¿Qué es una arritmia en el corazón?

Escrito por: Dr. Juan Benezet Mazuecos
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Editado por: Top Doctors®

Una arritmia cardíaca es una alteración en el funcionamiento rítmico y regular normal del corazón. Esta pérdida de la "ritmicidad" normal puede durar escasos segundos o sostenerse en el tiempo minutos, horas o días... Igualmente puede ser imperceptible para el paciente o resultar muy sintomática, especialmente cuando la arritmia es muy frecuente o cursa con frecuencias cardíacas muy rápidas.

Presentar pequeñas irregularidades en el ritmo caríiaco en relación con extrasístoles es algo normal con los años. Los extrasístoles son latidos prematuros del corazón que surgen esporádicamente y afectan prácticamente a toda la población conforme envejecemos, algunas personas los notan y otras no. Sin embargo otras veces pueden ser muy frecuentes y sintomáticos en relación con alteraciones estructurales del corazón y requerir tratamiento.

En otras ocasiones las arritmias obedecen a la presencia de circuitos en el corazón que permiten que se manifiesten y se sostengan. Generan, en general, taquicardias rápidas que resultan sintomáticas para los pacientes y que requieren un tratamiento específico en función del tipo de arritmia.

¿Cuáles son las causas de la taquicardia?

Como hemos mencionado, las causas del desarrollo de arritmias pueden ser el mismo envejecimiento normal del corazón y la presencia de determinados factores de riesgo cardiovascular como la hipertensión. En otras ocasiones pueden estar en relación con desbalances hormonales, especialmente trastornos tiroideos, y con estados de ansiedad o estrés.

También hay otros casos, relacionados con el desarrollo de problemas estructurales del corazón: problemas valvulares, cicatrices de procesos inflamatorios o vasculares, dilatación de cavidades cardíacas... En otras ocasiones, las arritmias son consecuencia de circuitos presentes en el corazón, con los que nacemos fruto del desarrollo embrionario del corazón o que se desarrollan por los cambios que pueda desarrollar el corazón con los años.

Por estos motivos, cuando un paciente presenta clínica de "taquicardias" o "arritmias" sostenidas debe ser valorado por un cardiólogo que pueda diagnosticar el tipo concreto de arritmia que padece e identifique causas potencialmente tratables.

Una arritmia es una alteración en el funcionamiento rítmico.
 

¿Qué tipos de arritmias hay?

Las arritmias pueden clasificarse según su origen en:

  • Supraventriculares: cuando se originan en las aurículas.
  • Ventriculares: cuando su origen son los ventrículos.

La arritmia no sostenida (de escasa duración) más frecuente son los extrasístoles que se clasifican en auriculares o ventriculares según se originen en aurículas o ventrículos. Las arritmias sostenidas (de duración más prolongada) más frecuentes son las taquiarritmias supraventriculares. El término "taquiarritmia" hace referencia a que, además de un ritmo anormal del corazón, este se produce a una frecuencia elevada (taquicardia). Las taquiarritmias supraventriculares engloban un amplio espectro de arritmias que incluyen la fibrilación auricular, el fluter auricular, las taquicardias por reentrada intranodal y las taquicardias mediadas por vías accesorias entre otras. Por sus implicaciones clínicas y su prevalencia, la fibrilación auricular es la arritmia más relevante. La fibrilación auricular se relaciona con un riesgo aumentado de ictus e ingresos por insuficiencia cardíaca, por dicho motivo estos pacientes deben ser seguidos por un cardiólogo.

Sin embargo, el principal problema y factor limitante en muchos casos es diagnosticar a los pacientes con arritmias. En muchos casos las arritmias son breves, duran minutos o escasas horas, o producen síntomas ambiguos que el paciente no llega a reconocer lo que impide que se documenten en un electrocardiograma (ECG). A veces los pacientes llegan a Urgencias o al Centro de Salud y la sintomatología ya ha cedido y el ECG es normal. En muchos casos incluso se cataloga los episodios como crisis de ansiedad. Diagnosticar las arritmias a veces es un auténtico reto por su comportamiento esporádico y breve duración. Ante un paciente con clínica de crisis de palpitaciones es recomendable la valoración por un cardiólogo especialista en arritmias que pueda plantear las distintas opciones, no solo terapéuticas si no también diagnósticas, que puede llevar incluso a la realización de estudios electrofisiológicos.

¿Cuál es el tratamiento más efectivo?

Como hemos visto, hay distintos tipos de arritmias y cada arritmia tiene un tratamiento concreto. Como norma general, ante el desarrollo de arritmias inicialmente debemos tratar las posibles causas o factores que identifiquemos como desencadenantes. Una vez corregidos estos factores y determinado qué tipo de arritmia se trata, existe un tratamiento concreto para cada una de ellas.

Algunas arritmias requieren medicación para prevenir las crisis o aliviar los síntomas. En otras ocasiones el tratamiento concreto de las arritmias implica la realización de estudios electrofisiológicos y ablaciones.

Un estudio electrofisiológico es un procedimiento mínimamente invasivo por el cual podemos diagnosticar y tratar las arritmias de una manera definitiva en muchos casos. Consiste en colocar unos introductores venosos en la ingle para acceder a la vena femoral y a través de ellos llevar al corazón, guiados por rayos X, unos cables muy finos que permiten ver las señales eléctricas del corazón y estimularlo. Así podemos inducir las arritmias que el paciente padece y diagnosticarlas, y en la mayoría de los casos tratarla de una manera definitiva en el mismo procedimiento mediante la ablación. La ablación consiste en destruir las fibras que generan el circuito en el corazón y las arritmias mediante una quemadura que según la tecnología empleada puede realizarse con calor (radiofrecuencia) o frío (crioablación). La ablación en general es el tratamiento más eficaz para la mayoría de las arritmias sostenidas, en muchos casos curativo de manera definitiva.

Para más información sobre las arritmias cardíacas y su tratamiento contacte con un especialista en Cardiología

Por Dr. Juan Benezet Mazuecos
Cardiología

El Dr. Benezet Mazuecos es un destacado especialista en Cardiología, Doctorado en Medicina con calificación Cum Laude por la Universidad Autónoma de Madrid. Con más de una década de experiencia, actualmente es el Jefe de la Unidad de Arritmias en el Hospital La Luz y del Hospital Sur de Alcorcón.

Ha combinado su trabajo con la docencia, habiendo impartido múltiples cursos de su especialidad en la Universidad Autónoma de Madrid. Además, también ha realizado numerosos artículos en publicaciones nacionales e internacionales. Finalmente, el doctor es miembro numerario de la Sociedad Española de Cardiología así como de la Sociedad Europea de Cardiología

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