Las claves del neumotórax

Escrito por: Dr. Julio Astudillo Pombo
Publicado: | Actualizado: 18/07/2018
Editado por: Top Doctors®

El neumotórax es la presencia de aire en la cavidad pleural. Se denomina neumotórax espontáneo primario cuando aparece en individuos aparentemente sanos, y neumotórax secundario cuando se asocia a una enfermedad pulmonar, la más frecuente, el EPOC.

Neumotorax, una presencia de aire en la cavidad pleural

El neumotórax espontáneo primario aparece en jóvenes altos y delgados, de entre 20 y 30 años y con una mayor incidencia en hombres que en mujeres (de 8 a 28 casos por 100 mil habitantes cada año en varones). El tabaquismo aumenta hasta 20 veces el riesgo de padecer este tipo de episodios.

 

Causas y síntomas del neumotórax

En casos del neumotórax espontáneo primario, aunque sus causas no están bien establecida, la mayoría de los pacientes presentan pequeñas bullas o blebs subpelurales cuya rotura ocasiona la salida del aire intrapulmonar a la cavidad pleural provocando el neumotórax.

En cuanto a sus síntomas, lo más frecuente es que el paciente note un dolor pleurítico, en forma de punzada en el hemitórax donde se ha producido el neumotórax, acompañado al mismo tiempo de una sensación de ahogo. El dolor puede ser leve o intenso en el comienzo, y suele ir atenuándose con el paso del tiempo.

 

Tratamiento del neumotórax

La clave del manejo, como en todas las enfermedades benignas y de buen pronóstico, es obtener la reexpansión pulmonar y evitar la recidiva que ocurre en un 30 a 50% de los casos. Cuando ocurre un segundo episodio la posibilidad de tener un tercero o sucesivos es mucho mayor, por lo que se aconseja un tratamiento quirúrgico con finalidad radical.

En los pequeños neumotórax se puede aconsejar un tratamiento conservador, reposo relativo sin practicar ejercicio físico intenso, nunca aconsejamos el reposo absoluto en cama porque no mejora la reexpansión pulmonar ni la reabsorción del aire en la pleura.

Sin embargo, la mayoría de los casos se tratan mediante la evacuación del aire colocando un pequeño drenaje, con anestesia local que va conectado a un sistema de aspiración, con ello se consigue la evacuación del aire y la reexpansión pulmonar en 24-48h en el 85% de los casos.

En los casos en que no se alcanza la reexpansión pulmonar, después de un periodo de aspiración de entre 5-7 días, o en los casos de neumotórax recidivantes (dos o más episodios) se aconseja tratamiento quirúrgico, que requiere anestesia general y en la mayoría de los casos se realiza mediante videotoracoscopia y tres puertas de entrada de 10-20mm, se revisa la cavidad pleural, se extirpan las formaciones patológicas blebs o bullas si las hubiera y se realiza una abrasión pleural con el fin de provocar una sínfisis o adherencias de las dos hojas pleurales.

El periodo de ingreso oscila entre 3 y 5 días, y con esta técnica se solucionan los neumotórax de forma definitiva en el 95% de los casos.

Por Dr. Julio Astudillo Pombo
Cirugía torácica

Es uno de los mayores expertos en cirugía torácica, con más de 30 años de experiencia, fue uno de los primeros en realizar trasplantes de pulmón en España. Tiene consulta en la prestigiosa Clínica Corachán y es Jefe del Servicio de Cirugía Torácica del Hospital Germans Trias i Pujol, además de ejercer como profesor de cirugía en la Universidad Autónoma de Barcelona.

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