Todo lo que debes saber sobre el síndrome del túnel carpiano

Escrito por: Dr. José Luis Rodrigo Pérez
Publicado: | Actualizado: 20/07/2018
Editado por: Top Doctors®

El Dr. Rodrigo es un especialista en Traumatología de Valencia, además de cirujano ortopédico. En este artículo explica qué es el síndrome del túnel carpiano y cómo se trata. 

 

El túnel del carpo es un canal formado en la palma de la muñeca, por los huesos del carpo, donde se insertan los músculos intrínsecos, y está cubierto por una banda fibrosa que es el ligamento anular. Por este canal transcurre el nervio mediano, responsable de la sensibilidad de los tres primeros dedos, y de la fuerza de oposición del pulgar para formar la “pinza digital”, y además todos los tendones ayudan a flexionar la muñeca y los dedos.

 

Partes de la mano afectadas por el síndrome del túnel carpiano

 

Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano es una patología relativamente común. Si bien es más frecuente en mujeres de 30 a 60 años, este problema puede afectar a cualquier persona que utilice las manos en determinadas posiciones de forma reiterativa, normalmente en una posición forzada de flexión, como pueden ser las secretarias, trabajadores en manufacturación textil, trabajos de fuerza, en los obreros que utilizan máquinas vibratorias, pero también en otros casos como embarazadas (durante el último trimestre), o secundario a cualquier proceso que altere la normal anatomía de la muñeca, (secuelas de fracturas), originando un aumento de la presión sobre el nervio mediano que al ser la estructura más débil, digamos que se “queja”, dando lugar a una clínica muy característica, el hormigueo y el dolor en el segundo y tercer dedos, asociado a sensación de entumecimiento y pérdida de fuerza de la mano, y que aumenta su intensidad por la noche.

La prolongación en el tiempo de la compresión del nervio provocará además una atrofia de la musculatura tenar (la parte de la palma dependiente del pulgar).

 

Diagnóstico del síndrome del túnel carpiano

El diagnóstico es sencillo con unas maniobras exploratorias sencillas, consistentes en estimular mediante una suave percusión sobre la palma de la muñeca el nervio, reproduciendo una sensación de calambre (test de tinel), o bien mediante la hiperflexión de la muñeca (test de phalen).

 

Diagnóstico del síndrome del túnel carpiano
Diagnóstico del síndrome del túnel carpiano

 

Normalmente, y con el fin de corroborar el diagnóstico, se le pedirán al paciente unas pruebas complementarias entre las que destaca la electromiografia (E.M.G), que consistente en realizar una neuro-estimulación del nervio con el fin de valorar su respuesta, y de esta forma se podrá saber el grado de afectación, y el nivel anatómico donde se encuentra la compresión, ya que aunque más raramente podemos encontrar alteraciones nerviosas similares a nivel del codo o en el cuello.

 

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano

El tratamiento de esta patología, siempre que sea leve, puede ser médico y funcional, utilizando ortesis (muñequeras) que eviten la hiperflexión, antinflamatorios e incluso infiltraciones con corticoides, que ayudan a disminuir la inflamación del interior del túnel carpiano de forma local.

Cuando el tratamiento conservador no funciona o bien la compresión ha alcanzado un nivel de gravedad en la E.M.G., se le recomendará al paciente someterse a un tratamiento quirúrgico, que consistirá en destechar el túnel, mediante la apertura del ligamento anular, y revisión de otras posibles afecciones que puedan ejercer una compresión sobre el nervio.

Se pueden realizar dos técnicas quirúrgicas distintas:

 

1. La cirugía abierta del túnel del carpo se realiza mediante una mini-incisión en la palma de la muñeca por la que se puede acceder a la apertura del ligamento y explorar el nervio.

 

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano
Operación del túnel carpiano
Intervención para tratar el síndrome del túnel carpiano

 

Normalmente, esta técnica quirúrgica puede realizarse con anestesia local, manteniendo posteriormente un vendaje durante dos semanas hasta la retirada de puntos de sutura (normalmente a los 15 días), y una mejora paulatina de la clínica, si bien la pérdida de fuerza puede perdurar durante dos o tres meses, y esto es debido a la apertura del ligamento anular.

 

2. La otra posibilidad quirúrgica es la realización de una apertura del ligamento anular por vía endoscópica, utilizando una mini-incisión de 1cm en el pliegue de la muñeca, por donde se introduce una cánula de visión que permite ver el nervio, explorarlo y controlar la sección del ligamento.

La operación precisa de anestesia loco-regional, (durmiendo todo el brazo), dado que puede ser algo más prolongada en el tiempo. Con esta técnica se minimizan los efectos estéticos y el tiempo postoperatorio, con una menor pérdida temporal de la fuerza.

 

Final de la intervención del túnel carpiano

 

Intervención para tratar el síndrome del túnel carpiano

Por Dr. José Luis Rodrigo Pérez
Traumatología

El Dr. Rodrigo es un reputado Traumatólogo y Cirujano Ortopédico de primer nivel. Actualmente desempeña su labor en el Hospital Quirón de Valencia, además de ser profesor asociado del Departamento de Cirugía de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Valencia. Entre sus numerosas publicaciones científicas, destaca su "Manual de exploración del hombro".

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