La hipertensión arterial: la asesina silenciosa

Escrito por: Dr. Mario Ávila Sánchez-Torija
Publicado:
Editado por: Yoel Domínguez Boan

La hipertensión arterial, como su nombre indica, es la subida o el incremento de la tensión sanguínea por encima de cifras consideradas como normales, es decir, cifras por encima de 140/90. En este caso, se trataría de una cifra adecuada tomada en situación de reposo.

 

Sin embargo la hipertensión óptima, debería ser la que está entre 130 y 135 de sistólica (alta) y entre 80 y 85 de diastólica (baja) en función de si el paciente tiene o no otras patologías asociadas.

 

 

¿Cómo afecta la hipetensión?

La hipertensión es una patología asintomática, y de hecho se la conoce como la asesina silenciosa. En el cuerpo organismo, los órganos están acostumbrados a funcionar a una tensión arterial adecuada, es decir, la sangre les llega a una presión determinada que conlleva un óptimo funcionamiento de estos.

 

Cuando existe hipertensión arterial, la sangre no solo llega con más presión a los órganos, sino que el interior de las arterias se ve afectado también por el incremento de esta presión. Por lo tanto, la tensión arterial elevada no solo afecta a los órganos sino que afecta además a todas las arterias de nuestro cuerpo. 

 

En función de a qué órgano afecte, podrá tener distintas afecciones. Por ejemplo, si la hipertensión afecta al cerebro, ésta se traducirá en un ictus. Si afecta al corazón, lo habitual es que se produzca un infarto de miocardio...

 

En resumen, la tensión arterial elevada afecta de forma negativa a todos los órganos y arterias de nuestro cuerpo. 

 

 

¿Qué hace que la presión sanguínea aumente?

Hay dos tipos de hipertensión. Por un lado, se encuentra la hipertensión esencial o idiopática, que es la que padecen en torno al 90% de los pacientes con hipertensión.

 

Por otro lado, está la hipertensión arterial secundaria, que produce determinadas patologías, como el hipertiroidismo, tumoraciones o aumento de producción de determinadas substancias en las glándulas suprarrenales.,o afectaciones del riñón como estenosis de las arterias renales.

 

No obstante, en la hipertensión idiopática son un conjunto de factores los que hacen que aparezca . Se trata de factores ambientales, genéticos y fundamentalmente los factores de régimen de vida, como pueden ser la obesidad, el sedentarismo, una alimentación inadecuada, tabaco, exceso de alcohol... Todo esto afecta para que las personas lleguen a padecer una hipertensión arterial

 

 

Ejemplo de toma de tensión
 

 

¿Cómo se puede prevenir la hipertensión arterial?

La población general sana debería hacer una prevención primaria para evitar enfermedades cardiovasculares.

 

Así, la premisa fundamental se basa en estos tres puntos:

 

  • Llevar una dieta Cardiosaludable
     
  • Practicar ejercicio regularmente
     
  • Llevar un estilo de vida sano

 

Por supuesto, deben evitarse el alcohol y el tabaco. Cuando se dice evitar el alcohol, no significa que no se pueda tomar nada de alcohol, puesto que un individuo normal puede tomarse una cerveza o una copa de vez en cuando, pero debería tomarse con "muchísima" moderación.

 

 

¿Cómo nos medimos la tensión?

La forma para controlar la presión arterial es medirse regularmente la tensión con un tensiómetro automático de antebrazo. Por regla general, la población  sana debería hacerlo al menos una vez cada seis meses.

 

Sin embargo, a partir de determinada edad —por ejemplo en mujeres en época de postmenopausia y/o en varones con edades superiores a 60 años— deberían tomarse la presión al menos una vez al mes, en el caso del paciente hipertenso debería ser una vez a la semana en varias tomas al día

 

La toma de la tensión correcta debe hacerse en una situación de reposo y tranquilidad, con un manguito de antebrazo (no de muñeca) y éste a la altura del corazón. Además, la medición no se puede realizar si se ha comido en las dos horas anteriores a la medición, debe hacerse sentado y sin cruzar las piernas.

 

Para medir correctamente tensión arterial ésta se debe tomar tres veces, estando sentado al menos 5 minutos antes de la primera toma, el resultado de esta primera se despreciará. Cinco minutos después, se volverá a tomar, y pasados otros cinco minutos se volverá a repetir. De estas dos últimas tomas se realizará una media que nos mostrará los resultados de la medición de la tensión arterial. 

 

 

¿Cómo se trata la hipertensión?

La hipertensión debe tratarse con medicación y un régimen de vida adecuado. La medicación es muy diversa, y no por tener que tomarse varios  medicamentos será más grave, sino que será más complicada  de controlar, cosa que ocurre con mucha frecuencia.

 

Además de los fármacos, deben tomarse unas medidas complementarias en cuanto a la modificación del régimen de vida, estas son las mismas que en la prevención primaria,como ya se ha comentado se trata de hacer una dieta saludable, realizar ejercicio y abstención  de tabaco y alcohol, en resumen modificar los hábitos de vida, y por supuesto controles médicos periódicos.

Por Dr. Mario Ávila Sánchez-Torija
Cardiología

El Dr. Ávila es un reputado experto en Cardiología especialista en hipertension arterial y autor de numerosas publicaciones científicas de la especialidad  Ha trabajado como coordinador y director del Área de Prevención Cardiovascular, así como en el área de hipertensión, del Hospital Clínico San Carlos, y actualmente es especialista en Cardiología en el Centro Médico Núñez de Balboa. 

El doctor ha realizado numerosas charlas y conferencias sobre hipertensión arterial y prevención cardiovascular, y ha participado en programas de televisión hablando de la hipertensión y sus consecuencias.

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