¿Qué relación hay entre la diabetes y la salud ocular?

Escrito por: Dra. Marta Figueroa
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Editado por: Top Doctors®

La salud ocular puede verse afectada por la diabetes, ya que el exceso de glucosa puede acabar afectando a la mácula. La Dra. Figueroa, oftalmóloga experta en retina, habla de la retinopatía diabética.

 

La diabetes es una enfermedad natural que interfiere en la capacidad natural del páncreas para producir la insulina necesaria para nuestro cuerpo. Esta insulina es fundamental, ya que es la que nos permite controlar los niveles de azúcar que tenemos en la sangre.

 

Enfermedades oculares relacionadas con la diabetes

La diabetes es una enfermedad sistémica cuya prevalencia ha aumentado de forma alarmante en las últimas décadas. La retinopatía diabética es la afección de la retina causada por la diabetes, y se produce como consecuencia de la alteración de los vasos sanguíneos y de las neuronas.

 

Cuatro de cada diez diabéticos sufren problemas de visión derivados de la retinopatía diabética, que es además, la primera causa de ceguera en España. Muchos de estos casos podrían evitarse con la detección precoz de la enfermedad. De hecho este es el objetivo del 2017 Año de la Retina, declarado por el Gobierno de España como acontecimiento de excepcional interés público, que busca concienciar sobre la importancia del diagnóstico y tratamiento precoz de enfermedades de la retina.

Cuatro de cada diez diabéticos sufren problemas de visión derivados de la retinopatía diabética​

 

Factores de riesgo en la diabetes que afectan a la salud ocular

El principal factor de riesgo para el desarrollo de retinopatía diabética es un mal control metabólico, es decir, cifras altas de azúcar en sangre (glucemia). Por ello es muy importante que los diabéticos consigan mantener niveles adecuados de glucemia, sobre todo los primeros diez años desde el diagnóstico de la enfermedad. Otros factores de riesgo son tener una presión arterial alta, niveles elevados de lípidos, el sobrepeso o fumar.

 

Estas alteraciones pueden ser de distinta gravedad, desde mínimas que no precisan tratamiento, a otras que se tratan con cirugía. La causa más frecuente de pérdida de visión en los pacientes diabéticos es el edema macular o acumulación de líquido en la mácula (parte central de la retina). Otra de las complicaciones que pueden aparecer en estos pacientes es la aparición de neovasos o vasos sanguíneos anormales, que pueden crecer y provocar un desprendimiento de retina o una hemorragia vítrea que es la complicación más frecuente de la retinopatía diabética.

 

Prevención y control de la diabetes para controlar la salud ocular

Para poder tratar las lesiones tan pronto como aparezcan y evitar la pérdida de visión, es necesario hacer controles regulares de la retina por un especialista. En este momento disponemos de fármacos que aplicados directamente en el ojo, permiten estabilizar y mejorar la retinopatía diabética (antiangiogénicos y corticoides). El mayor inconveniente de estos tratamientos es la necesidad de revisiones e inyecciones periódicas, por ello se están investigando dispositivos que ayuden a aumentar el tiempo entre tratamientos. La cirugía microincisional tiene también un importante papel en el tratamiento de las complicaciones retinianas por la diabetes con buenos resultados y mejorías de visión.

Por Dra. Marta Figueroa
Oftalmología

La Dra. Figueroa es una destacada oftalmóloga, experta en retina médica y quirúrgica, con especial dedicación a los desprendimientos de retina, cirugía macular, retinopatía diabética, traumatismos oculares y degeneración macular asociada a la edad. Es Directora Médica de Vissum Madrid Santa Hortensia y Jefe de la Unidad de Retina y Vítreo del Hospital Ramón y Cajal e investigador principal del Instituto Ramón y Cajal de Investitación Sanitaria (IRYCIS). Compagina su labor profesional con la docencia, siendo profesora asociada de Oftalmología en la Universidad de Alcalá de Henares y estando acreditada por la ANECA como profesor titular. Es Presidenta de la Fundación RetinaPlus, y expresidenta de la Sociedad Española de Retina y Vítreo.  Su trabajo ha sido reconocido con diferentes premios nacionales e internacionales, y es miembro de varias sociedades científicas. Ha publicado numerosos trabajos en  revistas científicas y capítulos de libros. Ha impartido numerosas conferencias en congresos nacionales e internacionales, y es revisor de las revistas científicas con más nivel de impacto en el campo de la retina. 

 

 

 

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