Colocación de marcapasos

Especialidad de Cirugía cardíaca

¿Qué es una operación de colocación de marcapasos?

Un marcapasos es un pequeño aparato que tiene la capacidad de ayudar al corazón a latir de manera constante y con una frecuencia adecuada. Así, el marcapasos es capaz de mantener el latido cardiaco en el momento en el que los mecanismos que marcan este ritmo fallan.

Este dispositivo electrónico tiene la capacidad de generar impulsos eléctricos que estimulan y producen las contracciones del miocardio adecuando éstas a las necesidades del paciente.

Como tal, un marcapasos está compuesto por una carcasa metálica apenas un poco mayor que un reloj de pulsera contenedor de varios circuitos electrónicos, una batería y cables, que alcanzan el interior del corazón a través de unas venas y trasmiten al corazón los impulsos que se generan dentro de la carcasa.

¿Por qué se coloca un marcapasos?

La colocación de un marcapasos se lleva a cabos en personas con problemas cardiacos que llevan a su miocardio a palpitar lentamente. Este latido lento —conocido como bradicardia— impide que el corazón realice su función de forma correcta.

Los síntomas de un latido excesivamente lento pueden ser los siguientes:

  • Mareos
  • Fatiga
  • Episodios de desmayos
  • Dificultad para respirar
     

En ocasiones, el marcapasos se utiliza para interrumpir frecuencias cardiacas demasiado rápidas, conocidas como taquicardias, o frecuencias irregulares.

El marcapasos se utiliza también en casos en los que el nódulo sinusal ha sufrido algún daño, sea por envejecimiento o por una enfermedad cardiaca que enlentece el ritmo del corazón. También se puede colocar cuando existe un problema con las señales eléctricas.

¿En qué consiste?

La operación se realiza normalmente de forma ambulatoria, con anestesia local y con el paciente despierto durante todo el procedimiento, cuya duración variará entre una y dos horas.

Una vez introducida la anestesia, al paciente se le realizará una mínima incisión bajo la clavícula, insertándose a posteriori electrodos en las venas, llegando el electrodo hasta el corazón. Los electrodos se prueban para comprobar su correcta posición y funcionamiento, y posteriormente se conectarán con el generador de pulsos, que se situará bajo la clavícula.

El marcapasos se programará al ritmo que necesite el corazón del paciente, cerrando la incisión y finalizando la intervención.

El marcapasos genera impulsos eléctricos que estimulan y producen las contracciones del miocardio adecuando éstas a las necesidades del paciente.
 

Preparación para el marcapasos

Una vez el paciente llega a la consulta, se le colocará una vía intravenosa en el antebrazo o en la mano, administrándosele un medicamento relajante para que se sienta más cómodo. En el caso de que sea necesario, se le rasurará el lado del pecho izquierdo.

Durante el procedimiento el paciente puede sentir algo de frío, aunque podrá cubrirse con paños estériles. Los brazos deberán estar sujetos, ya que durante el procedimiento no deben moverse.

Cuidados tras la intervención

Por norma general, el paciente debe pasar la noche en el hospital para que el equipo de cardólogos pueda controlar el ritmo cardiaco, y una vez superada la noche se comprobará si electrodos y generador están funcionando de forma correcta.

Una vez que se hayan realizado todas las comprobaciones, el paciente recibirá una tarjeta de portador de marcapasos, identificando el tipo de aparato que lleva, cuándo se colocó y quién fue el encargado de llevar a cabo el procedimiento.

En el momento en el que el paciente regrese a casa, deberá cuidar la incisión e ir aumentando paulatinamente su actividad poco a poco. No obstante, el especialista deberá proporcionarle indicaciones sobre como convivir con un marcapasos.

Alternativas al marcapasos

En la actualidad no existen alternativas para el marcapasos si el paciente tiene una frecuencia cardiaca demasiado lenta.

En el caso de que el corazón sea demasiado rápido o si en ocasiones el miocardio se debilita, se puede considerar la opción de un desfibrilador implantable.

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