Biopsia hepática

Especialidad de Aparato digestivo

¿En qué consiste una biopsia hepática?

Una biopsia de hígado es un procedimiento que se lleva a cabo para extirpar una porción de hígado, que se examinará bajo microscopio para ver si existen señales de daño o enfermedad. Como tal, se puede decir que existen tres tipos de biopsia principales: la laparoscópica, la percutánea y la transvenosa.

  • Biopsia hepática percutánea: se trata de la técnica más frecuente para conseguir una muestra de hígado. En este método se realiza una incisión en el abdomen, y se introduce una aguja a través de la misma y dentro del hígado para tomar una muestra. Para localizar el hígado, se utilizan con frecuencia ultrasonidos, tomografías computarizadas y otras técnicas de imagen. Algunos especialistas omiten el uso de técnicas de imagenología y ubican el hígado mediante palmafasen el abdomen. Una vez que la biopsia ha finalizado, el paciente deberá estar tumbado sobre su lado izquierdo hasta dos horas para reducir el riesgo de hemorragia.
     
  • Biopsia hepática transvenosa: esta técnica se utiliza cuando la sangre del paciente coagula de forma lenta o cuando se da un exceso de líquido en el abdomen, alteración conocida como ascitis. En la biopsia trasnvenosa, el paciente se acuesta boca arriba en una mesa de rayos X, se le realiza una pequeña incisión en el cuello y se introduce en la vena yugular un tubo, al que se le inyectará un líquido de contraste para observar las venas. Este líquido e iluminará cuando se utilicen los rayos X. A través del tubo se introduce la aguja y se extraen las muestras de tejido hepático. El paciente deberá permanecer en observación al menos unas cuatro o cinco horas para evitar el riesgo de hemorragia.
     
  • Biopsia hepática laparoscópica: este tipo de biopsia se utiliza para conseguir la muestra de tejido de una o de varias zonas específicas del órgano o cuando existe un riesgo de que una infección o que un cáncer se propague. Durante la prueba, el paciente se acuesta boca arriba, y posteriormente se le administra un sedante. Durante la laparoscopia, se realiza una incisión en el abdomen bajo la caja torácica, se introduce un tubo llamado cánula que se infla con un gas, que permite al médico tener espacio para trabajar en la cavidad abdominal. La aguja de la biopsia se introduce a través de la cánula. Cualquier hemorragia se capta fácilmente con la cámara y se cierra con sondas eléctricas. El paciente deberá estar en observación durante varias horas.

El hígado es un órgano vital que tiene distintas funciones básicas, como las siguientes:

  • Extrae productos dañinos de la sangre
  • Combate infecciones
  • Interviene en el proceso de digerir alimentos
  • Almacena energía
  • Almacena nutrientes

¿Por qué se realiza una biopsia de hígado?

Una biopsia de hígado se lleva a cabo en el momento en el que es difícil hacer un diagnóstico de la existencia o no de un problema en el hígado a través de pruebas sanguíneas o el uso de ultrasonidos o rayos X con radiografías.

Es común que la biopsia se haga para calcular el nivel de daño hepático existente, proceso conocido como estadificación. La estadificación ayuda a guiar el tratamiento.

A su vez, la biopsia ayuda a diagnosticar o detectar:

  • Cáncer de hígado
  • Infecciones
  • Causa de niveles anormales de enzimas hepáticas detectadas en sangre
  • Causa de un engrosamiento inexplicable del órgano hepático
Instantánea de una biopsia hepática, mediante la cual se obtiene una muestra de tejido hepático que se analizará en el laboratorio en busca de una posible enfermedad o problema hepático

Preparación para la biopsia hepática

El especialista deberá estar completamente informado a cerca de todos los medicamentos que el paciente toma, e incluso se le puede pedir que deje de tomar todos aquellos que afectan la coagulación sanguínea o que puedan interactuar con sedantes.

Algunos medicamentos que se pueden prohibir tanto antes como después de una biopsia de hígado son los antiinflamatorios no esteroides, anticoagulantes, medicamentos para la presión arterial alta, medicamentos para diabetes, antidepresivos, antibióticos, suplementos dietéticos o medicamentos para el asma.

El paciente no puede comer ni beber al menos durante ocho horas antes de la biopsia, y deberá hacer preparativos sobre como volverá a casa, ya que tendrá prohibido conducir durante al menos doce horas. Antes del procedimiento el paciente también se hará un análisis completo de sangre, para comprobar, entre otras cosas, la capacidad de coagular sangre.

¿Qué se siente durante una biopsia hepática?

En el momento en el que se introduzca la aguja para sedar al paciente, el paciente notará un dolor punzante. En ocasiones el paciente puede sentir la aguja de la biopsia como un dolor profundo que en ocasiones se manifiesta en el hombro.

Con la sedación, se ayuda a los pacientes a permanecer tranquilos mientras dura el proceso. Cabe diferenciar el proceso de sedación con la anestesia, ya que, mientas en la anestesia el paciente está inconsciente, con la sedación el paciente puede comunicarse con el equipo médico mientras está sedado, aunque generalmente no recuerda el proceso.

Significado de resultados anormales

Una vez realizada la biopsia hepática, existen dos opciones. Por un lado, que los resultados sean completamente normales, un hecho que significará que el tejido hepático se encuentra en un estado normal.

Port otro lado, la biopsia hepática puede revelar la presencia de distintas enfermedades hepáticas, tales como la hepatitis o la cirrosis, así como la presencia de células cancerosas o infecciones como tuberculosis.

Alguno de problemas que se pueden identificar mediante una biopsia hepática son:

Avances en biopsia hepática

El uso y el avance de la tecnología han supuesto una serie de cambios en la medicina general y en el proceso de la biopsia de hígado en general. Por un lado, cabe destacar el importante avance que se ha producido en las técnicas de obtención de imágenes, siendo en ocasiones suficiente con ellas para determinar el estado del órgano.

Por otro lado, avances en tratamientos como FibroScan, que mide la velocidad en la que se propagan ondas elásticas a través del hígado, por lo que evalúa el grado de salud en el que se encuentra el hígado.

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