Alzheimer

 

¿Qué es el Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral degenerativo que va afectando de forma grave a ciertas funciones mentales del paciente e interfiere en su vida diaria. Es la forma más común de demencia entre las personas mayores.

Esta enfermedad presenta diferentes etapas:

  • Estadio leve: La enfermedad todavía pasa desapercibida porque el paciente sufre pequeños olvidos. Pueden aparecer signos de apatía, aislamiento y cambios de humor.
  • Estadio moderado: La enfermedad es evidente, ya que el paciente presenta dificultades para realizar actividades cotidianas como hacer la compra o planear una cena. Además de la pérdida de memoria, presenta una falta de capacidad de razonamiento y compresión.
  • Estadio grave: Todas las áreas relacionadas con la función cognitiva del paciente se encuentran afectadas. El paciente pierde la capacidad de hablar y de reconocer a las personas de su entorno, de hecho se encuentra en un estado de desorientación constante.

¿Qué síntomas presenta?

Al inicio de la enfermedad, el paciente muestra pequeñas pérdidas de memoria como dificultad para recordar cosas recientes o nombres de personas. Estos síntomas van empeorando hasta ser incapaces de reconocer a familiares cercanos y presentar problemas de razonamiento, dificultad para hablar, leer y escribir.

Los principales síntomas neurológicos son:

  • Incapacidad de retener nueva información.
  • Incapacidad para recordar información personal como el cumpleaños o la profesión.
  • Alteración en la capacidad de razonamiento.
  • Afasia
  • Apraxia
  • Pérdida de capacidad espacial
  • Cambios de carácter

Causas del Alzheimer o por qué se produce

El Alzheimer se produce por la degeneración de las conexiones entre las células cerebrales y las consecuentes alteraciones de las funciones cognitivas. Se trata de alteraciones de causa desconocida, en la que al parecer intervienen diversos factores. Algunos de estos factores son:

  • Edad: suele afectar a mayores de 60-65 años.
  • Sexo: las mujeres lo padecen con más frecuencia.
  • Herencia familiar: se estima que un 40% de enfermos de Alzheimer presenta antecedentes familiares.
  • Factor genético: varias mutaciones en el gen de la proteína precursora de amiloide (APP) o en el de las presenilinas 1 y 2.
  • Factores medioambientales

¿En qué consiste el tratamiento?

Ningún tratamiento puede detener el Alzheimer, pero algunos fármacos pueden ayudar a retrasar la enfermedad y sus síntomas. Es importante que los pacientes estén adecuadamente atendidos en un entorno en el que puedan encargarse de sus cuidados y de la administración del tratamiento.

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