico especializado en medicina intensiva trata cualquier enfermedad que llegue a ser tan crítica que suponga una amenaza vital para el paciente. Puede afectar a cualquier aparato o sistema del cuerpo:

  • Aparato respiratorio: edema pulmonar, síndrome de distrés respiratorio agudo (SDRA), insuficiencia respiratoria hipercápnica, asma grave, alteraciones neuromusculares, ahogamiento, inhalación de gases.
  • Aparato Circulatorio: cardiopatía coronaria, enfermedades cerebrovasculares, arteriopatías periféricas, cardiopatía reumática, cardiopatías congénitas, trombosis venosas profundas. embolias pulmonares, ataques al corazón y accidentes vasculares cerebrales (AVC).
  • Sistema nervioso: coma, hipertensión intracraneal, Síndrome de Guillain-Barré, polineuropatía, miastenia y otras miopatías.
  • Aparato genitourinario: insuficiencia renal (aguda y crónica).
  • Sistema endocrino y nutrición: enfermedades críticas metabólicas, endocrinológicas y alteraciones de la termorregulación, enfermedades endocrinológicas graves (cetoacidosis diabética, coma hiperosmolar, crisis tirotóxica, coma mixedematoso, insuficiencia suprarrenal o el feocromocitoma).
  • Hematología: trastornos de la coagulación y hemostasia, anemia, neutropénico e inmunodeprimido.
  • Aparato digestivo: abdomen agudo, hemorragia digestiva aguda alta y baja, úlcera de estrés, ingesta de cáusticos, isquemia mesentérica, pancreatitis aguda grave, insuficiencia hepática aguda.
  • Enfermedades infecciosas: infección nosocomial, sepsis, neumonía, sepsis por catéter, endocarditis, peritonitis, meningitis, fascitis necrotizante, tétanos.
  • Traumatología: traumatizado grave (craneoencefálico, espinal, torácico, abdominal, ortopédico), shock hemorrágico, quemaduras graves, ahogamientos.
  • Intoxicaciones: anafilaxia.
  • Trasplantes: muerte cerebral.
  • Obstetricia: preeclampsia y eclampsia, síndrome HELLP, Embolismo amniótico, hemorragia obstétrica, síndrome de hiperestimulación ovárica, miocardiopatía periparto.

¿Qué subespecialidades hay dentro de la Medicina intensiva?

La medicina intensiva se lleva a cabo generalmente en la Unidad de Cuidados intensivos (UCI) o Unidad de Vigilancia Intensiva (UVI) del centro. Sin embargo, muchos hospitales disponen unidades de cuidados intensivos más especializadas:

  • Unidad de Cuidados Coronarios.
  • Unidad de Cuidados Intensivos Médica.
  • Unidad de Cuidados Intensivos Quirúrgica.
  • Unidad de Cuidados Intensivos Pediátrica.
  • Unidad de Cuidados Intensivos Neurológica.
  • Unidad de Cuidados Intensivos Neonatal.
  • Unidad de Recuperación Nocturna Intensiva.

¿Cuándo hay que ir al intensivista?

El paciente no acude a un médico intensivista por voluntad propia, sino que el médico de cabecera o el de otra especialidad lo deriva cuando los síntomas indican que su vida está en peligro.

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