Similitudes y diferencias entre ansiedad y depresión

Escrito por: Dr. Miguel Alfonso García Escudero
Publicado:
Editado por: Yoel Domínguez Boan

Las palabras depresión y ansiedad pueden tener muchos significados dependiendo del contexto, pero en psiquiatría y psicología clínica hacen referencia a dos grupos de trastornos, los Trastornos de Ansiedad (entre los que se encuentran la Ansiedad Generalizada, las Crisis de Ansiedad o las Fobias) y los Trastornos Depresivos (donde tenemos la Depresión Mayor o la Distimia, por ejemplo).

Simplificándolo al máximo, podríamos decir que la ansiedad tiene que ver con el miedo patológico y la depresión con la tristeza patológica.

 

Claves de la depresión
Claves de la depresión
 

 

¿Qué similitudes hay entre ansiedad y depresión?

Hay una serie de síntomas que son muy similares en las personas que padecen depresión o ansiedad, por ejemplo, en ambos casos suele alterarse el sueño de forma que duermen menos y les cuesta quedarse dormidos, disminuye la capacidad de estar concentrados y atentos, se les afecta el apetito, se sienten cansados e inquietos.

 

 

¿Es posible sentirse triste y decaído, además de sentirse con una angustia constante?

Por supuesto, de hecho, en una gran parte de los pacientes con cuadros depresivos, encontramos niveles de ansiedad y angustia elevados. Los médicos a eso le llamamos “comorbilidad”, que quiere decir algo así como “tener dos enfermedades a la vez”. Pues en el caso de la ansiedad y la depresión es casi la norma. De hecho, las estructuras cerebrales y los mecanismos biológicos que subyacen en ambos tipos de procesos son comunes en gran medida.

 

Claves de la ansiedad
Claves de la ansiedad
 

 

¿Qué diferencia ansiedad de depresión? ¿Cómo se diagnostican debidamente?

Pues hay algunos síntomas que apuntan más hacia un trastorno que a otro, sobre todo los que nosotros llamamos “síntomas nucleares”. En la depresión éstos serían la tristeza patológica y la pérdida del interés por el entorno. También son más propios de la depresión los sentimientos inapropiados de culpa o las ideas relacionadas con la muerte y el suicidio.

Por su parte, en la ansiedad lo nuclear sería la preocupación o el miedo patológicos, así como los síntomas de hiperactivación (temblores, palpitaciones, sensación de ahogo, etc).

 

 

¿Qué factores pueden influir en la depresión y la ansiedad?

En ambos casos pueden influir muchos tipos diferentes de factores como los genéticos, de personalidad, traumas infantiles, estilos de educación recibida, etc. Sin embargo, probablemente el más importante sean las situaciones estresantes en sentido amplio del término, por eso en situaciones como las de la actual pandemia, en la que estamos rodeados por factores estresantes como las malas noticias, las pérdidas de seres queridos y el aislamiento social, aumentan tanto los cuadros de ansiedad como los de tipo depresivo.

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Por Dr. Miguel Alfonso García Escudero
Psiquiatría

El Dr. García Escudero es un reputado especialista en Psiquiatría. Cuenta con más de 20 años de experiencia en la profesión y una extensa formación en distintos campos de la especialidad. En concreto, es un gran experto e investigador en el trastorno bipolar, siendo su mayor campo de interés. También es especialista en el abordaje y tratamiento de la depresión, la ansiedad, la esquizofrenia, las reacciones de adaptación y las demencias

A lo largo de su trayectoria ha combinado su labor asistencial con la docencia, siendo docente en numerosas actividades de formación y cursos a médicos y profesionales de la salud mental, especialmente en el Colegio Oficial de Médicos de Alicante. Paralelamente también desarrolla una importante actividad investigadora y divulgativa, siendo ponente asiduo en congresos y coordinador del Simposio Ilicitano de Psiquiatría, que se celebra anualmente y está dirigido a profesionales de salud mental de la Comunidad Valenciana. En la actualidad el Dr. García Escudero ejerce como psiquiatra adjunto en la unidad de hospitalización de agudos y es responsable de la unidad de trastorno bipolar del Hospital General Universitario de Alicante. Además, es director médico y psiquiatra en el Centro Álava Reyes Alicante.

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