Tos crónica, ¿qué es?

Escrito por: Dr. Zoran Stojanovic
Publicado: | Actualizado: 25/04/2018
Editado por: Top Doctors®

La tos crónica o persistente es aquella que perdura más de ocho semanas sin saber obligatoriamente la causa. La tos en general es un reflejo fisiológico y su principal finalidad es limpiar las vías respiratorias.

tos cronicaLa tos es un síntoma muy común que afecta un porcentaje importante de la población y, en la mayoría de las veces, está relacionada con enfermedades virales que se solucionan naturalmente sin tener que recurrir a ningún tratamiento específico.

Es muy importante saber que, a veces, la tos puede ser el único síntoma evidente de una enfermedad potencialmente más grave, aunque en la mayoría de los casos se trata de infecciones víricas no peligrosas.

A pesar de esto, cuando la tos persiste durante mucho tiempo sin mejorar, podría haberse convertido en tos crónica siendo lo más aconsejable recurrir a un especialista en neumología para un correcto diagnóstico obtenido mediante diferentes pruebas. Una vez que se haya establecido la causa, el especialista en neumología podrá recomendar el tratamiento más adecuado para el paciente dependiendo de sus síntomas.

 

¿Cuáles son las causas de la tos crónica?

En la mayoría de los casos, la tos empieza por irritantes medioambientales o virales, que, inhalados, afectan a las vías respiratorias. Los síntomas varían según las características de las diferentes personas, de las defensas del sistema inmunológico o debido a la presencia de una enfermedad más grave.

Las principales causas de la tos crónica son:

  • tabaquismo
  • reflujo gastroesofágico u ardor de estómago
  • enfisema pulmonar (EPOC)
  • asma
  • goteo nasal posterior
  • tuberculosis
  • algunos medicamentos, como los utilizados para el tratamiento de cardiopatías y enfermedades del corazón (antihipertensivos)

 

¿Cómo reconocer la tos crónica?

Si la tos dura entre tres y ochos semanas se califica como tos subaguda, una variante intermedia. Sin embargo, si los síntomas persisten más de ocho semanas entonces es muy probable que se trate de tos crónica. Igual que la tos normal, la tos crónica también puede ser seca, irritativa o con expectoración.

 

Tratamiento para la tos crónica

La clave del éxito en la cura de la tos crónica está en un diagnóstico serio por parteo de un experto en Neumología, porque el tratamiento depende siempre de la causa de la tos. Por ejemplo, si la infección es debida a un fármaco, la solución es retirar la medicación en cuestión. Si al contrario se trata de una infección, es aconsejable empezar un tratamiento antibiótico.

Los síntomas de acidez o reflujo pueden tratarse con fármacos como omeprazol o ranitidina. En los casos específicos de enfermedades más graves como asma, EPOC o fibrosis pulmonar, es necesario empezar con tratamientos especiales para estos tipos de circunstancias.

Dr. Zoran Stojanovic

Por Dr. Zoran Stojanovic
Neumología

Prestigioso especialista en Neumología, el Dr. Zoran Stojanovic es Licenciado en Medicina por la Universidad de Belgrado. En 2009, obtuvo el Postgrado en Salud Pública por la Universitat Autònoma de Barcelona y realizó la residencia de pneumología en el Hospital Universitari Germans Trias i Pujol. Desde 2013, participa activamente como investigador principal en distintos ensayos clínicos, además de ser autor y coautor de diferentes trabajos presentados en distintos congresos de nivel nacional e internacional. Compagina su labor profesional con la docencia, siendo profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universitat de Girona.


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