Tengo una hernia discal, ¿debo operarme?

Escrito por: Juan Manuel Junco Pelayo
Publicado:
Editado por: Top Doctors®

Esta es una de las grandes y más importantes preguntas que se realizan los pacientes. Y partiendo de la base de que cada paciente y cada patología es un mundo, vamos a intentar darle respuesta desde un prisma general.

 

Actualmente, a través de los artículos científicos que cito al final del artículo, sabemos que una lesión discal puede ser normal debido al proceso de envejecimiento del cuerpo. Es decir, como cualquier pieza de desgaste de un coche con el paso de los kilómetros se va estropeando e incluso rompiendo; en el caso del cuerpo humano, esas piezas desgastadas e incluso rotas no tiene por qué ser un problema mayor.

 

Como podréis ver en los enlaces de estos artículos, la mayoría de los pacientes que nunca han tenido dolor de espalda. En ocasiones, ante una prueba de control por resonancia magnética es cuando se comprueba que tienen lesiones discales, y en mayor medida cuanta más edad tiene la persona.

 

Una lesión discal puede ser normal debido al envejecimiento del cuerpo

 

Ante esto la primera pregunta que nos debemos hacer es la siguiente.

 

¿Cómo comprobar que la hernia discal es la causa de mi dolor?

Y esa es una de las primeras dudas que los especialistas os resolveremos, a través de diferentes pruebas como la EMG convencional y de superficie, pruebas por imagen, test ortopédicos, test funcionales, anamnesis, exploración, test de reflejos, test musculares, test osteopáticos, test kinesiológicos, entre otras.

 

Una vez que sospechamos que la lesión es debida a un compromiso por parte del disco de una raíz nerviosa, lo que debemos hacer es valorar el grado de compresión, mediante algunas pruebas que realizaremos antes. Es necesario acudir a diferentes especialistas en Fisioterapia, de diferentes áreas, para que os den su opinión.

 

Uno de los métodos más sencillos es comprobar que vuestra columna no tenga alguno o varios red flags (banderas rojas):

 

  • Pérdida de fuerza real.
  • Dolor insoportable que no mejora con medicación ni con rehabilitación-fisioterapia.
  • Alteraciones viscerales.
  • Pérdida de reflejos.
  • Gran alteración de la sensibilidad.
  • En el estudio por imagen que se valore un gran daño del nervio.

 

Según esos signos o síntomas se valora la necesidad o no de operar. Por suerte, en la mayoría de los casos no es necesaria la intervención quirúrgica como primera elección.

 

Lo normal es que una vez que conocemos la posible causa y ponemos remedio (fisioterapia, ejercicio terapéutico, nutrición, medicación…), junto con el paso del tiempo -la evidencia dice que en torno al año la patología se resuelve casi espontáneamente- la patología no requiera de un tratamiento quirúrgico.

 

Artículos de referencia

  • Brinjikji W, Luetmer PH, Comstock B, Bresnahan BW, Chen LE, Deyo RA, Halabi S, Turner JA, Avins AL, James K, Wald JT, Kallmes DF, Jarvik JG. Systematic Literature Review of Imaging Features of Spinal Degeneration in Asymptomatic Populations. AJNR Am J Neuroradiol. 2014; Nov 27
  • Ackerman J, Steinberg P, Bryan N, BenDebba M, Long D. Persistent low back pain in patients suspected of having herniated nucleus pulposus: radiologic predictors of functional outcome implications for treatment selection. Radiology 1997;203(3):815-22.
  • Jensen M, Brant-Zawadzki M, Obuchowski N, Modic M, Malkasian D, Ross J. Magnetic resonance imaging of the lumbar spine in people without back pain. N Engl J Med. 1994;331(2):369-73.
  • Boden S, Davis D, Dina T, Patronas N, Wiesel S. Abnormal magnetic resonance scans of the lumbar spine in asymptomatic subjects: A prospective investigation. J Bone Joint Surg Am.1990;72(3):403-8.
  • Weishaupt D, Zanetti M, Holdler J, Boos N. MRI of the lumbar spine: Prevalence of intervertebral disc extrusion and sequestration, nerve root compression and plate abnormalities, and osteoarthritis of the fact joints in Asymptomatic Volunteers. Radiology. 1998;209(3):661-6.
  • Boos N, Rieder R, Schade V, Spratt KF, Semmer N, Aebi M. 1995 Volvo Award in clinical science: The diagnostic accuracy of MRI, work perception, and psychosocial factors in identifying symptomatic disc herniations. Spine. 1995;20(24):2613-25.
  • Powell MC, Wilson M, Szypryt P, Symonds EM, Worthington BS. Prevalence of lumbar disc degeneration observed by magnetic resonance in symptomless women. Lancet. 1986; 328(8520):1366-7.
  • Boos N, Semmer N, Elfering A, Schade V, Gal I, Zanetti M, et al. Natural history of individuals with asymptomatic disc abnormalities in MRI: Predictors of low back pain-related medical consultation and work incapacity. Spine. 2000; 25(12):1484-92.
  • Borenstein G, O´Mara W, Boden D, Lauerman C, Jacobson A, Platenberg C, et al. The value of magnetic resonance imaging of the lumbar spine to predict low-back pain in asymptomatic individuals: A 7-year follow-up study. J Bone Joint Am. 2001;83(9):1306-1. 

Por Juan Manuel Junco Pelayo
Fisioterapia

El Sr. Juan Manuel Junco Pelayo es un gran especialista en Fisioterapia. Cuenta con más de 15 años de experiencia en la profesión y una extensa formación en distintos ámbitos de la especialidad. En concreto, es experto en terapia manual, traumatologia, deportiva, ecografía, técnicas invasivas, osteopatia, entre otros.

Licenciado en Fisioterapia por la Universidad CEU San Pablo, cuenta con un Máster en Terapia acuática por la Universidad Europeia y un Máster en Traumatología y Fisioterapia del deporte por la Universidad Pontificia de Salamanca. En la actualidad, ejerce como fisioterapeuta en Fisioentrenamadrid y en Fisiogestiona.

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