La incontinencia anal, ¿por qué se produce?

Escrito por: Dr. Juan García Armengol
Publicado: | Actualizado: 21/03/2023
Editado por: Leo Santos

La incontinencia anal es un padecimiento frecuente que causa una importante alteración en la vida del paciente.

 

Este consiste en la incapacidad de controlar voluntariamente la expulsión de heces y gases.

 

¿Cuáles son las causas de la incontinencia anal?

El profesional de la coloproctologia puede detectar diversas casusas:

  • La edad. A ella se asocia una debilidad muscular generalizada.
  • Un parto. En ocasiones, tras dar a luz, pueden producirse lesiones en los esfínteres que impiden el cierre adecuado del mismo.
  • Accidentes o intervenciones quirúrgicas.

 

Estas lesiones, especialmente en las del parto, pueden producir, además, una lesión de los nervios pudendos, relacionados con estos esfínteres, agravando el problema. La incontinencia puede aparecer inmediatamente, o en ocasiones años después, cuando se suman más factores.

 

  • Otras causas son las enfermedades inflamatorias, tumores, prolapso del recto etc. Incluso la diarrea crónica o el intestino o colon irritable, pueden producir escapes de heces líquidas y necesidad de ir urgentemente al aseo. También la diabetes, trastornos neurológicos, mentales o radioterapia pueden originarla.

 

La incontinencia anal consiste en la incapacidad de controlar voluntariamente la expulsión de heces y gases.

 

¿Cómo valorar la incontinencia anal?

Para poder plantear un tratamiento adecuado, es fundamental la evaluación completa en la que se analice el problema y su impacto en la vida de relación, factores como los partos, hábitos defecatorios, enfermedades, medicación, intervenciones previas etc.

 

Es necesaria una exploración anorrectal y mediante técnicas como la la ecografía endoanal para valorar el defecto, si lo hay, o la manometría, consistente en la medición de la presión y funcionamiento de los esfínteres anales, entre otras.

 

¿La incontinencia anal tiene tratamiento?

La incontinencia anal puede curarse o mejorar en un gran parte de casos. Su tratamiento es muy variable, y a veces simples

  • Normas higiénico-dietéticas o el empleo de medicación como fibra o astringentes entre otras, mejora sustancialmente el problema.
  • Entrenamiento y reeducación de los esfínteres anales mediante ejercicios.
  • Técnicas para estimular la respuesta de los nervios que los controlan (neuromodulación de raíces sacras, o la estimulación de un nervio desde el tobillo)
  • Inyección en el ano sustancias de relleno para subsanar pequeños defectos esfinterianos o para crear un mejor cierre del conducto anal.

 

¿Cuándo recurrir a la cirugía para tratar la incontinencia anal?

En algunos casos complejos, el paciente deberá acudir a la cirugía.

  • La esfinteroplastia es la técnica quirúrgica destinada a reparar los esfínteres lesionados. En casos extremos, es posible incluso sustituir el esfínter por otros músculos o por un dispositivo denominado esfínter anal artificial, para lo cual se requiere importante experiencia.
  • La colostomía (ano en el abdomen), solo es necesaria en contadas ocasiones.

Por Dr. Juan García Armengol
Coloproctología

El Dr. García Armengol es un reputado experto en Coloproctología. Cuenta con más de 25 años de experiencia en la profesión y una extensa formación en distintos ámbitos de la especialidad. En concreto, es experto en cirugía de la fístula anal, cirugía del cáncer de colon y recto, cirugía hemorroides, enfermedad de Crohn, incontinencia fecal y laparoscopia, entre otros.

Es Doctor Cum Laude con larga trayectoria profesional en la especialidad y destacado especialista en coloproctología por la Unión Europea. Actualmente es Codirector de la Unidad de Coloproctología del Hospital Vithas Nisa 9 de Octubre de Valencia, única Unidad acreditada como Avanzada por la Asociación Española de Coloproctología en un Hospital privado. Miembro de la Eurpean Society of Coloproctology, ha sido director de numerosos cursos en cirugía colorrectal y autor de muchos trabajos de investigación en este campo.

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