Macroglobulinemia de Waldenstrom

Especialidad de Hematología

¿Qué es la Macroglobulinemia de Waldenström?

También conocido como linfoma linfoplasmocítico, la Macroglobulinemia de Waldenström es un tipo de cáncer que destaca por el exceso de producción de glóbulos blancos anormales producidos por la médula espinal. Estos glóbulos se desplazan hacia las células sanguíneas sanas, produciendo una proteína que se acumula en la sangre dificultando la circulación y causando complicaciones.

Esta enfermedad está catalogada como una gammapatía monoclonal, pero clínicamente es más parecida a un linfoma hodgkiniano.

La enfermedad está caracterizada por un progreso lento, y sus principales síntomas son la fatiga, la pérdida de peso y la falta de apetito.

Pronóstico de la Macroglobulinemia de Waldenström

El pronóstico de la enfermedad varía en función de varios factores, como la velocidad de progresión de la enfermedad, la edad del paciente y la respuesta de este al tratamiento.

En ocasiones, la enfermedad es asintomática durante varios años, y muchos pacientes pueden permanecer estables con una progresión muy lenta durante varios años.

En otros casos, los pacientes pueden tener una Macroglobulinemia de Waldenström de progresión rápida.

En torno al 60% de los pacientes siguen con vida una década después del diagnóstico, y entre un 10/15% de los afectados tienen una enfermedad que se transforma en linfoma de carácter no hodgkiniano agresivo.

Síntomas de la Macroglobulinemia de Waldenström

Normalmente, la Macroglobulinemia de Waldenström acostumbra a tener un desarrollo crónico con una evolución lenta. La enfermedad puede permanecer asintomática durante varios años.

No obstante, cuando aparecen signos o síntomas, los más frecuentes son los siguientes:

  • El paciente se encuentra fatigado
  • El paciente pierde peso involuntariamente
  • Tendencia a la formación de hematomas
  • Epistaxis o sangrado nasal
  • Sangrado de las encías
  • Manos y pies entumecidos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Problemas y cambios en la visión
  • Confusión
  • Sensación de falta de aire
En la Macroglobulinemia de Waldenström se produce un exceso de glóbulos blancos en la sangre
 

Pruebas médicas para la Macroglobulinemia de Waldenström

De cara a diagnosticar la Macroglobulinemia de Waldenström, alguna de las pruebas son las siguientes:
 

  • Análisis de sangre: el análisis puede revelar la cantidad de células sanguíneas sanas, así como la función de los órganos.
  • Obtención de muestra de la médula para analizar: a partir de una aguja se obtiene una muestra de médula ósea para examinar y dictaminar o no la presencia de células cancerosas.
  • Pruebas de diagnóstico por imagen: mediante tomografía computarizada o emisión de positrones se puede determinar la extensión de la enfermedad.

     

¿Cuáles son las causas de la Macroglobulinemia de Waldenström?

La o las causas de la Macroglobulinemia de Waldenström no están claras a día de hoy. Se sabe que la enfermedad comienza con un glóbulo blanco que presenta mutaciones y errores en su código genético. Estos errores hacen que la célula se multiplique de forma continua.

En el caso de las células cancerosas, estas no maduran y mueren como las células normales, sino que tienden a acumularse y a sobrepasar el número de células sanas.

En el interior de la médula, las células enfermas desplazan a las células sanguíneas sanas.  Las células de la Macroglobulinemia tratan de producir anticuerpos, pero producen proteínas que el cuerpo no puede utilizar, y estas proteínas acaban por acumularse en la sangre afectando a la circulación.

¿Se puede prevenir la Macroglobulinemia de Waldenström?

No existe una forma específica de prevenir la aparición de la Macroglobulinemia de Waldenström. No obstante, existen una serie de factores de riesgo que tanto el paciente como el especialista deben tener en cuenta:

  • Ser adulto mayor de 65 años
  • Ser hombre
  • Ser de raza blanca
  • Existen antecedentes familiares de linfoma
     

Tratamientos para la Macroglobulinemia de Waldenström

Existen diversas formas de tratar la Macroglobulinemia de Waldenström. Algunas de las opciones son:

  • Observación
  • Intercambio de plasma: con el intercambio de plasma se extraen las proteínas y se reemplazan con plasma sano.
  • Terapia dirigida: se destruyen las células cancerosas centrándose en las anomalías específicas.
  • Quimioterapia: la quimioterapia destruye las células de crecimiento rápido.
  • Terapia biológica: los medicamentos de la terapia biológica usan el sistema inmune para destruir células cancerosas.
  • Trasplante de médula ósea: en este procedimiento se utiliza quimioterapia para eliminar la médula enferma y se inyectan células madre sanas en el cuerpo para generar una nueva médula sana.
  • Ensayos clínicos. Consiste en probar los últimos tratamientos.

¿Qué especialista trata la Macroglobulinemia de Waldenström?

Son varios los especialistas encargados de diagnosticar y tratar la Macroglobulinemia de Waldenström, destacando el especialista en Hematología y el especialista en Oncología.  

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