¿Qué son las varices esofágicas?

Escrito por: Dr. Francisco Pérez Roldán
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Editado por: Top Doctors®

Las varices esofágicas, como su nombre indica, son dilataciones venosas (varices) que se forman a nivel del esófago, como consecuencia de una obstrucción del retorno venoso a nivel de la circulación mesentérico portal. Es decir, al igual que ocurre en las piernas cuando salen varices, se produce un estasis circulatorio que a su vez retroalimenta la variz (a menos retorno de la circulación hacia el corazón, más estasis, más dilatación, más variz). Cuando esta situación se produce, decimos que el paciente tiene hipertensión portal (HTP).

 

La dificultad en el retorno venoso del torrente circulatorio desde el abdomen al corazón, es debida generalmente a un problema hepático que acontece generalmente en estados más o menos avanzados de hepatopatía. También puede deberse a otros problemas circulatorios, por ejemplo, una trombosis mesentérica, aunque esto es mucho menos frecuente.

Las varices esofágicas se forman a nivel del esófago.

 

¿Qué riesgos comportan?

El principal problema que conlleva el desarrollo de hipertensión portal es que el paciente desarrolle complicaciones asociadas a la HTP:

  • Desarrollo de ascitis: acúmulo de líquido en el abdomen.
  • Aumento del tamaño del bazo: esplenomegalia.
  • Encefalopatía Hepática: caracterizada por el acúmulo de tóxicos que no se han conseguido eliminar por el hígado y que afectan al sistema nervioso central.
  • Hemorragia digestiva por varices esofágicas: se produce cuando la ingurgitación vascular es tal, que se rompe la pared del vaso venoso. Es una situación clínica muy comprometida con una repercusión tan importante como si nos enfrentáramos a un infarto agudo de miocardio.

 

¿Se pueden evitar?

Esa es la buena noticia, ya que en la mayor parte de las ocasiones podemos evitar el desarrollo de hipertensión portal, es decir, podemos evitar que la hepatopatía evolucione y progrese hasta los estados más avanzados de la enfermedad. Dependerá, en gran medida, de la etiología de la hepatopatía y de lo precoz que se establezca el diagnóstico. Así, si hablamos de una hepatopatía enólica, el abandono del alcohol mejorará considerablemente el pronóstico. Si el origen es un síndrome metabólico, cuidar la diabetes y la obesidad resultará un pilar fundamental. Por el contrario, si el origen es viral, será necesario valorar el uso de antiretrovirales.

 

¿Cómo se tratan?

Prevenir un sangrado por varices es fundamental. Si ya están establecidas podemos intentar prevenir que sangren. Por ello hablamos de una profilaxis primaria (cuando aún no han sangrado) o secundaria (cuando ya han presentado un episodio de hemorragia). En la profilaxis utilizamos los betabloqueante como el propranolol y asociamos o no un programa de ligadura endoscópica de varices.

 

Para más información sobre varices esofágicas contacte con un especialista en Aparato Digestivo.

Por Dr. Francisco Pérez Roldán
Aparato digestivo

El Dr. Francisco Pérez Roldán es un especialista en Aparato Digestivo y Endoscopia con una amplia experiencia profesional. Le han otorgado tres premios a su labor profesional, ha realizado más de 150 comunicaciones y ha publicado más de 100 artículos en revistas tanto nacionales como internacionales. De su formación académica destaca su tesis doctoral "Títulos de alfa-interferón endógeno, anticuerpos anti-interferón, y su modificación tras estimulación con HBsAg en pacientes con hepatitis crónica por virus C de la hepatitis" con la que obtuvo una calificación 'Cum Laude'.

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