“La neuromodulación nerviosa obtiene resultados de hasta un 70-80% de los casos de dolor neuropático”

Escrito por: Dr. Fernando Seijo Fernández
Publicado:
Editado por: Alicia Arévalo

¿Qué es el dolor neuropático y qué síntomas presenta?

En 1994 la Sociedad Internacional para el Estudio del dolor (IASP) definió el dolor neuropático como “un dolor causado por una lesión o disfunción del sistema nervioso.”

El dolor neuropático se caracteriza por ser un dolor continuo o casi continuo con exacerbaciones, tipo quemante, eléctrico y que a lo largo del día tiene fluctuaciones y no mejora con el reposo. Los cambios de tiempo, el estrés, etc provocan que aumente el dolor. Este dolor viene también caracterizado por hiperalgesia y alodinia, es decir, que al rozar la zona dolorosa suavemente, incluso con una sábana, el dolor aumenta y porque en ocasiones se acompaña con signos vegetativos como enrojecimiento de la piel, caída del vello, piel brillante…
 

¿Qué tipos de dolor neuropático hay?

Los pacientes que sufren dolor neuropático de diferentes formas:

  • Anestesia dolorosa: partes del cuerpo operadas que a pesar de estar dormidas y no tener sensibilidad duelen, por ejemplo dolor residual después de una termocoagulación percutánea de trigémino.
  • Miembro fantasma doloroso: dolor en el miembro amputado aunque éste no exista.
  • Dolor lumbar secundario a cirugía de la columna lumbar: lumbociatalgia residual después de una operación de hernia discal a pesar de que la cirugía esté correctamente realizada.
  • Síndrome complejo regional tipo I, (algodistrofia simpática refleja): dolor producido por traumatismos en extremidades con lesión de nervios periféricos quedando éstas con edema, piel rojiza, y dolor continuo.
  • Dolor central o dolor talámico: dolores que quedan después de un infarto o lesión cerebral.
     

¿Cuáles son las causas del dolor neuropático y a qué pareces suele afectar?

La causa fundamental de este dolor son traumatismo o la cirugía.

Este dolor suele afectar preferentemente a la cara y extremidades.
 

Radiografía de electrodos implantados en región cervical y región dorso-lumbar.
 


 

¿Qué tratamientos existen para el dolor neuropático?

El abordaje del tratamiento del dolor neuropático puede ser desde un tratamiento farmacológico o desde el tratamiento quirúrgico:

  • Tratamiento farmacológico: Este tipo de dolor es de muy difícil de tratarlo, ya que no suelen ser efectivos los analgésicos habituales como los antiinflamatorios no esteroideos. Los medicamentos que se utilizan, como este dolor es una alteración del propio sistema nervioso, son los usados para la epilepsia, antidepresivos etc. Cuando este tratamiento fracasa, en un 40% de los casos se utiliza el tratamiento quirúrgico.
  • Tratamiento quirúrgico: Para este tipo de dolor no valen las técnicas quirúrgicas ablativas, es decir, las que lesionan una parte del sistema nervioso, sino que se utiliza la neuromodulación nerviosa. Esta técnica consiste en la introducción de un electrodo, ya sea en el espacio epidural medular (columna vertebral) o intracerebral y que conectado a un neuroestimulador (marcapasos) envía una corriente eléctrica a determinadas partes del sistema nervioso bloqueando el dolor. Los riesgos de esta técnica son muy bajos y los resultados llegan hasta un 70-80% de los casos.

Por Dr. Fernando Seijo Fernández
Neurocirugía

El Dr. Seijo Fernandez es pionero en España de la Neuroestimulación Cerebral Profunda para los Trastornos del Movimiento y Dolor Neuropático al ser cofundador  de la Sociedad Española del Dolor. Además de diferentes técnicas quirúrgicas para el alivio del dolor crónico.

Es licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Santiago y Doctor en Medicina por la Universidad de Oviedo con la calificación de Sobresaliente “cum laude”.

Actualmente ejerce su labor profesional en el Centro Médico Asturias. La amplia experiencia del doctor está avalada con 18 años de experiencia en Neuroestimulación Cerebral Profunda y con más de 650 electrodos intracerebrales implantados en 9 dianas diferentes.

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