Enfermedades degenerativas del sistema nervioso

Especialidad de Neurología

¿Qué son las enfermedades degenerativas del sistema nervioso?

Las enfermedades degenerativas del sistema nervioso producen la destrucción de las células que controlan los sistemas motores, provocando disfunciones en el equilibrio, movimiento, habla, respiración, etc. La mayoría de estas patologías no tienen cura, pero sí existen tratamiento que ayudan a mejorar los síntomas y aliviar el dolor.

Estas enfermedades también se conocen como enfermedades neurodegenerativas. Algunas de las enfermedades que encontramos son las siguientes:

Pronóstico de la enfermedad

Lastimosamente, las enfermedades degenerativas del sistema nervioso pueden ser bastante serias o, según el tipo, poner en riesgo la vida del paciente.

Muchas de estas enfermedades no tienen una cura y el tratamiento suele centrarse en mejorar los síntomas, aumentar la movilidad y aliviar el dolor.

El Alzehimer es una enferemedad neurodegenerativa común.
 

Síntomas de las enfermedades degenerativas del sistema nervioso

Hay diversos síntomas reconocibles que se pueden producir en este tipo de enfermedades:

  • Problemas en el control de movimientos: temblores de reposos, rigidez muscular, lentitud en el inicio y la ejecución de movimiento, alteración en los reflejos posturales y del equilibro o parálisis de marcha.
  • Problemas mentales cognitivos (demencia): deterioro de la memoria hasta la amnesia, déficit de pensamiento y juicio, desorientación, deficiencias en la capacidad intelectiva, déficit del lenguaje, etc.
  • Otros síntomas secundarios: insomnio, trastornos de la comunicación, trastornos alimenticios, problemas urinarios, dificultad de deglución, depresión, angustia, entre otros.

Pruebas médicas para las enfermedades degenerativas del sistema nervioso

El proceso de diagnóstico no es sencillo y suele ser largo, ya que los síntomas son difíciles de analizar en los estados tempranos de la enfermedad. Además, hay varios síntomas comunes en las enfermedades neurodegenerativas, que complican todavía más su diagnóstico.

En muchos casos son hereditarias, por lo que los médicos hacen una valoración de la historia clínica del paciente. A partir de allí, se realizan otras pruebas complementarias, como un análisis de sangre o una resonancia magnética, para descartar alteraciones debidas a otras patologías (infecciones, tumores, etc.).

¿Cuáles son las causas de las enfermedades degenerativas del sistema nervioso?

No existen causas concretas para las enfermedades degenerativas del sistema nervioso pero hay diversos factores de riesgo, genéticos y ambientales, que pueden ser motivo de estas enfermedades. Las dos causas principales a valorar son:

  • Factores genéticos: la influencia genética incrementa las probabilidades de padecer enfermedades neurodegenerativas.
  • Incremento de edad: el envejecimiento es otro factor de riesgo común para estas patologías.

¿Se puede prevenir?

Las enfermedades degenerativas del sistema nervioso no se puede prevenir pero hay diferentes consejos que se pueden seguir para disminuir el riesgo a padecer alguna de las patologías.

  • Alimentación: el consumo excesivo de grasas saturadas incrementa el estrés oxidativo generando daños irreparables a las neuronas.
  • Ejercicio: no tener una vida sedentaria mejora las funciones sinápticas neuronales lo que mejora la memoria y la ansiedad.
  • Dormir: un sueño con la calidad y la cantidad adecuado evita daños al cerebro propiciando la aparición de enfermedades cerebrales, neurológicas y psicológicas.
  • Actividades mentales o sociales ayudan a la prevención. Si no mantenemos nuestro cerebro en forma se atrofia.

Tratamientos de las enfermedades degenerativas del sistema nervioso

Hoy en día, la gran mayoría de estas enfermedades no tienen una cura. Sin embargo, existen tratamientos que tienen como objetivo retardar el avance de las enfermedades neurodegenerativas, aliviar el dolor, mejorar los síntomas y alargar la autonomía y funcionalidad del paciente. Según cada caso particular, se pueden emplear distintos procedimientos médico-quirúrgicos que alivian los síntomas o medicamentos que prolongan la funcionalidad de la persona afectada.

En primer lugar, cabe valorar que el diagnóstico de este tipo de enfermedades es un golpe duro para los pacientes. Su diagnóstico puede propiciar la aparición de depresión o ansiedad y puede ser necesario el uso de psicoterapia.

La psicoeducación es importante, tanto para el paciente como para el entorno, para conocer el tratamiento de la enfermedad y las consecuencias. De esta forma se disminuye el nivel de incertidumbre, facilitando mecanismos y estrategias de adaptación.

En el tratamiento de las enfermedades neurodegenerativas es frecuente el uso de rehabilitación neuropsicológica, la fisioterapia, logoterapia y terapia ocupacional. Todas ellas forman parte de una estrategia multidisciplinar para prolongar y mejorar la calidad de vida del paciente, así como su estado y su autonomía.

El paciente también puede necesitar ayudas externas para su día a día, como pictogramas, agendas, ayudas visuales o mecanismos de desplazamiento.

¿Qué especialista lo trata?

Las enfermedades degenerativas del sistema nervioso deben ser tratadas por un equipo multidisciplinar que pueden incluir especialistas en Neurología, Fisioterapia, Neurofisiología, Psicología o Psiquiatría.

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