Narcolepsia: una somnolencia diurna

Escrito por: Dr. Miguel Láinez
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Editado por: Top Doctors®

La narcolepsia es una patología que altera el sueño. El diangóstico y tratamiento precoces propician una mejor calidad de vida del paciente. Conoce más en este artículo.La narcolepsia es un síndrome neurológico crónico que cursa con trastornos del sueño. Esta enfermedad se caracteriza por somnolencia diurna excesiva con crisis de sueño invencible, cataplejía (caídas inducidas por emociones) y otras manifestaciones anormales del sueño REM como la parálisis del sueño (parálisis del cuerpo al inicio o final del sueño) y las alucinaciones hipnagógicas o hipnopómpicas (al inicio o final del sueño). A estos síntomas se le añaden otros como trastorno del sueño nocturno y conducta automática (repetir una actividad sin sentido). La prevalencia estimada es del 0,05% de la población general. Esta enfermedad suele aparecer en las dos primeras décadas de la vida, con una edad media de inicio de 16 años.

Su etiología es desconocida. Se ha postulado su relación con factores genéticos y adquiridos. Se ha encontrado una presentación familiar en el 4 al 7%, asociado a una herencia multifactorial que incluye factores genéticos y ambientales. En cuanto a los factores genéticos  existen diversos marcadores, el más frecuentemente relacionado es el HLA-DQBA* 0602 en el cromosoma 6, que se ha relacionado con una base inmunológica de esta enfermedad asociándose con el descenso de hipocretina (neuropéptido implicado en el ciclo vigilia-sueño) en neuronas del hipotálamo en pacientes genéticamente predispuestos.

Su diagnóstico se realiza en función de criterios clínicos y pruebas de neurofisiología como es la polisomnografía y test de latencias múltiples.

El tratamiento de esta enfermedad es complejo, se basa en medidas no farmacológicas y farmacológicas. Las medidas no farmacológicas incluyen siestas diurnas programadas y medidas de higiene del sueño. Entre los fármacos empleados  en pacientes con narcolepsia están el modafinilo y el metilfenidato. En el tratamiento de los pacientes con cataplejía se utilizan antidepresivos tricíclicos, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noradrenalina, selegilina y oxibato de sodio.

El factor más importante en estos pacientes es el diagnóstico y tratamiento precoz para mejorar su calidad de vida.

Por Dr. Miguel Láinez
Neurología

El Dr. Miguel Láinez es un gran especialista en Neurología. Cuenta con más de 40 años de experiencia en la profesión y una extensa formación en distintos ámbitos de la especialidad. En concreto, es experto en cefalea, migraña, Alzheimer, epilepsia, narcolepsia y esclerosis múltiple, entre otros.

Licenciado en Medicina por la Universidad de Zaragoza, ha compaginado su labor asistencial con la docencia, siendo profesor asociado en la Universidad de Valencia y profesor agregado de Neurología en la Universidad Católica de Valencia. También ejerció como docente en el Departamento de Neurología en Thomas Jefferson University, en Philadeplhia. Jefe del Servicio de Neurología del Hospital Clínico Universitario de Valencia, pertenece además a múltiples sociedades científicas nacionales e internacionales y, en la actualidad, es el Presidente de la Sociedad Española de Neurología (SEN) y fundador y miembro del Board of Directors de Tinnitus Research Initiative.

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