Demencia con cuerpos de Lewy

Especialidad de Psiquiatría

¿Qué es la demencia con cuerpos de Lewy?

La demencia con cuerpos de Lewy (DCL) es una enfermedad degenerativa y progresiva del cerebro. Este síndrome degenerativo presenta algunas síntomas presentes en otras enfermedades incluso a veces se superpone a éstas. Especialmente el Alzheimer y el Parkinson dos enfermedades comunes entre los ancianos. Las personas que padecen DCL sufren síntomas conductuales y de la memoria característicos de la demencia. Estos síntomas son similares a los de la enfermedad de Parkinson. Aunque los síntomas mentales del paciente que padece la demencia con cuerpos de Lewy pueden ir variando su nivel de intensidad, en cuanto a los síntomas motores son más benévolos que durante la enfermedad de Parkinson, además los pacientes que sufren DCL suelen tener alucinaciones visuales muy reales.

Pronóstico de la enfermedad

El pronóstico de la DCL tiene un pronóstico más grave que el del Alzheimer, según los resultados de un estudio publicado por la revista Neurology. La investigación se ha realizado sobre 315 personas y lo han dirigido investigadores que forman parte del Centro de Investigación de Enfermedad de Alzheimer de la Facultad de Medicina de la Washington University, Saint Louis, de Missouri.

Este estudio desveló que la supervivencia total de los pacientes que sufren demencia con cuerpos de Lewy es de 78 años. Por otro lado la esperanza de vida de los pacientes con Alzheimer es de 84.6 años, con algunas variantes determinantes en función del sexo y de la pérdida de algunas funciones en la vida diaria como la alimentación y los trastornos de la marcha.

El pronóstico de la DCL tiene un pronóstico más grave que el del Alzheimer

Síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy

De forma global, los síntomas iniciales de la DCL son parecidos a los del Alzheimer o demencia vascular y son de carácter cognitivo (mental). Existe la posibilidad de que algunos pacientes pueden sufrir síntomas neuromusculares típicos de la enfermedad de Parkinson. Existe un pequeño grupo de pacientes en los que la enfermedad comienza con síntomas simultáneos de parkionsionismo y de demencia.

En la mayoría de los pacientes que padecen DCL, estos son los principales síntomas:

  • Breves episodios de confusión sin causa aparente, además de otros trastornos de conducta o cognitivos.
  • Variación en la aparición de síntomas cognitivos de un momento a otro, a una hora o a otra, incluso día a día o cada semana.
  • Aparición de alucinaciones visuales, sobre todo en las primeras etapas de la DCL en las que el paciente admita y describa este tipo de alucinaciones.
  • Aparición de síntomas espontáneos como alteraciones motrices del parkinsonismo, denominados síntomas “extrapiramidales”.

Pruebas médicas para la demencia con cuerpos de Lewy

El diagnóstico de la demencia con cuerpos de Lewy es complicada debido a que no solamente se parece a otro tipo de demencias, sino que se sobrepone al Alzheimer, el Parkinson y otro tipo de enfermedades que pueden ser muy difíciles de descartar o excluir. Teniendo en cuenta de que no existe ninguna prueba específica para diagnosticar la DCL, se puede llegar a utilizar una gran variedad de pruebas médicas, neurológicas y neuropsicológicas con el fin de detectar esta enfermedad y su posible superposición con otro tipo de síndromes.

¿Cuales son las causas de la demencia con cuerpos de Lewy?

Las causas de la DCL no se han esclarecido hasta el día de hoy y tampoco se han registrado factores específicos de riesgo. Existen casos de familias con diversos integrantes que padecen esta enfermedad, sin embargo no parece que exista una tendencia hacia la transmisión hereditaria. Las futuras investigaciones podrán arrojar más información sobre las causas y los factores de riesgo de la demencia con cuerpos de Lewy.

Tratamientos para la demencia con cuerpos de Lewy

Debido a la gravedad de la enfermedad se tiene que vigilar el equilibrio entre los diferentes medicamentos, porque algunos pacientes sufren reacciones adversas. Los tranquilizantes como el haloperidol o la tioridazina, que se suele recomendar a los pacientes con Alzheimer con el fin de reducir las alucinaciones. Estos pueden provocar reacciones adversas en los pacientes que padecen DCL y derivar en síntomas motores

¿Qué especialista lo trata?

El profesional médico que trata la demencia con cuerpos de Lewy es el Psiquiatra. En Top Doctors cualquier persona puede buscar al especialista que mejor se adapte a sus necesidades.

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