Insuficiencia respiratoria

Especialidad de Neumología

¿Qué es la insuficiencia respiratoria?

Es una afección patológica que ocurre cuando el sistema respiratorio no logra transportar una cantidad de oxígeno a la sangre o cuando los pulmones no eliminan una determinada cantidad de dióxido de carbono de ella. La insuficiencia respiratoria puede ser aguda o crónica. Es aguda si aparece y tiene una duración limitada (máximo una hora). Es crónica si se manifiesta y desarrolla en varios días. La forma más común es la insuficiencia respiratoria hipoxémica que se puede encontrar en enfermedades que afectan a los pulmones (edema pulmonar, neumonía, embolia, fibrosis pulmonar).

Síntomas de insuficiencia respiratoria

Los principales síntomas causados por la insuficiencia respiratoria son:

  • Respiración irregular o jadeante
  • Taquicardia
  • Uso vigoroso de los músculos respiratorios (por ejemplo, el diafragma)
  • Taquipnea
  • Disminución del volumen respiratorio
La insuficiencia respiratoria es crónica si se manifiesta y desarrolla en varios días

 

Diagnóstico de la insuficiencia respiratoria

Para asegurarse de que usted tiene insuficiencia respiratoria será necesario realizar análisis de sangre específicos y otras pruebas:

  • Electrocardiograma: para analizar la actividad del corazón
  • Análisis de sangre: para comprobar el nivel de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre
  • Pulsoximetría: para evaluar la cantidad de oxígeno en la sangre

¿Cuáles son las causas de la insuficiencia respiratoria?

Las causas de la insuficiencia respiratoria son numerosas y dependen de la gravedad de la enfermedad en sí. Las principales razones por las que aparece son las siguientes:

¿Cuáles son los tratamientos para la insuficiencia respiratoria?

Los tratamientos utilizados para tratar la insuficiencia respiratoria están dirigidos a mejorar la hipoxemia, corregir la acidosis y la actividad cardíaca. Dependiendo del tipo de insuficiencia respiratoria (limitada o crónica), se utilizan diferentes tratamientos específicos. Las cánulas nasales o máscaras faciales se utilizan generalmente para administrar oxígeno médico puro, o la ventilación mecánica se utiliza para mejorar la oxigenación y reducir la demanda de oxígeno por parte de los músculos respiratorios.

¿A qué especialista contactar?

Es aconsejable consultar con un neumólogo, que prescribirá el tratamiento adecuado para tratarla.

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