“La cirugía de catarata restaura la función visual en más del 90% de los pacientes”

Escrito por: Dr. Lluis Cavero Roig
Publicado:
Editado por: Alicia Arévalo

¿Qué es la catarata?

Se denomina catarata a cualquier alteración en la transparencia del cristalino. El cristalino, junto con la córnea, tiene la función de llevar los rayos de luz hacia la retina. La opacificación del clistalino ocasiona una pérdida de visión, la cual es reversible gracias al avance de las modernas técnicas de microcirugía ocular.
 

¿Cuáles son sus causas más frecuentes?

Sin duda el tipo más habitual de catarata es la catarata senil o catarata relacionada con la edad (puede decirse que por encima de los 65 años se presenta en más del 70% de la población).

Se conocen varios factores que pueden influir en su aparición, pero su causa exacta es todavía desconocida. Algunos factores de las cataratas adquiridas son:

  • Carácter familiar: Las cataratas suele aparecer a edades más tempranas.
  • Las radiaciones solares
  • Diabetes
  • Uso prolongado de algunos medicamentos
  • Traumatismos oculares

Otros tipos menos frecuentes son las cataratas congénitas, presentes desde el nacimiento.
 

¿Qué síntomas ocasionan las cataratas?

El paciente con cataratas refiere una pérdida de la visión de forma lenta y progresiva. La visión se percibe como:

  • Nublada
  • Desenfocada o como si se mirara a través de un velo
  • Cierta mejoría en la visión de cerca: Esto se debe a que la catarata conlleva un cambio en el índice de refracción del cristalino que ocasiona con frecuencia la miopización del paciente.
  • Deslumbramiento debido a que las opacidades del cristalino dispersan la luz incidente.

Además, la dificultad en la conducción durante la noche es frecuente en el inicio de la catarata. La alteración en la percepción de los colores también puede ser frecuente.

En algunos tipos de catarata la visión puede mejorar en ambientes de poca luz al estar dilatada la pupila.
 

¿Cuál es el tratamiento de la catarata?

El tratamiento de la catarata es siempre quirúrgico. Antes se esperaba a que la catarata "madurara" para realizar la intervención quirúrgica, pero se ha demostrado que no es necesario esperar a que la catarata esté muy avanzada o madura. De hecho, es un error esperar demasiado, ya que se priva al paciente de una recuperación visual temprana. Además, técnicamente, es más difícil la intervención quirúrgica y, por consiguiente, mayor el riesgo de complicaciones.

La cirugía de la catarata en la actualidad se realiza con gran seguridad y se consigue la restauración de la función visual en más del 90% de los pacientes. Igualmente, antes de realizar la intervención se debe valorar, junto con el paciente, sus condiciones y necesidades visuales para la vida cotidiana.

 

La catarata también puede provocar la alteración en la percepción de los colores.
 

¿Qué técnica quirúrgica es la más conveniente?

La técnica más segura, eficaz y moderna es la facoemulsificación con implante de una lente intraocular.

Esta es la técnica habitualmente utilizada y consiste en la fragmentación y aspiración del cristalino mediante una sonda que emite ultrasonidos. Esto permite realizar la intervención a través de una incisión inferior a 3 mm, no siendo necesario en la mayoría de ocasiones la utilización de sutura. La aplicación de lentes intraoculares especiales plegables hace que no sea necesario ampliar la incisión, lo cual da más estabilidad al ojo y disminuye considerablemente la incidencia de astigmatismo postoperatorio.

La recuperación visual es mucho más rápida con esta técnica que con otras técnicas quirúrgicas, permitiendo al paciente reincorporarse a la vida cotidiana en pocos días.
 

¿Qué función tiene la lente intraocular?

La lente intraocular se introduce en el lugar que ocupa el cristalino para sustituir su función refractiva. Al mismo tiempo, con un cálculo adecuado, sirve para corregir la miopía, hipermetropía y/o astigmatismo que pudieran existir previamente. También con el implante de lentes multifocales o trifocales podemos corregir la dificultad en visión próxima. Esto permite que en la mayoría de los casos los pacientes puedan disfrutar de una buena visión a cualquier distancia sin necesidad de utilizar gafas permanentemente.
 

¿Qué tipo de anestesia se requiere?

En la gran mayoría de los casos se realiza la intervención con anestesia tópica, en la que sólo se utiliza un colirio anestésico. En algunas ocasiones se utiliza anestesia local, generalmente la anestesia peribulbar, técnica en la cual el anestésico se distribuye alrededor del globo ocular.
 

¿Es necesario el ingreso hospitalario para la intervención?

En la Clínica Eurolàser realizan la intervención quirúrgica de cataratas de forma ambulatoria. De esta forma el paciente sólo pasa unas horas en la clínica. Al día siguiente se controlará al en la consulta.

Por Dr. Lluis Cavero Roig
Oftalmología

El Dr. Cavero Roig, tras obtener el número de orden 130 en el examen MIR (1991), se formó en el Hospital Vall d´Hebrón de Barcelona como Médico especialista en Oftalmología. Ha recibido numerosos premios entre los que destacan el Premio Nacional a la mejor Tesis Doctoral en Oftalmología y el Premio Extraordinario de Doctorado del Departamento de Cirugía de la UAB. Finalista del Premio Arruga (2005) que reconoce a la mejor trayectoria científica nacional entre oftalmólogos menores de 40 años. Cofundador del Institut d´Oftalmologia Eurolàser de Mataró y Jefe de Servicio y Coordinador del Departamento de la Visión de la Fundació Hospital de Nens de Barcelona. Es revisor de las revistas científicas americanas Medical Research Journal y International Journal of Ophthalmic Pathology.

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