Nuevas soluciones para el ronquido y las apneas

Escrito por: Dr. Javier González Lagunas
Publicado:
Editado por: Patricia Pujante Crespo

El Dr. González Lagunas, prestigioso especialista en Cirugía Oral y Maxilofacial, ofrece los detalles sobre los avances en el abordaje de los ronquidos y las apneas del sueño. El Dr. González es experto en casos de articulación temporomandibular, cirugía ortognática, cirugía preprotésica, implantes dentales y rinoplastia. Actualmente es jefe de servicio y director médico de Cirugía Oral y Maxilofacial en QMaxDental, en el Hospital Quirón de Barcelona.

 

Si hay algo que puede arruinar especialmente nuestro descanso es, sin duda, el sonido de un ronquido. Puede parecer algo sin importancia pero para quien lo padece es un problema realmente grave, tanto para él como para su pareja. El hecho de no poder descansar durante la noche puede provocar que, durante el día, tengamos una sintomatología singular, presentando: somnolencia excesiva, cansancio o sensación de sueño no reparador, dolor de cabeza, irritabilidad, dificultad de concentración, pérdida de memoria o cambios en el carácter.
 

¿Qué es el ronquido y por qué se produce? ¿Qué es el SAOS y en qué consiste?

El ruido del ronquido se produce por la vibración de las partes blandas de la orofaringe. El paso del aire por la garganta hace vibrar los tejidos de alrededor porque están “flácidos” o poco tensos por el reposo muscular y la caída de la lengua, o por el hecho de tener gran cantidad de tejido graso en la garganta. Esto es lo que se denomina ronquido simple

Sin embargo, hay que destacar que el ronquido, casi siempre, va acompañado de un trastorno más importante denominado SAOS o Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño. Dicho síndrome afecta a un 4-6% de hombres y entre un 2 y 4% de mujeres de edad media, que aumenta a un en mayores de 65 años. 

El SAOS es un trastorno grave del sueño y consiste en episodios repetidos de obstrucción de la vía aérea superior durante la fase de sueño profundo con pausas respiratorias de entre 10 y 30 segundos. Esto significa que dejamos de introducir aire en los pulmones durante esos segundos, mientras estamos profundamente dormidos. Dichas pausas respiratorias van seguidas de un intento por respirar y de un cambio a una etapa de sueño más ligero, ya que se produce un descenso de la oxigenación y nos despertamos durante 1 y 3 segundos. De esta forma el sueño deja de ser reparador porque se fragmenta. Es por este motivo que las personas que padecen SAOS también pueden presentar ronquidos, apneas, episodios tipo asfixia, despertares frecuentes, insomnio y pesadillas, sueño agitado, necesidad de orinar o reflujo gastroesofágico.

Cabe mencionar que existen algunas causas o factores de riesgo para sufrir SAOS, como pueden ser la obesidad (el 60% de pacientes con SAOS tienen obesidad), obstrucción de las vías respiratorias por la lengua, las amígdalas o la úvula. También lo pueden ser el consumo de tabaco y alcohol, el uso de medicamentos para dormir o echarse en posición supina para dormir.

El ronquido casi siempre va acompañado de apnea del sueño

 

Cómo diagnosticar el Síndrome de la Apnea del Sueño o SAOS

El diagnóstico de SAOS se establece con una polisomnografía, pruebas indicadas en personas que presentan uno o más de los siguientes síntomas:
- Somnolencia, sueño no reparador o fatiga
- Despertar con sensación de falta de aire o ahogo
- Cuando un testigo describe: ronquido habitual e interrupciones de la respiración durante el sueño
- Antecedentes de: hipertensión arterial, trastornos del ánimo, enfermedad arterial coronaria, infarto de miocardio o Diabetes Mellitus tipo II

 

¿Cómo tratar el ronquido y el SAOS? 

El tratamiento del Síndrome de la Apnea del Sueño variará según el caso, aunque sea cual sea el grado de severidad del trastorno, los expertos en Cirugía Oral y Maxilofacial establecen unas recomendaciones comunes:
- Perder peso, en caso de obesidad
- Dormir de lado o boca abajo en lugar de boca arriba
- Evitar el tabaco, alcohol y sedantes antes de ir a dormir
- Procurar comer 2-3 horas antes de acostarse

 

Los tratamientos suelen ser eficaces, y comprenden:
1) Dispositivo de avance mandibular
Son dos férulas unidas entre sí mediante un tornillo, que permite adelantar la mandíbula e incrementa el tono muscular a nivel de la vía aérea. El uso de estas férulas facilita el paso del aire y elimina el ronquido, mejora los episodios de apnea y, por lo tanto, mejora la calidad de vida (y de descanso) del paciente.

El adelantamiento de la mandíbula se realiza de forma controlada y dependerá de la capacidad de cada paciente para adelantar su mandíbula. El objetivo es que sea lo más cómodo posible para el paciente y, durante  el uso se pueden hacer movimientos hacia los lados, así como abrir la boca ligeramente.

2) Avance maxilomandibular
Es una intervención quirúrgica que consiste en adelantar simultáneamente los huesos maxilar y mandíbula, con el fin de ampliar el espacio aéreo, tanto en la rinofaringe (parte posterior de la nariz), como en la orofaringe (parte posterior de la boca). 

La operación se practica por el interior de la boca, sin cicatrices externas. Consiste en realizar unas osteotomías controladas en los huesos de la cara, para moverlos hacia adelante (en general del orden de 1cm) y después fijarlos con tornillos y placas.

Se trata del tratamiento con mejores resultados, con un porcentaje de resolución de apneas del sueño total en la mayoría de los casos. 

Por Dr. Javier González Lagunas
Cirugía Oral y Maxilofacial

El Dr. González Lagunas es un prestigioso médico especialista en Cirugía Oral y Maxilofacial. Es reconocido internacionalmente y cuenta con más de 20 años de experiencia. Es experto en casos de articulaciones temporomandibulares, cirugía ortognática, cirugía preprotésica, implantes dentales y rinoplastia. A lo largo de su trayectoria ha combinado su labor asistencial con la docencia, siendo profesor de la Facultad de Odontología y de Medicina. Por otra parte, ha dictado diversas conferencias en eventos nacionales e internacionales y es autor y coautor de libros y capítulos de libros de la especialidad. Actualmente es el director médico de QMax Dental, la unidad de Cirugía maxilofacial y Odontología del Hospital Quirón de Barcelona.

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