Trastornos de la conducta alimentaria en niños y adolescentes

Escrito por: Dra. Mariette Estevez Leiva
Publicado: | Actualizado: 05/04/2024
Editado por: Nerea Colomé Lamas

Los trastornos de la conducta alimentaria representan un desafío significativo en la salud mental de niños y adolescentes. Detectar estos trastornos a tiempo y abordarlos de manera adecuada es fundamental para garantizar el bienestar emocional y físico de nuestros hijos. En este artículo, exploraremos cómo identificar los signos de los TCA y qué medidas podemos tomar para ayudar a nuestros hijos. 

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Mantener una comunicación abierta con nuestros hijos y promover hábitos
saludables ayuda a proteger su bienestar emocional y físico

 

¿Qué son los trastornos de la conducta alimentaria?

Los TCA son enfermedades mentales graves que se caracterizan por comportamientos anormales relacionados con la alimentación y la percepción del peso corporal. Los más comunes incluyen la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón. Estos trastornos pueden tener consecuencias devastadoras para la salud física y mental de quienes los padecen, y pueden ser especialmente peligrosos en el caso de niños y adolescentes en pleno desarrollo.

 

Signos de trastornos de la conducta alimentaria en niños y adolescentes

Detectar los TCA en niños y adolescentes puede ser un desafío, ya que los síntomas pueden ser sutiles y fácilmente pasados por alto. Sin embargo, algunos signos a los que los padres deben prestar atención incluyen:

  • Cambios drásticos en los hábitos alimentarios: esto puede incluir restricción extrema de alimentos, compulsión por comer en secreto o vómitos después de comer.
  • Obsesión por el peso y la imagen corporal: los niños y adolescentes con TCA pueden mostrar una preocupación excesiva por su peso o forma corporal, incluso si no tienen sobrepeso.
  • Cambios en el estado de ánimo: los TCA pueden estar asociados con depresión, ansiedad, irritabilidad o aislamiento social.
  • Problemas físicos: estos pueden incluir fatiga, mareos, problemas gastrointestinales o pérdida de peso significativa en un período corto de tiempo.

Es importante tener en cuenta que estos signos pueden variar según el tipo de TCA y la personalidad del niño o adolescente.

 

Abordando los trastornos de la conducta alimentaria en nuestros hijos

Si sospechamos que nuestro hijo podría estar lidiando con un TCA, es crucial actuar con prontitud y buscar ayuda profesional. Aquí hay algunas medidas que podemos tomar:

  • Comunicación abierta: hablar con nuestro hijo sobre nuestras preocupaciones de manera comprensiva y sin juicios puede ser el primer paso para que busquen ayuda.
  • Buscar ayuda profesional: consultar a un médico, psicólogo o psiquiatra especializado en salud mental infantil es fundamental para obtener un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento adecuado.
  • Apoyo familiar: los TCA pueden ser desafiantes para toda la familia, por lo que es importante buscar apoyo y orientación tanto para el niño o adolescente afectado como para los miembros de la familia.
  • Promover una relación saludable con la comida y el cuerpo: fomentar hábitos alimenticios equilibrados y una imagen corporal positiva en el hogar puede ayudar a prevenir los TCA y promover la recuperación en aquellos que ya los padecen.

Por Dra. Mariette Estevez Leiva
Psiquiatría Infantil y Adolescente

La Dra. Mariette Estevez Leiva es una reconocida especialista en Psiquiatría. Cuenta con más de 15 años de experiencia en su especialidad. En concreto, es experta en TDAH, autismo, trastornos de la conducta alimentaria, trastornos de ansiedad, depresión y autolesiones.

Licenciada en Medicina y con especialización vía MIR en Psiquiatría, ha trabajado como psiquiatra infantil en varios centros públicos y privados de referencia. Durante su trayectoria profesional, ha combinado su labor asistencial con la divulgación y la docencia. En este sentido, ha realizado varias publicaciones relacionadas con su especialidad, es docente y miembro del comité organizador del Curso de Pediatría "Psicopatología infantil en las urgencias pediátrica" en varias ediciones y ponente del curso de formación "Detección precoz del autismo" y del curso de Psicopatología Infantojuvenil dedicado a pediatras.

Actualmente, es psiquiatra en su consulta privada Dra. Mariette Estevez.

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