Neuralgia del trigemino: qué es

Escrito por: Dr. Luis Ley Urzaiz
Publicado: | Actualizado: 19/07/2018
Editado por: Top Doctors®

La neuralgia del trigémino es una enfermedad altamente discapacitante consistente en episodios de dolor muy intenso en zonas precisas de la cara, generalmente desencadenados por un estímulo (comer, hablar, frío), de causa incierta con una frecuencia de aparición estimada de una cada 15.000 personas al año, aunque posiblemente esta incidencia sea mayor debido a errores diagnósticos. A la neuralgia del trigémino también se le llama “enfermedad suicida”, debido al gran número de pacientes que se suicidaban por la imposibilidad de soportar el dolor antes de que aparecieran medios de tratamiento eficaces, como los actuales.

 

Sus síntomas son cuadros de dolor intenso paroxísticos o repentinos, que afectan siempre a la misma zona de la cara, que se definen como “calambrazo eléctricos” altamente invalidantes, que se provocan por cosas tan habituales como hablar o comer y que obligan a quien lo sufre a no hablar, no comer o mostrar una cara inexpresiva ante el temor de que el más leve movimiento de la cara les provoque una descarga dolorosa. Estas crisis dolorosas, en su forma típica, afectan a un lado de la cara y a la misma zona facial, de duración variable, pero pueden repetirse cientos de veces en un día. Puede haber remisiones espontáneas que pueden durar meses e incluso años.

 

Tratamiento de la neuralgia del trigemino

Su tratamiento inicial es médico, considerándose una buena respuesta a la carbamacepina un criterio casi diagnóstico de la neuralgia típica. Lamentablemente pueden aparecer intolerancias a la carbamacepina o una progresión del dolor a pesar de una buena respuesta inicial, lo cual es bastante habitual, comenzando con las mezclas de medicamentos (se añade pregabalina, gabapentina, otros antiepilépticos, antidepresivos) e incluso opiáceos. En este punto se puede hablar de fracaso de tratamiento médico, y debe plantearse un tratamiento quirúrgico.

 

Este tratamiento quirúrgico puede ser de tres tipos: abordaje percutáneo al ganglio de Gasser (ganglio del nervio trigémino) para lesionar las fibras que transmiten el dolor mediante alcohol, calor o presión; descompresión microvascular del trigémino, mediante la apertura del cráneo y microcirugía; o tratamiento radioquirúrgico, que consiste en la radiación con dosis muy altas del origen aparente del nervio en su entrada al tallo cerebral. Cada una tiene ventajas e inconvenientes, pero resumiendo: la que mayor posibilidades de éxito tiene es la descompresión microvascular, pero es la que más complicaciones y más graves puede tener. Las menos invasivas son la radiocirugía y al abordaje percutáneo al ganglio de Gasser, pero esta última sólo provoca un alivio temporal, por lo que la repetición de sesiones aumenta el riesgo de complicaciones, y la radiocirugía no está exenta de riesgos. En general se aconseja a pacientes que no tienen contraindicaciones quirúrgicas, independientemente de su edad, la descompresión microvascular como método más definitivo, si bien cada caso debe ser individualizado por alguien conocedor de todas las técnicas.

 

El tratamiento de las neuralgias atípicas y de las secundarias (por ejemplo, a la esclerosis múltiple) es más controvertido y precisa un abordaje aún más individualizado.

Por Dr. Luis Ley Urzaiz
Neurocirugía

Es una referencia nacional en la especialidad. Actualmente es el Jefe de Servicio del Hospital Universitario Ramón y Cajal. Gran experto en cirugía vascular cerebral, neurooncología, cirugía de base de cráneo e hipófisis, así como en cirugía de columna cervical y tumores raquimedulares. Su experiencia en Radiocirugía le permite una visión integral de la patología neuroquirúrgica. Sus conocimientos le han llevado a escribir diversos artículos y trabajos en libros, y a ejercer como profesor universitario. Presidente de la Sociedad Madrileña de Neurocirugía (2014-2016)

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